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Y a-t-il une envie biologique d'avoir des enfants chez les femmes ?


La recherche d'informations sur ce sujet conduit souvent à des histoires personnelles de femmes faisant le choix de vivre sans enfant et de femmes déclarant qu'elles ont toujours voulu avoir des enfants ou qu'elles ont connu une soudaine « fièvre infantile ». Souvent, cette fièvre de bébé est comprise comme un besoin biologique.

Dans cet article, un lien entre les hormones et le besoin d'avoir sa propre progéniture est établi à plusieurs reprises, mais également contredit.

Dans le contexte de l'adaptation évolutive, toutes les femmes ont été exposées à des bébés et des nourrissons, et le paramètre « par défaut » pour le corps féminin est d'avoir connu à la fois des soins et des grossesses au début de la vingtaine. Rotkirch suggère donc que le désir d'avoir un bébé se développe à partir de changements hormonaux évolués pour préparer les femmes à la maternité. Ceux-ci peuvent être déclenchés par le fait de tomber amoureux ; le comportement de « nidification » associé à l'installation ; l'exposition aux nourrissons ou le processus de vieillissement. À l'inverse, cependant, Kravdal a trouvé des preuves en Norvège d'une cohorte démographiquement significative pour laquelle la reproduction et la recherche d'un partenaire à long terme et « l'installation » sont assez exclusifs (Kravdal 1997).

Dans le même article, les effets des hormones sur les relations sexuelles humaines et l'attractivité entre les hommes et les femmes sont brièvement expliqués. Cependant, il me semble que l'envie d'avoir des relations sexuelles est quelque chose de différent de l'envie d'avoir des bébés ou de devenir parent. J'aimerais savoir s'il y a des hormones ou d'autres changements biologiques chez les femmes qui provoquent quelque chose comme la « fièvre infantile » ou s'il s'agit plutôt d'un phénomène d'environnement plus psychologique ou social.

D'autres articles pertinents ne me sont souvent pas accessibles ou s'avèrent trop difficiles à comprendre avec des connaissances de base en biologie.


L'envie biologique de trouver un partenaire signifie qu'un désir inné d'enfants est inutile. Avoir des relations sexuelles avec un partenaire garantissait à peu près les enfants avant que la contraception ne soit disponible.

Il est difficile d'imaginer pourquoi une envie d'avoir des enfants existerait, mais ce n'est pas la même chose que de dire que ce n'est pas le cas - mais je ne peux pas non plus imaginer comment vous pourriez séparer les pressions biologiques des pressions sociales dans un tel complexe et partie intégrante de l'être humain.


L'identité de genre est biologique, selon une étude

Jusqu'à une personne sur 100 pourrait avoir un trouble de l'identité de genre.

Laverne Cox de l'OITNB sur le mouvement transgenre : « Je ne suis plus seule »

Selon une nouvelle étude de la Boston University School of Medicine, il existe de plus en plus de preuves que l'identité de genre est ancrée dans le cerveau et pas simplement une question de psychologie.

Écrivant dans la revue Endocrine Practice, les chercheurs ont déclaré que jusqu'à une personne sur 100 pourrait vivre avec une forme de trouble de l'identité de genre, ce qui signifie qu'elle peut identifier son sexe différemment de celui avec lequel elle est née.

Par exemple, l'actrice Laverne Cox est née homme mais s'identifie comme femme.

Cela incite les médecins à utiliser la chirurgie et le traitement hormonal plutôt que la psychothérapie seule pour aider leurs patients à accepter leur identité de genre, a déclaré le Dr Joshua Safer, chercheur principal et professeur au BUSM.

"Le document était un examen complet des preuves scientifiques que l'identité de genre est un phénomène biologique", a expliqué Safer. "En tant que tel, il fournit l'un des arguments les plus convaincants à ce jour pour que tous les prestataires médicaux acquièrent les compétences en médecine transgenre nécessaires pour fournir prendre soin de ces personnes », a-t-il ajouté.

Près de 40 pour cent des étudiants en médecine interrogés ont déclaré qu'ils n'étaient pas à l'aise de s'occuper de patients transgenres, et 5 pour cent des étudiants en médecine ont déclaré que le traitement ne faisait pas partie de la médecine conventionnelle. Après avoir enseigné un cours qui a sensibilisé les étudiants en médecine aux besoins médicaux des transgenres, le malaise des étudiants a diminué de 67%.

Safer et les autres auteurs de l'étude ont déclaré qu'ils espéraient changer la perception des personnes transgenres au sein du système de santé afin qu'elles obtiennent un meilleur traitement. Mais parce que l'étude était petite, elle a des limites, ont déclaré les chercheurs, et il devrait y avoir une enquête supplémentaire pour se concentrer sur les mécanismes biologiques spécifiques de l'identité de genre.


