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Quel est l'impact non local d'une destruction à grande échelle des récifs coralliens ?


Je lis aujourd'hui que le "blanchiment" des récifs coralliens progresse à une vitesse inattendue. Le blanchiment se produit à une échelle que l'on croyait auparavant être des décennies dans le futur.

Coraux blanchis, selon l'article du New York Times1, ont perdu leurs algues symbiotiques afin de se protéger des toxines produites par les algues lorsque la température de l'eau dépasse un certain seuil. Si les températures plus fraîches ne sont pas rétablies rapidement, les coraux mourront. Cela s'est produit avec de nombreux récifs touchés dans le passé et semble également probable avec la dernière vague de blanchissement, étant donné l'augmentation apparente à long terme des températures mondiales de l'eau.

Même si l'article ne le dit pas directement, il me semble qu'il est tout à fait possible que la plupart des récifs coralliens disparaissent simplement de la planète en quelques décennies seulement.

Quel impact la disparition des récifs coralliens aura-t-elle sur les océans et la vie qui s'y trouvent, et finalement sur la planète entière ? Nous savons que les récifs sont au cœur d'un écosystème complexe et riche. Quelles plantes et animaux en dehors des zones immédiatement touchées en dépendent ? Y a-t-il des espèces migratrices qui perdent les récifs comme base saisonnière ? Quelles chaînes alimentaires seront interrompues ou surapprovisionnées ? Les récifs coralliens ont-ils d'autres fonctions comme filtrer, provoquer ou réduire les turbulences, influencer les courants ? Y a-t-il eu des études ou des simulations qui tentent d'évaluer les conséquences globales ?


[Edit] : Je sais que la question est très large. Je serais heureux d'avoir des réponses sur un seul aspect. Plus précisément, je m'intéresse aux effets qui ne sont pas évidents et/ou qui n'ont pas été largement médiatisés. Des liens vers des publications scientifiques seraient géniaux. Peut-être que quelqu'un travaille dans le domaine, ou connaît quelqu'un ?

Par exemple, affecter des espèces migratrices (poissons ou oiseaux) peut avoir des conséquences inattendues dans des parties du monde qui n'auraient aucun lien avec elles, similaires à l'effet de la disparition des zones humides sur les oiseaux migrateurs.

Je pense aussi qu'il est possible que poisson non récifal qui sont d'importantes sources de nourriture dépendent directement ou indirectement des récifs coralliens. Existe-t-il des exemples précis ?

Je suis moins intéressé par les réponses concernant les espèces vivant juste autour du récif, car la cause et l'effet (bien que significatifs) sont évidents.


1Ce qui fait référence à l'étude originale de ce la nature article.


Clause de non-responsabilité: la question est trop large et spéculative dans une certaine mesure, et donc moins susceptible d'obtenir une réponse complète (au moins dans un seul message).

Comme on le sait déjà, des milliers (ou des millions) d'espèces dépendent des récifs coralliens pour leur survie et sont susceptibles de disparaître (à moins qu'elles ne s'adaptent) à cause de la destruction des récifs coralliens. Une courte liste comprend des poissons, des tortues, des requins, des anguilles, des crabes, des crevettes, des oursins, des éponges, des algues, etc.1. Maintenant, dire laquelle d'entre elles sera immédiatement affectée sera en grande partie de la spéculation, mais les 5 premières espèces à perdre la race, selon une spéculation, sont2:

  1. Poisson papillon: Les espèces de poissons qui sont des corallivores obligatoires, comme de nombreux poissons-papillons (Chaetodontidae), se nourrissent exclusivement de polypes coralliens. De toute évidence, la survie ne serait pas bonne pour ces poissons si leur source de nourriture disparaissait. Comme le poisson perroquet, le poisson-papillon aide à empêcher les algues d'étouffer les coraux.

  2. Langoustes épineuses : Les langoustes s'appuient sur les récifs coralliens pour se protéger, en particulier pendant leurs épisodes de mue vulnérables. Ces homards jouent un rôle important dans le maintien d'un écosystème équilibré. Comme les loutres de mer, les langoustes sont des prédateurs des oursins, qui se nourrissent des forêts de varech et peuvent les détruire si les populations ne sont pas contrôlées par les prédateurs. Le varech est important pour de nombreuses raisons, y compris celles énumérées dans les recettes de varech d'OGP.

  3. Baleines (et dauphins) : De nombreuses études scientifiques ont démontré que les dauphins et les baleines ont une intelligence émotionnelle extrême. Malheureusement, leur intelligence ne sera pas suffisante pour aider ces animaux si les récifs coralliens sont détruits. Les dauphins et la plupart des baleines (cétacés) sont des animaux prédateurs et ils sont tous carnivores. C'est un monde de poisson mangeur de poissons et de nombreux poissons survivent en consommant des poissons qui dépendent des habitats des récifs coralliens. Chaque espèce perdue en affectera une autre… et une autre… et bien d'autres. Ainsi, ceux-ci relèvent de la indirect effets néfastes de l'épuisement des coraux, car ils ne dépendent pas eux-mêmes des coraux.

  4. Requins baleines : Les requins-baleines sont un indicateur important de la productivité marine et jouent un rôle dans la conservation d'autres organismes marins. Bien qu'il n'y ait pas eu de recherches adéquates pour comprendre pourquoi les requins-baleines dépendent des récifs coralliens, il a été démontré que la diminution des populations de requins-baleines à la fin des années 1980 et au début des années 1990 peut avoir été liée à des taux accrus de destruction des coraux.

  5. Tortues imbriquées : Bien que toutes les tortues marines soient affectées par la perte de coraux, les tortues imbriquées sont devenues des espèces en danger critique d'extinction et dépendent fortement des récifs coralliens pour leurs sources de nourriture, principalement constituées d'éponges. Les tortues marines jouent un rôle important dans leurs écosystèmes, car elles contribuent au cycle des nutriments de l'océan à la terre, au maintien d'herbiers marins sains et à l'équilibre des réseaux trophiques.

