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Virus



Virus de la grippe (grippe): image au microscope

Qu'est-ce que c'est - définition biologique

Le mot virus a son origine en latin et signifie toxine ou poison. Le virus est un organisme biologique à haute capacité de réplication, utilisant la structure d'une cellule saine (hôte). C'est un agent capable de provoquer des maladies chez les animaux et les légumes.

Formation

Le virus est formé par une capside protéique qui entoure l'acide nucléique, qui peut être de l'ARN (acide ribonucléique) ou de l'ADN (acide désoxyribonucléique). Dans certains types de virus, cette structure est entourée d'une couche lipidique avec différents types de protéines.

Vie d'un virus et caractéristiques

Un virus a toujours besoin d'une cellule pour répliquer son matériel génétique, produisant des copies de la matrice. Par conséquent, il a une grande capacité à détruire une cellule car il utilise toute la structure de la cellule pour son processus de reproduction. Ils peuvent infecter les cellules eucaryotes (des animaux, des champignons, des plantes) et les cellules procaryotes (des bactéries).

Les virus sont classés en fonction du type d'acide nucléique dont ils disposent, des caractéristiques du système qui les entoure et des types de cellules qu'ils infectent. Selon ce système de classification, il existe une trentaine de groupes de virus.

Le cycle de vie d'un virus se déroule en quatre étapes:

1. Entrée du virus dans la cellule: l'absorption et la fixation du virus à la surface cellulaire se produisent, puis la pénétration à travers la membrane cellulaire.

2. Eclipse: Quelque temps après la pénétration, le virus s'endort et ne montre aucun signe de sa présence ou de son activité.

3. Multiplication: la réplication de l'acide nucléique et la synthèse des protéines de capside se produisent. Les acides nucléiques et les protéines synthétisées se développent rapidement, produisant de nouvelles particules virales.

4. Libération: De nouvelles particules virales sortent pour infecter de nouvelles cellules saines.

Autres informations intéressantes et importantes:

- Exemples de maladies humaines causées par des virus: hépatite, rougeole, oreillons, grippe, dengue, polio, fièvre jaune, variole, sida et varicelle.

- Les antibiotiques ne sont pas destinés à combattre les virus. Certains types de médicaments (antiviraux) sont uniquement destinés à traiter les symptômes des infections virales. Les vaccins sont utilisés comme méthode de prévention car ils stimulent le système immunitaire des individus à produire des anticorps contre certains types de virus.

Curiosité biologique:

La virologie est la science qui étudie les virus et leurs propriétés.

Image au microscope de Virus Zika, qui provoque la maladie connue sous le nom de Zika.


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