Nutrition

Une bonne nutrition est un facteur essentiel dans le développement global d'un enfant. Avant la naissance, l'alimentation et la santé de la mère jouent un rôle clé. Par exemple, un apport quotidien en acide folique de 400 microgrammes (mcg) pendant trois mois avant la conception et au début de la grossesse diminue considérablement le risque de certaines malformations congénitales du cerveau (anencéphalie) et de la colonne vertébrale (spina bifida) du bébé. ??

Ces malformations congénitales surviennent au cours des premières semaines de grossesse, c'est pourquoi il est important pour les femmes en âge de procréer de s'assurer qu'elles consomment au moins 400 microgrammes d'acide folique par jour. Attendre qu'une femme découvre qu'elle est enceinte peut être trop tard.


Pourquoi certaines femmes ne veulent pas d'enfants, sans enfant par choix

Un nombre relativement faible de femmes n'éprouvent aucun désir d'avoir des enfants, mais pourquoi ? Danielle Friedman sur la façon dont un manque d'instinct maternel peut être observé chez certaines filles dès l'âge de 6 ans.

Danielle Friedman

Getty Images

Alors que la fièvre des bébés balayait ses amis et que les bosses et les bottines devenaient des éléments de base de leurs conversations, Kristen Bossert est restée froide et distante. Elle a ressenti un désir ardent de poursuivre le design graphique, d'épouser son amour de lycée. Mais les enfants ? Meh.

Au début de la vingtaine, elle a dit clairement à son petit-ami de l'époque qu'elle n'avait aucun intérêt à être maman. Petite fille, elle n'avait jamais joué avec des poupées, préférant peindre à la place. Elle aimait les enfants, mais ne pouvait pas s'imaginer en avoir un. Elle appréciait la liberté de voyager spontanément dans le monde ou de dormir le samedi, pour perfectionner ses compétences en tant qu'artiste. Vingt-trois ans plus tard, le couple heureux et marié ne regrette pas leur famille de deux personnes.

"C'est la meilleure décision que nous ayons jamais prise", a déclaré le natif du New Jersey.

Depuis l'aube du contrôle des naissances, de plus en plus de femmes ont choisi de ne pas avoir d'enfants. Près d'une femme américaine sur cinq met désormais fin à ses années de procréation sans accoucher, contre une sur dix dans les années 1970, selon une étude récente de Pew. Le pourcentage a augmenté pour tous les groupes raciaux et ethniques.

La principale raison invoquée par les femmes pour ne pas vouloir d'enfants est simplement d'aimer leur vie telle qu'elle est, explique Laura Scott, auteur de Deux suffisent : un guide pour les couples pour vivre sans enfant par choix. De 2004 à 2006, Scott a mené une enquête auprès de 121 femmes sans enfant auto-sélectionnées. D'autres raisons principales incluaient la valorisation de la liberté et de l'indépendance et le refus d'en assumer la responsabilité. Et 74% ont déclaré qu'ils "n'avaient aucun désir d'avoir un enfant, aucun instinct maternel/paternel".

Cette communauté croissante – qui se dit « sans enfant » (sans emphase) ou « sans enfant par choix » (choix d'emphase) – soulève une question convaincante pour les femmes des deux côtés de la division maternelle : pourquoi certaines se sentent-elles apparemment innées, presque désir primordial de procréer, alors que d'autres ne le font pas ?

Alors que nous savons que 1,9 million de femmes américaines âgées de 40 à 44 ans étaient sans enfant en 2008, il est difficile de quantifier le nombre d'enfants sans enfant, souligne Scott, car la plupart des études ne font pas de distinction entre être sans enfant par choix et par circonstance. Mais dans une étude récente, Kristin Park, sociologue au Westminster College, a découvert que les femmes (et les hommes) sans enfant sont plus instruites, plus susceptibles de travailler dans des professions, plus susceptibles de vivre dans des zones urbaines, moins religieuses et moins conventionnelles.

Étonnamment, étant donné à quel point la question peut sembler fondamentale pour la perpétuation de l'espèce humaine, les raisons pour lesquelles certaines femmes veulent des enfants et d'autres ne restent pas floues. Peu de scientifiques ont réellement étudié la soi-disant pulsion biologique des femmes à se reproduire, de sorte qu'aucune explication universelle n'a émergé dans la littérature. Certains l'attribuent à la variété génétique de base, certaines femmes aiment les enfants, d'autres non. Mais avec relativement peu de femmes entrant dans la catégorie « ne sont pas », la question de savoir pourquoi ces quelques femmes ne sont pas intéressées par les enfants devient encore plus intéressante. La seule théorie biologique cohérente est que les femmes qui ne souhaitent pas devenir parents ont un niveau élevé de testostérone ou ont été exposées à une testostérone supérieure à la moyenne dans l'utérus.