Les poissons des récifs coralliens sont en général plutôt sédentaires et la territorialité et les modèles de comportement du domaine vital sont très développés. Cependant, de nombreuses espèces migrent, souvent sur des distances relativement longues par rapport à la taille du corps et souvent avec une précision spectaculaire. Les migrations des poissons de récif peuvent être associées à3:

  1. L'histoire de la vie: mouvements des stades larvaires planctoniques vers les récifs ou mouvements de juvéniles des zones d'alevinage vers les récifs

  2. Saisons: des agrégations de frai programmées avec précision attirant les poissons vers des emplacements particuliers à partir de vastes zones du récif

  3. Modèles de Die : mouvements vers et depuis les aires d'alimentation ou de repos associés à l'aube et au crépuscule.

Une autre espèce, qui doit être affectée, mais pas immédiatement, par la destruction des coraux, est humains(!). Selon les experts4, l'épuisement des coraux menacera non seulement les revenus et la stabilité économique, mais aussi la survie en provoquant l'épuisement de la nourriture et un risque accru de catastrophes côtières, qui sont susceptibles de tuer des millions de personnes.

Les récifs coralliens servent également de nombreux fins, dont quelques-unes sont5:

  • protéger les côtes des effets néfastes de l'action des vagues et des tempêtes tropicales

  • fournir des habitats et un abri à de nombreux organismes marins

  • sont la source d'azote et d'autres nutriments essentiels pour les chaînes alimentaires marines

  • aider à la fixation du carbone et de l'azote

  • aide au recyclage des nutriments.

Enfin, je suppose que la plupart des espèces seront affectées en raison de l'épuisement de la source de nourriture plutôt que d'une quantité plus que suffisante de quelque chose. Aussi, je n'ai pas pu trouver de simulations des conséquences globales de la destruction des récifs coralliens. J'espère que cela aiderait beaucoup!

ÉDITER: J'ai fait des recherches en ligne et j'ai trouvé un manque de recherche sur ce sujet. Mais j'ai trouvé un article concernant la relation entre les herbiers, les mangroves et les récifs coralliens6 concernant le cycle de vie des poissons migrateurs. Du même :

Les récifs coralliens présentaient la plus grande richesse moyenne en espèces de poissons et étaient dominés par les poissons adultes, tandis que les poissons juvéniles caractérisaient les herbiers marins et les sites de mangroves… en considération lors de la mise en œuvre des politiques et des pratiques de conservation.

Il devient évident à partir de cette recherche que l'épuisement des récifs coralliens affecterait certainement les cycles de vie de ces poissons, qui comprennent Scarus iseri (poisson perroquet rayé) et Lutjanus apodus (Schoolmaster Snapper), ce qui, à son tour, affectera la biodiversité dans les herbiers marins et les mangroves, entraînant une rupture supplémentaire de la chaîne alimentaire dans des zones plus diversifiées.

Certaines recherches ont également suggéré que les oiseaux de mer pourraient également figurer en bonne place dans cette liste. Les oiseaux de mer survivent en mangeant des poissons, et des études ont montré que l'augmentation de la température de l'eau interrompt leur croissance tandis que l'élévation du niveau de la mer leur cause des problèmes de nidification. Maintenant, il a également été suggéré qu'en raison du blanchissement des coraux, de nombreuses espèces de poissons qui vivent sur les coraux pourraient soit mourir, soit se déplacer vers d'autres endroits, à cause de quoi les oiseaux de mer pourraient également faire face à une crise de survie.7.

Autre point concernant votre demande Je suis intéressé par les effets qui ne sont pas évidents et/ou qui n'ont pas été largement médiatisés, Plus précisément pas été largement médiatisé, c'est qu'il est maintenant devenu difficile de trouver de tels papiers. Ce sujet (le changement climatique) est devenu tellement médiatisé maintenant que tous les articles connexes attirent immédiatement l'attention. Il est donc assez difficile de trouver des articles de recherche environnementale sur le changement climatique qui n'ont pas attiré beaucoup d'attention. Pourtant, je continuerai à ajouter d'autres articles de recherche au fur et à mesure que j'en trouverai d'autres.


Question: 1. Laquelle des théories suivantes n'est PAS une théorie scientifique majeure qui aide à expliquer comment les écosystèmes ont changé sur Terre en raison d'événements à grande échelle ? La plupart des espèces qui ont jamais vécu sont maintenant éteintes. Au cours des 444 millions d'années passées, il y a eu cinq extinctions majeures. Les scientifiques pensent que les extinctions majeures ont été causées par des éléments terrestres ou extraterrestres.

Laquelle des théories suivantes n'est PAS une théorie scientifique majeure qui aide à expliquer comment les écosystèmes ont changé sur Terre en raison d'événements à grande échelle ?

La plupart des espèces qui ont jamais vécu sont maintenant éteintes.

Au cours des 444 millions d'années écoulées, il y a eu cinq extinctions majeures.

Les scientifiques pensent que les extinctions majeures ont été causées par des sources terrestres ou extraterrestres.

La grande majorité des extinctions sont causées par l'impact humain.

