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Les gènes



Gènes: le code de vie

Qu'est-ce que - définition

Le gène est l'unité fondamentale de l'hérédité. Chaque gène est composé d'une séquence spécifique d'acides nucléiques (les biomolécules de contrôle cellulaire les plus importantes car elles contiennent des informations génétiques. Il existe deux types d'acides nucléiques: l'acide désoxyribonucléique - ADN - et l'acide ribonucléique - ARN).

Résumé des fonctions clés, emplacement et autres informations

Les gènes contrôlent non seulement la structure et les fonctions métaboliques des cellules, mais aussi tout l'organisme. Situés dans les cellules reproductrices, ils transmettent leurs informations à la génération suivante.

Chimiquement, chaque gène se compose d'une séquence d'ADN qui forme des nucléotides (composés riches en énergie qui facilitent les processus métaboliques, en particulier la biosynthèse dans la plupart des cellules).

Les nucléotides sont composés d'une base azotée, d'un pentose (sucre à cinq atomes de carbone) et d'un groupe phosphate. Les bases azotées peuvent être classées en: pyrimidines et purines.

Le gène est généralement localisé entrecoupé de séquences d'ADN non codées par des protéines. Ces séquences sont appelées "ADN inutile". Lorsque ce type d'ADN se produit dans un gène, la partie codée est classée comme partie non codée.

L'ADN inutile représente 97% du génome humain et, malgré son nom, il est nécessaire au bon fonctionnement des gènes.

Dans chaque espèce, il existe un nombre défini de chromosomes. Des changements dans leur nombre ou leur disposition des gènes peuvent entraîner des mutations génétiques.

Lorsque des mutations de cellules germinales (ovule ou sperme) se produisent, les changements peuvent être transmis aux générations futures. Les mutations qui affectent les cellules somatiques peuvent entraîner certains cancers.

La constitution génétique d'un organisme (génotype) plus l'influence reçue de l'environnement seront responsables du phénotype, c'est-à-dire des caractéristiques observables de l'individu.

La somme totale des gènes s'appelle le génome. La recherche menée dans le but d'identifier l'emplacement et la fonction de chaque gène est connue sous le nom de génome humain.