De nombreux scientifiques pensent que la pulsion apparemment biologique que ressentent certaines femmes n'est pas déclenchée par la biologie, ni par la culture, combinée à une date limite de fertilité. Non seulement avoir des enfants est plus acceptable socialement, déclare le biologiste évolutionniste David Barash, auteur de Strange Bedfellows : le lien surprenant entre le sexe, l'évolution et la monogamie, mais pour beaucoup, en tant qu'objectif de vie, cela représente une source de bonheur et d'appartenance au même titre que le fait d'aller à l'université ou de poursuivre une carrière. L'évolution a conféré aux femmes un désir sexuel et l'équipement nécessaire pour avoir un bébé d'ici, le libre arbitre intervient.

"J'ai imaginé une bombe à retardement fixée pour un jour aléatoire de ma 35e année", a écrit Laura Scott dans son livre, "un mélange incendiaire d'hormones et de nostalgie qui ferait exploser mon être et reconnecterait mon cerveau". Ce jour n'est jamais venu.

L'une des notions les plus intrigantes est que, pour beaucoup de ces femmes, le manque d'intérêt pour les enfants semble avoir été en place bien avant la trentaine, dans certains cas, avant même qu'elles aient pu saisir pleinement le concept de parentalité.

Prenez Elizabeth Mannering, aujourd'hui âgée de 48 ans. À 6 ans, elle montrait déjà un manque de désir pour tout ce qui est infantile. Elle n'a ressenti aucune attirance pour les bébés ou les jeunes enfants, et avoue même se sentir un peu repoussée par eux. Et elle évitait les poupées, "à l'exception de Barbie", dit-elle, "qui avait une vie glamour avec des vêtements fabuleux, un petit ami mignon et pas d'enfants".

« Au fil des ans, les gens m'ont licencié. Ils me regardaient en connaissance de cause – souvent avec condescendance – et me disaient que je changerais d'avis », dit-elle. "Les gens qui me connaissaient à peine (principalement des hommes) diraient que je suis une merveilleuse mère."

Pour ces « premiers articulateurs », ne pas avoir d'enfants n'est pas du tout un choix. Au lieu de cela, c'est une partie déterminante - immuable - de leur identité. De nombreux articulateurs précoces sont si sûrs de leur décision qu'ils cherchent à se faire stériliser dans la vingtaine, mais déclarent avoir été repoussés par des médecins qui craignent de regretter leur choix. "Heureusement, les pilules contraceptives ont bien fonctionné pour moi et mon âge a finalement convaincu le corps médical que je ne changerai pas d'avis, en fait", a écrit Mannering à propos de sa tentative de stérilisation, qui a commencé à l'âge de 18 ans.

Malgré leur visibilité croissante, ces femmes déclarent encore se sentir stigmatisées. Bossert dit qu'elle ne parle souvent pas aux gens de son statut sans enfant jusqu'à ce qu'elle les connaisse. Des amis insensibles suggéreront que leur choix est un signe d'immaturité, voire d'égoïsme, auquel les enfants sans enfants font souvent remarquer les innombrables problèmes liés à la conception d'un enfant dont ils ne veulent pas.

«Être parent est autant un choix que d'être sans enfant», déclare Alicia Marsh-Evans, 30 ans, étudiante au séminaire sans enfant par choix au Texas. « Il ne devrait pas y avoir de défaut. »

Pour offrir un soutien et une compagnie partageant les mêmes idées, une sous-culture florissante de sites Web, de forums et de groupes de rencontre a émergé. Sur TheChildfreeLife.com, les sujets de discussion incluent les problèmes sans enfants au travail et les « non-enfants » (c'est-à-dire les animaux domestiques), entre autres. Le groupe social No Kidding compte des dizaines de chapitres aux États-Unis et à l'étranger. Alors que la plupart adoptent une mentalité de « vivre et laisser vivre », certains groupes adoptent une approche plus directe pour vivre sans enfants – un message peut-être mieux illustré sur ce T-shirt, arborant « Pourquoi voudrais-je des enfants ? Je profite de ma vie.

Parmi les nombreuses questions que les parents posent à l'enfant gratuit, une commune est : "Mais qui s'occupera de toi quand tu seras vieux ?" Certains répondent avec insolence qu'il n'y a aucune garantie que les enfants rempliront ce rôle. Ou qu'ils auront économisé beaucoup d'argent (qu'ils n'ont pas dépensé pour, disons, les couches et l'école privée) pour payer une personne qui s'occupe d'eux. Plusieurs suggèrent en plaisantant à moitié qu'ils déménageront dans un complexe au Mexique avec tous leurs amis sans enfants.