Le dioxyde de carbone est un gaz atmosphérique important car il est l'un des réactifs nécessaires au processus de photosynthèse. Il emprisonne également la chaleur, ce qui contribue à maintenir la Terre au chaud. Lequel des énoncés suivants est une prédiction probable si le CO atmosphérique2 les niveaux continuent d'augmenter en raison de l'impact humain?

baisse des niveaux d'eau dans les lacs à mesure que les niveaux océaniques augmentent

destruction des récifs coralliens en raison des niveaux élevés d'acidité des océans

des niveaux plus faibles d'eau douce disponible pour les humains à mesure que l'accumulation de glace dans l'Arctique se produit

extinction massive d'organismes dépendants de l'oxygène sous forme d'O atmosphérique2 baisse des niveaux

Le dioxyde de carbone est un gaz atmosphérique important car il est l'un des réactifs nécessaires au processus de photosynthèse. Il emprisonne également la chaleur, ce qui contribue à maintenir la Terre au chaud. Lequel des énoncés suivants est une prédiction probable si le CO atmosphérique2 les niveaux continuent d'augmenter en raison de l'impact humain?

baisse des niveaux d'eau dans les lacs à mesure que les niveaux océaniques augmentent

destruction des récifs coralliens en raison des niveaux élevés d'acidité des océans

des niveaux plus faibles d'eau douce disponible pour les humains à mesure que l'accumulation de glace arctique se produit

extinction massive d'organismes dépendants de l'oxygène sous forme d'O atmosphérique2 baisse des niveaux


L'avenir des récifs coralliens reste incertain. Seront-ils éliminés par la pression anthropique et les impacts du changement climatique ou persisteront-ils sous forme d'états modifiés dans de nouveaux schémas de distribution mondiale ? Les études sur la résilience des récifs coralliens peuvent aider à mieux comprendre la réponse des récifs.

Le rythme de la recherche sur la résilience des récifs coralliens n'a cessé de s'accélérer. Dans la seconde moitié des années 90, l'attention s'est portée sur la dégradation des récifs causée par la surexploitation et les méthodes de récolte destructrices. Cela s'est progressivement déplacé vers la façon dont les récifs coralliens réagissent à un environnement changeant causé par l'urbanisation côtière et les pressions du changement climatique. Les récifs coralliens sont-ils fragiles ou résilients à ces changements constants mais permanents et quelles en sont les implications pour les stratégies de gestion ? Quelles sont les implications de la migration à haute latitude des espèces de coraux et des récifs ? Que savons-nous des récifs mésophotiques et peuvent-ils servir de refuge d'habitat récifal.

La recherche à tous les niveaux, des réponses moléculaires aux communautés et aux habitats, ainsi que des données de surveillance spatiales et/ou à long terme pour détecter et comprendre les tendances spécifiques pertinentes pour les nouvelles approches de gestion, resteront importantes. Nous vous encourageons à partager vos découvertes en contribuant à ce volume spécial. Si dix articles ou plus sont acceptés pour publication après le processus de révision habituel, une copie papier du volume sera imprimée.

Prof. Loke Ming Chou
Dr Danwei Huang
Éditeurs invités

Informations sur la soumission du manuscrit

Les manuscrits doivent être soumis en ligne sur www.mdpi.com en s'inscrivant et en se connectant à ce site Web. Une fois inscrit, cliquez ici pour accéder au formulaire de soumission. Les manuscrits peuvent être soumis jusqu'à la date limite. Tous les articles seront évalués par des pairs. Les articles acceptés seront publiés en continu dans la revue (dès leur acceptation) et seront répertoriés ensemble sur le site Web du numéro spécial. Des articles de recherche, des articles de synthèse ainsi que de courtes communications sont invités. Pour les articles prévus, un titre et un court résumé (environ 100 mots) peuvent être envoyés au bureau éditorial pour annonce sur ce site.

Les manuscrits soumis ne doivent pas avoir été publiés auparavant, ni être à l'étude pour publication ailleurs (à l'exception des actes de conférence). Tous les manuscrits sont soumis à une évaluation approfondie par le biais d'un processus d'examen par les pairs en simple aveugle. Un guide pour les auteurs et d'autres informations pertinentes pour la soumission de manuscrits sont disponibles sur la page Instructions pour les auteurs. Journal des sciences et de l'ingénierie marines est une revue mensuelle internationale à comité de lecture en libre accès publiée par MDPI.

Veuillez visiter la page Instructions pour les auteurs avant de soumettre un manuscrit. Les frais de traitement des articles (APC) pour la publication dans cette revue en libre accès sont de 1800 CHF (francs suisses). Les articles soumis doivent être bien formatés et utiliser un bon anglais. Les auteurs peuvent utiliser le service d'édition en anglais de MDPI avant la publication ou pendant les révisions d'auteur.


Commercialisation

De nouvelles voies pour le développement commercial de composés dérivés d'espèces de récifs coralliens peuvent améliorer l'utilisation de ces ressources et contribuer à l'économie mondiale. Si elles sont correctement réglementées, les activités de bioprospection dans les environnements des récifs coralliens peuvent alimenter des incitations viables axées sur le marché pour promouvoir une meilleure gestion des récifs coralliens et des outils pour conserver et utiliser de manière durable les ressources des récifs coralliens. Ces activités peuvent également favoriser des changements socio-économiques bénéfiques dans les pays en développement pauvres.

Malheureusement, la difficulté à trouver de nouveaux médicaments parmi les millions d'espèces potentielles, l'important investissement financier impliqué et les longs délais d'exécution qui ont souvent lieu avant que les médicaments ne puissent être mis sur le marché signifient que les ressources elles-mêmes ont des valeurs relativement faibles. Le métabolite anticancéreux développé à partir d'un bryozoaire commun, Bugula spp., vaut actuellement jusqu'à 1 milliard de dollars par an. Mais la valeur d'un échantillon sous sa forme brute n'est que de quelques dollars. Il est donc difficile d'ajouter une valeur significative aux récifs coralliens pour la conservation en termes strictement économiques.

Lorsque la bioprospection a généré des fonds importants pour la conservation, des circonstances particulières ont été impliquées. Le plus grand succès a été obtenu lorsque la bioprospection est réalisée par le biais de partenariats internationaux qui incluent des universités, des entreprises à but lucratif, des agences gouvernementales, des organisations de conservation et d'autres groupes. Les partenariats permettent aux organisations de tirer parti de l'expertise et de la technologie différentielles, offrant ainsi des mécanismes rentables pour la collecte, l'enquête, la sélection et le développement de nouveaux produits. Les partenariats facilitent également l'accès aux espèces de récifs coralliens, encouragent les accords de partage des avantages et aident à améliorer la compréhension de la taxonomie et de la biogéographie des espèces d'intérêt.

Bon nombre des partenariats de produits naturels marins négociés ces dernières années entre des entreprises privées et des instituts de recherche dans les pays en développement ont impliqué l'externalisation par de grandes entreprises de R&D. Dans cette approche, les grandes entreprises engagées dans la R&D sur les produits naturels travaillent avec des fournisseurs, des courtiers et des intermédiaires dans les pays en développement pour obtenir des spécimens d'intérêt et avec des entreprises spécialisées qui effectuent des essais biologiques ou une purification chimique de produits naturels. Grâce à l'élaboration de contrats avec plusieurs grandes sociétés pharmaceutiques, le Costa Rica a pu garantir que des fonds substantiels soient consacrés à la conservation. Cela a été un succès principalement parce que le Costa Rica a développé une énorme capacité de fournir un travail initial en taxonomie et en criblage initial d'échantillons, ce qui n'est peut-être pas le cas dans d'autres pays en développement.

Une approche alternative souvent entreprise aux États-Unis et en Europe implique l'octroi de licences, dans lequel les grandes entreprises de R&D acquièrent les droits sur des composés bioactifs qui ont été précédemment identifiés par d'autres entreprises ou par des instituts de recherche à but non lucratif. Par exemple, le National Cancer Institute (NCI) fournit des subventions de recherche gouvernementales qui soutiennent les expéditions de collecte marine et l'extraction, l'isolement et l'identification préliminaires d'un composé et de sa structure moléculaire et de ses nouveaux attributs. Une fois qu'un composé potentiellement précieux est identifié, le NCI peut le breveter et l'accorder une licence à une société pharmaceutique pour qu'elle le développe, le teste et le commercialise. Dans cette approche, l'entreprise est tenue d'établir un accord avec le pays source pour les redevances et autres compensations économiques. En outre, les scientifiques du pays hôte sont invités à aider au développement d'un nouveau produit, et le gouvernement américain garantit la protection des droits de la biodiversité et prévoit des dispositions pour la mariculture dans le pays d'organismes qui contiennent le composé, dans le cas où il ne peut être synthétisé.

La Convention sur la diversité biologique (CDB) dirige un effort international visant à élaborer des lignes directrices pour l'accès aux ressources marines côtières sous les juridictions de pays individuels pour les applications de la biotechnologie marine. La CDB appelle à la conservation de la diversité biologique, à l'utilisation durable des ressources marines et au partage juste et équitable des avantages qui découlent de ces ressources, y compris les nouvelles technologies, avec le pays source. La ratification de cet accord, dans la perspective d'un développement accru de la biotechnologie marine, nécessite que les nations côtières s'entendent sur un régime unifié régissant l'accès aux organismes marins. Les pays possédant des récifs coralliens doivent également établir une valeur économique acceptable pour des organismes marins particuliers par rapport à l'investissement en R&D de l'entreprise de biotechnologie impliquée dans la collecte de l'organisme et le développement d'un nouveau bioproduit. Bien que ce type d'accord international affecterait considérablement les opérations de l'industrie américaine de la biotechnologie marine, les États-Unis ne peuvent pas jouer un rôle efficace dans le processus car ils ne sont pas partie à la convention.


La Chine condamnée pour la destruction massive des récifs coralliens

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15 juillet 2016 3 janvier 2021

La décision rendue cette semaine par le Tribunal permanent d'arbitrage des Pays-Bas condamne fermement la Chine pour les dommages environnementaux graves et permanents qu'elle a infligés aux récifs coralliens et à leur faune dans la mer de Chine méridionale.

L'affaire a été portée par les Philippines qui sont furieuses de l'occupation par la Chine des îles et des eaux qui relèvent de sa zone territoriale exclusive, et des graves dommages qu'elle a causés aux récifs coralliens et à d'autres ressources naturelles.

Depuis 1998, les Philippines ont documenté une centaine d'incidents au cours desquels elles ont trouvé des pêcheurs chinois sur les îles Spratly et dans les eaux environnantes équipés de cyanure pour empoisonner les poissons (et toute autre vie animale) ainsi que de la dynamite, du cordeau détonant et des bouchons détonants.

Les pêcheurs chinois ont en outre supprimé un large éventail de vie marine, notamment des tortues de mer en voie de disparition, des palourdes géantes, des huîtres géantes, des requins, des anguilles et de gros morceaux de coraux hautement ornementaux. À une occasion, 28 bateaux de pêche chinois chalutaient simultanément les récifs coralliens.

La Chine s'est également engagée dans la construction d'îles artificielles sur les récifs coralliens, destinées à sécuriser sa revendication territoriale, certaines d'entre elles mesurant plusieurs kilomètres carrés, le total s'élevant à près de 13 kilomètres carrés.

Ceux-ci sont construits à l'aide d'énormes dragues qui coupent le corail, la roche et les fonds marins, et empilent le matériau sur les îles. Les plus grandes de ces machines peuvent transporter 4 500 mètres cubes de matériau par heure. L'effet est de détruire des atolls coralliens entiers, consolidant tout leur matériau dur en plates-formes élevées au-dessus du niveau de la marée haute.

Dans la majorité des cas, les pêcheurs chinois étaient protégés par des patrouilleurs chinois, et depuis 2012, les Philippines ont cessé de tenter d'entrer dans les zones contestées pour recueillir des preuves supplémentaires en raison de la présence militaire chinoise. Les navires militaires chinois ont également exclu les pêcheurs philippins de leurs propres eaux.