Mais peut-être que L.T. Ciaccio, une avocate sans enfant à Manhattan, résume le mieux la philosophie de ses camarades : « Je préfère vivre la vie que je veux pendant 70 ans que de sacrifier ce temps juste pour couvrir mes paris à la fin.

Danielle Friedman est rédactrice en chef et journaliste pour The Daily Beast. Auparavant, elle a travaillé pendant cinq ans comme éditrice de livres de non-fiction pour Hudson Street Press et Plume, deux marques de Penguin Group. Elle est diplômée de la Columbia University Graduate School of Journalism.


La fille aux trois parents biologiques

Alana Saarinen aime jouer au golf et au piano, écouter de la musique et sortir avec des amis. À cet égard, elle ressemble à de nombreux adolescents à travers le monde. Sauf qu'elle ne l'est pas, car chaque cellule du corps d'Alana n'est pas comme la mienne et la vôtre - Alana est l'une des rares personnes au monde à avoir l'ADN de trois personnes.

"Beaucoup de gens disent que j'ai les traits du visage de ma mère, mes yeux ressemblent à ceux de mon père… J'ai certains traits d'eux et ma personnalité est la même", dit Alana.

"J'ai aussi l'ADN d'une troisième dame. Mais je ne la considérerais pas comme un troisième parent, j'ai juste quelques-unes de ses mitochondries.

Les mitochondries sont souvent appelées les usines cellulaires. Ce sont les éléments qui créent l'énergie dont toutes nos cellules ont besoin pour fonctionner et pour maintenir le fonctionnement du corps. Mais ils contiennent aussi un peu d'ADN.

Alana Saarinen fait partie des 30 à 50 personnes au monde qui possèdent des mitochondries, et donc un peu d'ADN, d'une tierce personne. Elle a été conçue grâce à un traitement pionnier de l'infertilité aux États-Unis, qui a ensuite été interdit.

Mais bientôt, il pourrait y avoir plus de personnes comme Alana, avec trois parents génétiques, car le Royaume-Uni cherche à légaliser une nouvelle technique similaire qui utiliserait les mitochondries d'un donneur pour essayer d'éliminer les maladies génétiques débilitantes. C'est ce qu'on appelle le remplacement mitochondrial et si le Parlement vote pour que cela se produise, le Royaume-Uni deviendrait le seul pays au monde à permettre la naissance d'enfants avec l'ADN de trois personnes.


La science de la paternité

L'horloge biologique féminine et le tic tac marquent le déclin de la fertilité qui s'accentue à mesure qu'une femme atteint l'âge moyen et est profondément ancré dans la conscience populaire. Prenez cette scène du film Le journal de Bridget Jones: L'oncle Geoffrey de Bridget lui rappelle qu'en tant que fille de carrière, elle "ne peut pas repousser ça pour toujours", faisant allusion à sa fertilité en déclin. Sa femme Una interpelle : "tic-tac, tic-tac", son doigt remue comme un métronome.

L'horloge biologique, bien que n'étant qu'une métaphore, fait référence à un phénomène réel : les femmes de plus de 35 ans ont deux fois moins de chances de tomber enceintes dans la partie la plus fertile de leur cycle menstruel que les femmes de moins de 26 ans.

Alors les hommes souffrent-ils de la même chose ?

"Pour les femmes, une horloge biologique est une baisse de la fertilité et un risque accru d'avoir des bébés génétiquement anormaux à mesure qu'elles vieillissent", déclare Harry Fisch, directeur du Male Reproductive Center de New York et auteur de L'horloge biologique masculine : les nouvelles surprenantes sur le vieillissement, la sexualité et la fertilité chez les hommes. "Et c'est exactement ce qui se passe avec les hommes."

Alors, comment l'agriculteur indien Nanu Ram Jogi a-t-il engendré un enfant en bonne santé à l'âge de 90 ans l'année dernière ? Un tel exploit serait impossible pour une femme, même à une époque où Carmela Bousada, 67 ans, a accouché de jumeaux en janvier 2007 après avoir menti sur son âge aux médecins qui lui ont fait une fécondation in vitro. Alors que la fertilité diminue avec les niveaux de testostérone à mesure que les hommes vieillissent, elle ne tombe pas à zéro.

Pourtant, Jogi est définitivement l'exception plutôt que la règle. Une étude a révélé que les chances de paternité pour les moins de 30 ans étaient de 32,1% contre 20% pour les plus de 50 ans, ce qui signifie une baisse de 38% de la fécondité masculine dans cet écart d'âge.