Graves dommages environnementaux condamné

Dans le verdict d'aujourd'hui, les juges ont fermement condamné ces actions, dénonçant l'effet des actions de la Chine sur l'environnement marin, y compris sa récente remise en état des terres à grande échelle et la construction d'îles artificielles sur sept sites des îles Spratly. .

Assisté de trois experts indépendants sur la biologie des récifs coralliens et des rapports d'experts des Philippines, la conclusion accablante du Tribunal est que la Chine a causé de graves dommages à l'environnement des récifs coralliens et a violé son obligation de préserver et de protéger les écosystèmes fragiles et les habitat d'espèces épuisées, menacées ou en voie de disparition.”

En outre, les pêcheurs chinois se sont livrés à la récolte de tortues de mer, de coraux et de bénitiers en voie de disparition à grande échelle dans la mer de Chine méridionale, en utilisant des méthodes qui infligent de graves dommages à l'environnement des récifs coralliens. Le Tribunal a conclu que les autorités chinoises étaient au courant de ces activités et n'avaient pas rempli leurs obligations de diligence raisonnable en vertu de la Convention pour les arrêter.”

En tant que telle, la Chine "avait violé son obligation en vertu des articles 192 et 194 de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer de préserver et de protéger l'environnement marin en ce qui concerne les écosystèmes fragiles et l'habitat des espèces épuisées, menacées ou en danger". #8221

La Chine a, en effet, revendiqué la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale en tant que territoire national, y compris les zones considérées comme la « haute mer » et les eaux et les îles qui se trouvent dans la zone économique exclusive d'autres nations telles que les Philippines. Son affirmation est fondée sur l'argument selon lequel les pêcheurs chinois utilisent ces eaux depuis des centaines d'années.

Tout en convenant que la Chine avait acquis des droits historiques de pêcher dans certaines des eaux contestées, le Tribunal a clairement indiqué que ces droits n'étaient pas exclusifs et n'exemptaient pas la Chine de ses obligations légales en vertu de la Convention.

Obligations légales en matière d'environnement

En vertu de l'article 192 de l'UNCLOS, les États ont l'obligation de protéger et de préserver l'environnement marin.

En vertu de l'article 194 de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, « les États prennent, individuellement ou conjointement selon le cas, toutes les mesures compatibles avec la présente Convention qui sont nécessaires pour prévenir, réduire et contrôler la pollution du milieu marin de quelque source que ce soit, en utilisant à cette fin les meilleurs moyens à leur disposition et en fonction de leurs capacités, et ils s'efforceront d'harmoniser leurs politiques en la matière.”

En outre, l'article 194 stipule que « les mesures prises conformément à la présente partie doivent inclure celles qui sont nécessaires pour protéger et préserver les écosystèmes rares ou fragiles ainsi que l'habitat des espèces épuisées, menacées ou en danger et d'autres formes de vie marine ».

Les obligations des États riverains d'une mer fermée ou semi-fermée – telle que la mer de Chine méridionale – sont créées par l'article 123, de coopérer entre eux dans l'exercice de leurs droits et dans l'accomplissement de leurs devoirs en vertu de la présente Convention, par exemple pour coordonner la gestion, la conservation, l'exploration et l'exploitation des ressources biologiques de la mer, et pour coordonner la mise en œuvre de leurs droits et devoirs en matière de protection et de préservation de la mer environnement”.

L'article 206 impose également aux États signataires des obligations de déclaration et de surveillance, auxquelles la Chine n'a pas adhéré : , ils évaluent, dans la mesure du possible, les effets potentiels de ces activités sur le milieu marin et communiquent des rapports sur les résultats de ces évaluations … ”

L'une des dernières grandes mers de corail au monde spoliée

La tragédie est que la mer de Chine méridionale comprend des pêcheries hautement productives et de vastes écosystèmes de récifs coralliens, qui sont parmi les plus riches en biodiversité au monde. L'environnement marin autour de Scarborough Shoal et des îles Spratly, en particulier, a un niveau extrêmement élevé de biodiversité des espèces, y compris les poissons, les coraux, les échinodermes, les mangroves, les herbiers marins, les bénitiers géants et les tortues marines, dont certaines sont reconnues comme vulnérables ou en voie de disparition.

Outre l'utilisation du cyanure, de la dynamite et du chalutage pour extraire les richesses marines des récifs coralliens, les navires chinois ont également eu recours à des techniques moins conventionnelles. Il s'agit notamment de remorquer des ancres à travers les récifs, de les labourer et de les réduire en décombres afin de déloger les gros morceaux de corail et les bénitiers.

Des navires spécialement adaptés ont également été conduits directement à travers les récifs afin de briser le corail avec leurs hélices. Cela à lui seul a été responsable de la destruction de quelque 70 kilomètres carrés de coraux, sur environ 124 kilomètres carrés de récifs détruits par la Chine. Cela permet d'enlever des bénitiers géants et des morceaux de corail de valeur, tandis que les décombres peuvent être utilisés pour la construction d'îles artificielles.

En conclusion, le Tribunal conclut que :

  • La remise en état des terres en Chine et la construction d'îles artificielles, d'installations et de structures à Cuarteron Reef, Fiery Cross Reef, Gaven Reef (Nord), Johnson Reef, Hughes Reef, Subi Reef et Mischief Reef ont causé des dommages graves et irréparables à l'écosystème des récifs coralliens
  • « La Chine n'a pas coopéré ou coordonné avec les autres États riverains de la mer de Chine méridionale concernant la protection et la préservation de l'environnement marin concernant ces activités et
  • “La Chine n'a pas communiqué d'évaluation des effets potentiels de ces activités sur le milieu marin, au sens de l'article 206 de la Convention et
  • “La Chine a manqué à ses obligations en vertu des articles 123, 192, 194(1), 194(5), 197 et 206 de la Convention.”