Une étude a examiné 97 hommes âgés de 22 à 80 ans et a révélé qu'au fur et à mesure qu'ils vieillissaient, leur volume de sperme diminuait de 0,001 once (0,03 millilitre) par an par rapport à un total moyen de 0,09 once (2,7 millilitres) et leur "nombre total de spermatozoïdes progressivement mobiles". L'indice du potentiel de fertilité de son sperme basé sur son mouvement a diminué d'environ cinq pour cent avec chaque année de vieillissement.

Fisch et ses collègues ont également découvert que les enfants de femmes de plus de 35 ans dont les pères des bébés étaient également de cet âge étaient plus susceptibles d'avoir le syndrome de Down que les enfants dont les pères étaient plus jeunes.

Dans d'autres études, les hommes plus âgés étaient plus susceptibles d'avoir des enfants atteints de maladie mentale ou d'autres déficits. Environ 11 enfants sur mille conçus par des hommes de plus de 50 ans ont développé une schizophrénie, contre moins de trois enfants sur mille pour les pères de moins de 20 ans dans une étude de la Archives de psychiatrie générale. Et les enfants d'hommes de 40 ans ou plus étaient près de six fois plus susceptibles d'avoir des troubles du spectre autistique que les enfants engendrés par des hommes de moins de 30 ans.

Alors, le sperme des hommes devient-il plus rassis avec le temps ? Pour maintenir les niveaux de sperme, les cellules appelées cellules germinales doivent continuer à se diviser. Après tout, les hommes trouvent des moyens de se débarrasser du sperme une fois éjaculé, ils ne survivent que plusieurs jours. À 50 ans, ces cellules germinales se seront divisées 840 fois. Chacune de ces divisions est une opportunité pour que quelque chose tourne mal. " Plus les cellules ont de chances d'avoir des anomalies génétiques, plus les cellules se divisent ", dit Fisch. Dans le sperme, ces mutations parsèment les gènes de changements dans la structure de base de l'ADN et peuvent entraîner des problèmes chez la progéniture résultante.

Le bioingénieur Narendra Singh de l'Université de Washington à Seattle et ses collègues ont comparé le sperme d'hommes d'âges différents. Effectivement, les spermatozoïdes des hommes de plus de 35 ans présentaient plus de dommages à l'ADN que ceux des hommes plus jeunes. Et bien que les spermatozoïdes malsains soient censés se suicider, certains des spermatozoïdes qu'ils ont examinés avaient perdu cette capacité d'en "prendre un pour l'équipe", ce qui signifie qu'ils seraient là pour féconder un ovule. "Cela peut conduire à une progéniture avec un ADN défectueux, ce qui peut se traduire par des défauts mentaux et physiques", explique Singh.

Les hommes peuvent-ils prévenir ces dommages ? Non, mais ils peuvent peut-être l'atténuer. Il existe des facteurs sous le contrôle des hommes qui peuvent accélérer les effets indésirables : l'alcool, le tabagisme, les drogues et la pollution de l'environnement et même la consommation de café. Alors évitez-les, dit Singh.

Pourtant, même après avoir corrigé divers facteurs liés au mode de vie, l'ADN des spermatozoïdes est de plus en plus endommagé avec l'âge.

« La question est la suivante : pouvons-nous inverser l'horloge biologique [masculine] ? » demande Fisch, qui étudie diverses façons de maintenir les spermatozoïdes en bonne santé.

Peut-être que l'oncle Geoffrey et la tante Una de Bridget Jones auraient dû réprimander son intérêt amoureux, Mark Darcy également, pour avoir procrastiné la procréation. Ce « tic-tac, tic-tac », semble-t-il, s'applique aux deux sexes.


Le mythe du sexe biologique

Aujourd'hui, la Cour suprême a statué que les lois fédérales anti-discrimination protégeaient les employés homosexuels et transgenres. La majorité 6-3 a écrit que les employés LGBTQ sont protégés en vertu du titre VII de la loi sur les droits civils de 1964, qui interdit la discrimination fondée sur le sexe. L'opinion dissidente affirmait que le titre VII ne protégeait que ceux qui étaient discriminés parce qu'ils étaient biologiquement masculins ou féminins.

Beaucoup de ceux qui s'opposent aux droits des transgenres croient que le genre est déterminé uniquement par le sexe biologique. Mais, le sexe biologique n'est pas aussi simple qu'ils le pensent probablement, et il n'y a pas un seul paramètre qui rend une personne biologiquement masculine ou féminine. En fait, de nombreuses conditions rendent l'attribution d'un sexe biologique assez difficile.