La Chine a publiquement rejeté à la fois le Tribunal lui-même et ses conclusions en tant que « farce ». Il reste à voir si le verdict exceptionnellement puissant fera quelque chose pour restreindre ou inverser la destruction délibérée en cours par la Chine de ce qui était, jusqu'à récemment, l'un des plus grands trésors biologiques de notre océan mondial.

Oliver Tickell est rédacteur en chef collaborateur de The Ecologist où cet article a été publié pour la première fois.


Qu'est-ce qu'un corail fort de toute façon?

[Je m'en voudrais de ne pas mentionner le coronavirus. Je suis assis dans mon bureau à domicile récemment converti, qui est en fait un petit coin étonnamment fonctionnel de ma chambre. Je ne suis pas allé dans mon laboratoire depuis plus de deux semaines maintenant et ça continue. J'ai également annulé un voyage pour vérifier mon expérience sur le terrain à Palau à peine neuf heures avant le décollage de mon vol. En vérité, la quête d'un doctorat se déroule sur des champs de bataille toujours constants de rebondissements, de hauts et de bas, d'accomplissements et d'adversités… Eh bien, le coronavirus est un défi permanent particulièrement effrayant. Partout, les étudiants diplômés réévaluent des plans de recherche soigneusement prédéterminés et se concentrent sur le travail à distance, tout en essayant de maintenir notre santé et de suivre nos proches. À tout étudiant diplômé qui lit ceci, vous vous en sortez très bien.]

Les récifs coralliens sont des créations écosystémiques spectaculaires. Tous les récifs du monde habitent moins de 1 % de l'ensemble du plancher océanique, et pourtant, on estime qu'ils abritent 25 % de toute la biodiversité marine. Les récifs rapportent également jusqu'à 375 milliards de dollars par an de revenus aux humains grâce à des canaux qui incluent le tourisme et la pêche à grande échelle. Malheureusement, jusqu'à 50 % de la couverture des récifs coralliens a été perdue depuis les années 1980, et aujourd'hui, 75 % des récifs existants sont menacés par des causes anthropiques telles que la pollution, la surpêche, la destruction de l'habitat et l'augmentation des températures des océans.

J'ai grandi à New York mais j'ai eu l'occasion très jeune de faire de la plongée avec tuba sur certains récifs des Caraïbes. L'une des premières observations que j'ai faites en tant que scientifique en herbe était qu'il y avait des taches de coraux colorés et des coraux complètement blancs sur les mêmes récifs. Ce à quoi je fais référence, c'est une différence entre un animal corallien en bonne santé qui a beaucoup d'algues minuscules colorées vivant à l'intérieur de ses tissus, et un animal corallien malsain qui a perdu ses algues et se retrouve avec un squelette blanc que vous pouvez voir à travers un tissu transparent. Dans des conditions normales, les algues végétales donnent au corail de l'oxygène et un regain d'énergie du métabolisme tandis que les coraux fournissent aux algues protection et nutriments. Alors, qu'est-ce qui sépare un corail coloré en bonne santé d'un corail blanc « blanchi » malsain ? Cela dépend du stress que l'animal corallien peut supporter d'un environnement stressant et chaud, et même d'algues tout aussi stressées qui peuvent aller d'utiles à nuisibles.

Ici, je plonge en apnée sur une section dégradée d'un récif avant dans le lagon sud des Palaos.

Avance rapide de près de quinze ans jusqu'à aujourd'hui, et maintenant une grande partie de ma recherche de doctorat essaie d'identifier ce qui rend certains coraux mieux capables de gérer le stress environnemental alors que nos océans continuent de se réchauffer en raison des effets anthropiques du changement climatique.

Le blanchissement des coraux peut être un processus dévastateur. Les animaux coralliens doivent faire face au stress extrême d'un environnement inconfortablement chaud tout en se débrouillant seuls sans l'aide d'algues. Une vision traditionnelle des coraux « les plus forts » est ceux qui peuvent retenir leurs algues lors d'événements de réchauffement intense des océans. Il est logique que les coraux les plus résistants au blanchissement soient de bons candidats à mesure qu'il fait plus chaud. Mais si le blanchissement des coraux est préjudiciable, ce n'est pas une condamnation à mort automatique. Les coraux peuvent se remettre du blanchissement, c'est-à-dire retrouver leurs algues colorées. Cela soulève la question de savoir si la vision prédominante des coraux « les plus forts » devrait être élargie.

Pourquoi devrions-nous nous soucier des coraux qui peuvent se remettre efficacement du blanchissement ? D'une part, même les coraux les plus résistants au blanchissement finiront par être victimes du blanchissement à mesure que les océans se réchauffent. Une autre raison est que le simple fait de prêter attention à un petit sous-ensemble des coraux les plus résistants au blanchissement pourrait entraîner une perte extrême de diversité génétique parmi les générations futures. Par exemple, les guépards sont tellement consanguins que tous les individus sont presque identiques au niveau de l'ADN. Si une maladie soudaine tuait un guépard, tous les guépards mourraient probablement en raison de la faible diversité. As a final compelling reason, if it were so overwhelmingly beneficial for corals to be bleaching resistant you would expect all corals to possess the trait. The fact that not all corals are high bleaching resistant suggests there might be some bad tradeoffs that reduce fitness (e.g. growth or reproduction) in certain environments.

Left: Coral pieces, called “nubbins”, sitting in the Palau International Coral Reef Center (PICRC) following experimental heat stress. Right: Here I am returning bleached corals to their coral reef to begin monitoring their bleaching recovery.

My research seeks to start challenging the notion that the strongest corals are high bleaching resistant. To do this, I am conducting experiments on how individual coral colonies are able to resist and then recover from bleaching. I get to travel about 20 hours from California to the beautiful archipelago nation of Palau for my research and have visited the country six times at this point in my PhD. First, I snorkeled on reefs to collect pieces of coral colonies then brought live corals back to the laboratory environment. Next, I exposed these collected corals to artificially heated ocean water until they bleached and returned them to their reef environment. Now I am eight months into a year-long study of how these bleached corals recover from their artificial extreme bleaching event. I’m studying how quickly corals recover their algae and metabolic energy, and how much they can grow. I am also investigating coral health from the DNA level to see if there are differences in genetics between colonies that allow us to better understand the impacts of heat stress AND to better predict how corals will react to hotter ocean temperatures.

Can the highest bleaching resisters also be the best at recovering from bleaching when it just gets too hot to handle? Are there serious undesirable tradeoffs associated with being high resistant? Is bleaching recovery actually a significant indicator of “strength” that has been largely undervalued? These are some of the questions I hope my PhD research will begin to address. Ultimately, an important goal of this research is to preserve coral reefs for future generations. In order to manage reefs, we need to develop appropriate criteria for determining the “strongest” corals to protect and even breed. As a young scientist, I am excited to apply my own interests and expertise to the sorts of time sensitive questions being explored by the coral world.


Complete Habitat Destruction

Complete habitat destruction refers to the large-scale conversion of natural habitat into a form that precludes wild animals from living in the area.

Of all the types of habitat destruction threatening wild animals, the most damaging occurs when habitats are completely converted into areas that aren’t suitable for the local species. This often happens when humans build industrial complexes, commercial shopping areas or farmland.

Orangutans are one of the species that is most threatened by complete habitat destruction. These primates have lived in the forests of Borneo and Sumatra for millennia, but humans are busy converting the tropical forests of these areas into date palm plantations. These plantations are completely unsuitable habitat for the orangutans, and it has reduced the amount of livable space available to these charismatic animals.

In other cases, habitat destruction occurs when a habitat is damaged by the changing climate. Many coral reefs, for example, have died off completely in response to ocean acidification and rising water temperatures. This not only leads to the suffering of the coral animals themselves, but also the myriad fish and invertebrates that call coral reefs home.


Impact of Large-Scale Tree Death on Carbon Storage Shown

Large-scale ‘disturbances’, including fires, harvesting, windstorms and insect outbreaks, which kill large patches of forest, are responsible for more than a tenth of tree death worldwide, according to new research at the University of Birmingham.

The research, published in Nature Geoscience, also showed wide regional variation, with parts of Scandinavia, the USA, Canada and Russia having a particularly high frequency of these disturbances.

Mapping the causes of tree death is important because it helps scientists understand how the world’s carbon stocks – stored in forests – are affected by these disturbances and the frequency with which they occur.

Researchers in the Birmingham Institute for Forest Research (BIFoR) at the University of Birmingham studied satellite-based observations of forest lost between 2000 and 2014, and assessed the typical time interval between large disturbance events across the world’s forests.

The team then used a computational model to calculate the impact of these events on tree deaths – measured as the amount of carbon stored in the wood of dead trees – and found that they accounted for 12 percent of tree death overall. Their simulations showed how even small changes to the frequency of large-scale disturbances can have a significant effect on forest carbon stocks in 44 percent of the world’s dense forests.

The model will enable scientists to better understand the context of events such as the recent wildfires which devastated parts of the Arctic.

Lead author, Dr. Thomas Pugh, of BIFoR, said: “Large patches of dead forest make a dramatic impact on the landscape, be they caused by fires, harvesting, windstorms or insect outbreaks. But despite having been able to observe these events from space for many years, the contribution that they make to tree mortality and impact on forest carbon storage across the world has been unknown.”

“Now we can see much more clearly where large disturbances play major roles and where forest carbon stocks are sensitive to changes in disturbance frequency.”

He added: “This year’s large fires across the Arctic may just be an anomaly, or they could be a sign that disturbances in that region are becoming more frequent relative to the historical norm. If that’s the case, we can expect large amounts of carbon to be released from these forests over the coming century and perhaps wholesale changes in the mix of vegetation that make up the forests.”

More work is now needed to study the reasons behind the remaining 88 percent of the world’s tree death to calculate the contributions of factors such as competition, drought, and older trees dying off.

The study was funded by the European Research Council.

Publication: Important role of forest disturbances in the global biomass turnover and carbon sinks, Nature Geoscience (2019). DOI: 10.1038/s41561-019-0427-2


Scientists battle to save world's dying coral reefs

HONOLULU - After the most powerful El Nino on record heated the world's oceans to never-before-seen levels, huge swaths of once vibrant coral reefs that were teeming with life are now stark white ghost towns disintegrating into the sea. And the world's top marine scientists are still struggling in the face of global warming and decades of devastating reef destruction to find the political and financial wherewithal to tackle the loss of these globally important ecosystems.

HONOLULU After the most powerful El Nino on record heated the world's oceans to never-before-seen levels, huge swaths of once vibrant coral reefs that were teeming with life are now stark white ghost towns disintegrating into the sea.

And the world's top marine scientists are still struggling in the face of global warming and decades of devastating reef destruction to find the political and financial wherewithal to tackle the loss of these globally important ecosystems.

"What we have to do is to really translate the urgency," said Ruth Gates, president of the International Society for Reef Studies and director of the Hawaii Institute of Marine Biology.

Gates, who helped organize a conference this week for more than 2,000 international reef scientists, policymakers and others, said the scientific community needs to make it clear how "intimately reef health is intertwined with human health."

The International Coral Reef Symposium convenes Monday to try to create a more unified conservation plan for coral reefs. She said researchers have to find a way to implement large scale solutions with the help of governments.