Malgré les complexités, le sexe biologique est souvent discuté comme s'il était évident de savoir comment attribuer le sexe masculin ou féminin. En plus de la décision de la Cour suprême d'aujourd'hui, vendredi dernier, Trump a éliminé les droits civils des personnes transgenres en matière de soins de santé et Roger Severino, directeur du Bureau des droits civils au ministère de la Santé et des Services sociaux, a déclaré à propos du projet de loi que « Nous sommes revenir au sens ordinaire de ces termes [homme et femme], qui est basé sur le sexe biologique. » Plus tôt ce mois-ci, l'auteur de Harry Potter, J.K. Rowling, a été étiqueté anti-trans pour avoir fait une distinction entre les femmes biologiques et les femmes transgenres. Et, en avril, l'Idaho est devenu le premier État à exiger que les athlètes participant aux sports féminins et féminins soient biologiquement féminines. Aucun n'a expliqué exactement comment ils attribueraient le sexe biologique dans les cas ambigus.

Les commentaires de Rowlings étaient en réponse à un article qui faisait référence aux « besoins en matière de santé menstruelle et d'hygiène des filles, des femmes et de toutes les personnes qui ont leurs règles ». Elle a tweeté : "" Les personnes qui ont leurs règles ". Je suis sûre qu'il y avait un mot pour ces personnes. Quelqu'un m'aide. Wumben ? Wimpund ? Woomud? Après avoir été critiqué pour avoir suggéré que les femmes transgenres n'étaient pas des femmes, Rowling a poursuivi: "Si le sexe n'est pas réel, la réalité vécue des femmes dans le monde est effacée."

La biologie du sexe est réelle, mais elle est extrêmement compliquée, et il n'y a parfois pas de moyen facile de tracer une ligne entre le mâle et la femelle biologiquement. Selon le documentaire de la BBC, Moi, mon sexe et moi, « Il y a environ une douzaine de conditions différentes qui brouillent la frontière entre l'homme et la femme. Ils sont connus sous le nom de troubles du développement sexuel ou DSD…. Au total, les DSD surviennent aussi fréquemment que les jumeaux ou les cheveux roux.

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Chromosomes

La plupart pensent que les chromosomes détiennent la clé du sexe biologique, mais ce n'est pas toujours le cas. Typiquement, ceux avec deux chromosomes X sont considérés comme biologiquement féminins et ceux avec un chromosome X et un chromosome Y sont considérés comme biologiquement masculins. Cependant, un DSD connu sous le nom de syndrome d'insensibilité aux androgènes (AIS) conduit certains à avoir un chromosome X et Y, mais qui semblent physiquement être des filles. Sans test génétique, les bébés atteints d'AIS se voient souvent attribuer un sexe féminin à la naissance et sont élevés comme des filles. Elles peuvent ne pas se rendre compte qu'elles ne sont pas biologiquement des femmes jusqu'à ce qu'elles atteignent la puberté et ne commencent pas à avoir leurs règles.

La présence ou l'absence d'un pénis est souvent considérée comme un autre indicateur clair du sexe biologique, mais ce n'est pas non plus un moyen décisif de diviser les sexes. Certains individus naissent avec des organes génitaux ambigus et ne sont pas clairement de sexe masculin ou féminin à la naissance. En fait, la recherche indique qu'environ 2% de la population est née avec ces traits ambigus. Les personnes nées avec une hyperplasie congénitale des surrénales (HCS), par exemple, sont des femmes sur le plan chromosomique mais peuvent avoir des organes génitaux très masculinisés. Malgré l'ambiguïté, le sexe biologique est souvent attribué à ces individus quelques jours après la naissance.

Psychologue clinicien, Tiger Devore, un ardent défenseur des personnes atteintes de DSD qui sont nées avec des organes génitaux ambigus, décrit le processus qui se produit à la naissance d'un enfant avec des organes génitaux ambigus : « Les gens créent un silence radio et ils attendent que les médecins trouvent une sorte de décision à ce sujet. Les médecins examinent leurs chromosomes, leurs gonades, comment leurs tissus réagissent à divers types d'influences hormonales et voient ce qu'ils pensent qu'il se passera s'ils essaient de donner à cet enfant une affectation masculine ou féminine, et cela peut être un processus désordonné. "

Lorsque les organes génitaux sont ambigus, les médecins tentent de déterminer le sexe biologique en examinant de nombreux indicateurs. En plus des chromosomes, les médecins examineront si le bébé a des ovaires ou des testicules et s'il a ou non un utérus. Les médecins examinent également les hormones produites et essaient de deviner comment les organes génitaux du bébé vont se développer. Pour compliquer le processus, les résultats de chacun de ces tests peuvent ne pas être clairement masculins ou féminins, mais pourraient se situer quelque part entre les deux. Un bébé peut avoir un utérus et peut également avoir des testicules à l'intérieur de son corps. Plutôt que d'adopter une approche « attendre et voir », les médecins se sentent souvent encore obligés de choisir un sexe pour le bébé.