Consecutive years of coral bleaching have led to some of the most widespread mortality of reefs on record, leaving scientists in a race to save them. While bleached coral often recovers, multiple years weakens the organisms and increases the risk of death.

Researchers have achieved some success with projects such as creating coral nurseries and growing forms of "super coral" that can withstand harsher conditions. But much of that science is being done on a very small scale with limited funding.

Bob Richmond, director of the University of Hawaii's Kewalo Marine Laboratory, said the problems are very clear: "overfishing of reef herbivores and top predators, land-based sources of pollution and sedimentation, and the continued and growing impacts of climate change."

While reefs are major contributors to many coastal tourist economies, saving the world's coral isn't just about having pretty places for vacationers to explore. Reefs are integral to the overall ecosystem and are an essential component of everyday human existence.

Reefs not only provide habitat for most ocean fish consumed by humans, but they also shelter land from storm surges and rising sea levels. Coral has even been found to have medicinal properties.

In one project to help save reefs, researchers at the University of Hawaii's Institute of Marine Biology have been taking samples from corals that have shown tolerance for harsher conditions in Oahu's Kaneohe Bay and breeding them with other strong strains in slightly warmer than normal conditions to create a super coral.

The idea is to make the corals more resilient by training them to adapt to tougher conditions before transplanting them into the ocean.

Another program run by the state of Hawaii has created seed banks and a fast-growing-coral nursery for expediting coral restoration projects.

Most of Hawaii's species of coral are unlike other corals around the world in that they grow very slowly, which makes reef rebuilding in the state difficult. So officials came up with a plan to grow large chunks of coral in a fraction of the time it would normally take.

Coral reefs have almost always been studied up close, by scientists in the water looking at small portions of reefs.

But NASA's Jet Propulsion Laboratory is taking a wider view, from about 23,000 feet above. NASA and other scientists recently launched a three-year campaign to gather new data on coral reefs worldwide. They are using specially designed imaging instruments attached to aircraft.

"The idea is to get a new perspective on coral reefs from above, to study them at a larger scale than we have been able to before, and then relate reef condition to the environment," said Bermuda Institute of Ocean Sciences' Eric Hochberg, principal investigator for the project.

If the scientific community and the world's governments can't come together to address coral's decline, one of earth's most critical habitats could soon be gone, leaving humans to deal with the unforeseen consequences.

"What happens if we don't take care of our reefs?" asked Gates. "It's dire."


Scientists battle to save world's coral reefs

HONOLULU (AP) - After the most powerful El Nino on record heated the world’s oceans to never-before-seen levels, huge swaths of once vibrant coral reefs that were teeming with life are now stark white ghost towns disintegrating into the sea.

And the world’s top marine scientists are still struggling in the face of global warming and decades of devastating reef destruction to find the political and financial wherewithal to tackle the loss of these globally important ecosystems.

“What we have to do is to really translate the urgency,” said Ruth Gates, president of the International Society for Reef Studies and director of the Hawaii Institute of Marine Biology.

Gates, who helped organize a conference this week for more than 2,000 international reef scientists, policymakers and others, said the scientific community needs to make it clear how “intimately reef health is intertwined with human health.”

The International Coral Reef Symposium convenes Monday to try to create a more unified conservation plan for coral reefs. She said researchers have to find a way to implement large scale solutions with the help of governments.

Consecutive years of coral bleaching have led to some of the most widespread mortality of reefs on record, leaving scientists in a race to save them. While bleached coral often recovers, multiple years weakens the organisms and increases the risk of death.

Researchers have achieved some success with projects such as creating coral nurseries and growing forms of “super coral” that can withstand harsher conditions. But much of that science is being done on a very small scale with limited funding.

Bob Richmond, director of the University of Hawaii’s Kewalo Marine Laboratory, said the problems are very clear: “overfishing of reef herbivores and top predators, land-based sources of pollution and sedimentation, and the continued and growing impacts of climate change.”

While reefs are major contributors to many coastal tourist economies, saving the world’s coral isn’t just about having pretty places for vacationers to explore. Reefs are integral to the overall ecosystem and are an essential component of everyday human existence.

Reefs not only provide habitat for most ocean fish consumed by humans, but they also shelter land from storm surges and rising sea levels. Coral has even been found to have medicinal properties.

In one project to help save reefs, researchers at the University of Hawaii’s Institute of Marine Biology have been taking samples from corals that have shown tolerance for harsher conditions in Oahu’s Kaneohe Bay and breeding them with other strong strains in slightly warmer than normal conditions to create a super coral.

The idea is to make the corals more resilient by training them to adapt to tougher conditions before transplanting them into the ocean.

Another program run by the state of Hawaii has created seed banks and a fast-growing coral nursery for expediting coral restoration projects.

Most of Hawaii’s species of coral are unlike other corals around the world in that they grow very slowly, which makes reef rebuilding in the state difficult. So officials came up with a plan to grow large chunks of coral in a fraction of the time it would normally take.

Coral reefs have almost always been studied up close, by scientists in the water looking at small portions of reefs.

But NASA’s Jet Propulsion Laboratory is taking a wider view, from about 23,000 feet above. NASA and other scientists recently launched a three-year campaign to gather new data on coral reefs worldwide. They are using specially designed imaging instruments attached to aircraft.

“The idea is to get a new perspective on coral reefs from above, to study them at a larger scale than we have been able to before, and then relate reef condition to the environment,” said Bermuda Institute of Ocean Sciences’ Eric Hochberg, principal investigator for the project.

If the scientific community and the world’s governments can’t come together to address coral’s decline, one of earth’s most critical habitats could soon be gone, leaving humans to deal with the unforeseen consequences.

“What happens if we don’t take care of our reefs?” asked Gates. “It’s dire.”


Voir la vidéo: Forum EDD 2020: Récifs coralliens présenté par le Grand Port Maritime de la Guadeloupe (Janvier 2022).