Dans le cas de Devore, afin de se conformer aux normes de la société concernant l'apparence des mâles biologiques, les médecins ont recommandé à ses parents de subir une intervention chirurgicale pour paraître plus masculin. Sa première opération a eu lieu à l'âge de trois mois. Depuis, il a subi quinze autres interventions chirurgicales, dont dix avant d'avoir dix ans.

Testostérone

Dans l'athlétisme d'élite, la testostérone est parfois considérée comme la clé pour identifier qui est autorisé à participer en tant que femme. La coureuse sud-africaine Caster Semenya a été assignée à une femme à la naissance, élevée comme une fille et s'identifie comme une femme. Mais Semenya a un DSD et, par conséquent, a des chromosomes XY et des niveaux de testostérone très élevés. En 2019, de nouvelles règles ont été instituées pour empêcher les femmes comme Semenya de participer à certains événements à moins qu'elles ne prennent des médicaments pour abaisser leur taux de testostérone. Les études sur les niveaux de testostérone chez les athlètes d'élite montrent un chevauchement entre les hommes et les femmes, il est donc difficile d'utiliser la testostérone comme critère pour déterminer qui est biologiquement un homme et qui est biologiquement une femme.

Quant à la loi de l'Idaho qui interdit aux filles et aux femmes transgenres de participer aux sports La représentante Barbara Ehardt, le parrain du projet de loi a déclaré à la New York Times que les tests ADN pour déterminer les chromosomes seraient la première étape. "S'il y a des questions au-delà de cela, il y a des tests hormonaux, urinaires et sanguins qui sont beaucoup plus courants." Interrogé sur les athlètes intersexes, Ehardt a déclaré: "S'il y avait une telle situation, le médecin de cette personne serait sans aucun doute déjà familier et serait déjà en mesure de résoudre." Il semble que le sexe biologique serait à nouveau laissé à la décision subjective d'un médecin.

L'une des raisons pour lesquelles la plupart d'entre nous ne sont pas conscients de l'ambiguïté entourant le sexe biologique est que les organes génitaux sont quelque chose dont nous ne parlons pas ouvertement. La psychologue clinicienne, Aileen Schast, a conseillé des parents qui avaient donné naissance à des enfants atteints de DSD et a expliqué dans un documentaire à quel point c'était difficile pour les parents d'un nouveau-né dont le sexe n'était pas clairement défini. « Ce sentiment précoce de honte commence à se développer. « C'est quelque chose dont je ne peux pas parler. Cela a à voir avec les organes génitaux, et nous n'en parlons pas. Donc, je ne peux pas le dire à ma sœur et je ne peux pas le dire à mes amis au travail », a-t-elle décrit. Puisque peu discutent de ces conditions, beaucoup ne réalisent pas qu'elles existent.

"Ce qui m'a le plus étonné, c'est qu'il y a un tel continuum du mâle à la femelle, et il est vraiment difficile de tracer une ligne quelque part parfaitement au milieu", a ajouté Schast. Il s'avère que le sexe biologique ressemble beaucoup à l'identité de genre – pas toujours masculin ou féminin, mais parfois quelque part entre les deux.


Études soutenant l'approche biologique sur les différences de genre

Études notables :

  1. Waber (1976)
    Ont constaté que les garçons à maturité tardive étaient meilleurs en capacités verbales que les garçons qui étaient les premiers à développer - suggérant que les garçons qui avaient moins d'hormones sexuelles masculines étaient meilleurs (et donc plus susceptibles d'être encouragés à perfectionner leurs) compétences sociales - associés au comportement féminin.
  2. Hampson et Kimura (1988)
    Les femmes ont été testées à différents moments du mois. Aux moments où leurs œstrogènes et leur progestérone (hormones sexuelles féminines) étaient les plus élevés, ils étaient les plus performants en motricité fine, mais les pires dans leurs tâches visuo-spatiales par rapport à d'autres moments où les niveaux de ces hormones étaient plus faibles.
  3. Van Goozen et al. (1995)
    Il a été constaté que les transsexuels qui ont suivi 3 mois d'hormonothérapie ont adopté une intelligence accrue dans les domaines auxquels les hormones sexuelles étaient associées : les femmes preneuses d'hormones ont acquis des compétences en aisance verbale et sont devenues pires en compétences visuo-spatiales et moins agressives. Ceux qui ont pris les hormones mâles ont montré le contraire.
  4. Galligani et al. (1996)
    Trouvé que les athlètes qui avaient pris des stéroïdes (augmentation des niveaux de testostérone) étaient plus agressifs (une qualité masculine) que ceux qui n'en avaient pas.

Les cerveaux des garçons et des filles sont différents : les différences de genre dans la langue semblent biologiques

Bien que les chercheurs aient reconnu depuis longtemps que les filles ont des capacités linguistiques supérieures à celles des garçons, jusqu'à présent, personne n'a clairement fourni une base biologique pouvant expliquer leurs différences.

Pour la première fois - et dans des conclusions sans ambiguïté - des chercheurs de l'Université Northwestern et de l'Université de Haïfa montrent à la fois que les zones du cerveau associées au langage travaillent plus fort chez les filles que chez les garçons pendant les tâches langagières, et que les garçons et les filles dépendent de différentes parties du cerveau lors de l'exécution de ces tâches.

"Nos résultats - qui suggèrent que le traitement du langage est plus sensoriel chez les garçons et plus abstrait chez les filles - pourraient avoir des implications majeures pour l'enseignement aux enfants et même fournir un soutien aux défenseurs des classes non mixtes", a déclaré Douglas D. Burman, associé de recherche à Roxelyn et Richard Pepper Département des sciences et des troubles de la communication de Northwestern.

À l'aide de l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), les chercheurs ont mesuré l'activité cérébrale de 31 garçons et de 31 filles âgés de 9 à 15 ans alors qu'ils effectuaient des tâches d'orthographe et d'écriture.

Les tâches ont été livrées selon deux modalités sensorielles - visuelle et auditive. Lorsqu'ils sont présentés visuellement, les enfants lisent certains mots sans les entendre. Présentés sur un mode auditif, ils ont entendu des mots à haute voix mais ne les ont pas vus.

À l'aide d'un modèle statistique complexe, les chercheurs ont pris en compte les différences associées à l'âge, au sexe, au type de jugement linguistique, à la précision des performances et à la méthode - écrite ou parlée - dans laquelle les mots étaient présentés.

Les chercheurs ont découvert que les filles présentaient toujours une activation significativement plus importante dans les zones langagières du cerveau que les garçons. Les informations contenues dans les tâches sont parvenues jusqu'aux zones langagières du cerveau des filles, des zones associées à la pensée abstraite à travers le langage. Et la précision de leurs performances était en corrélation avec le degré d'activation dans certaines de ces zones linguistiques.

À leur grand étonnement, cependant, ce n'était pas du tout le cas pour les garçons. Chez les garçons, la précision des performances dépendait - lors de la lecture des mots - de la dureté des zones visuelles du cerveau. En entendant les mots, les performances des garçons dépendaient de la force du travail des zones auditives du cerveau.

Si ce modèle s'étend au traitement du langage qui se produit en classe, il pourrait éclairer les méthodes d'enseignement et de test.

Compte tenu de l'approche sensorielle des garçons, les garçons pourraient être évalués plus efficacement sur les connaissances acquises lors des cours magistraux via des tests oraux et sur les connaissances acquises en lisant via des tests écrits. Pour les filles, dont l'approche du traitement du langage apparaît plus abstraite, ces différentes méthodes de test sembleraient inutiles.

"Une possibilité est que les garçons aient une sorte de goulot d'étranglement dans leurs processus sensoriels qui peuvent contenir des informations visuelles ou auditives et les empêcher d'être introduites dans les zones linguistiques du cerveau", a déclaré Burman. Cela pourrait simplement résulter du développement plus rapide des filles que des garçons, auquel cas les différences entre les sexes pourraient disparaître à l'âge adulte.

Or, an alternative explanation is that boys create visual and auditory associations such that meanings associated with a word are brought to mind simply from seeing or hearing the word.

While the second explanation puts males at a disadvantage in more abstract language function, those kinds of sensory associations may have provided an evolutionary advantage for primitive men whose survival required them to quickly recognize danger-associated sights and sounds.

If the pattern of females relying on an abstract language network and of males relying on sensory areas of the brain extends into adulthood -- a still unresolved question -- it could explain why women often provide more context and abstract representation than men.

Ask a woman for directions and you may hear something like: "Turn left on Main Street, go one block past the drug store, and then turn right, where there's a flower shop on one corner and a cafe across the street."

Such information-laden directions may be helpful for women because all information is relevant to the abstract concept of where to turn however, men may require only one cue and be distracted by additional information.

Burman is primary author of "Sex Differences in Neural Processing of Language Among Children." Co-authored by James R. Booth (Northwestern University) and Tali Bitan (University of Haifa), the article will be published in the March issue of the journal Neuropsychologia and now is available online at http://dx.doi.org/10.1016/j.neuropsychologia.2007.12.021.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par Northwestern University. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


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