En détail

Niveaux trophiques



Niveaux trophiques: position dans la pyramide écologique

Ce qu'ils sont (définition)

Dans toute pyramide écologique qui existe dans la nature, nous trouvons des niveaux trophiques. Chacun de ces niveaux représente la position des organismes dans la pyramide. Cette position est déterminée par le nombre d'étapes de transfert de puissance.

Caractéristiques principales des niveaux trophiques

Lorsque la position des organismes est au niveau trophique le plus bas, cela signifie que ces organismes sont les principaux producteurs. Par exemple:

- Algues bleues (cyanobactéries) dans l'océan.

- Végétation herbacée dans la savane africaine.

- Plantes aquatiques dans un étang.

La base plus large de la pyramide signifie que beaucoup d'énergie est concentrée à ce niveau trophique. Les niveaux trophiques supérieurs à ce niveau se rétrécissent successivement. La raison en est la perte d'énergie lors de son transfert d'un niveau à l'autre. Par conséquent, la quantité d'énergie qui atteint le niveau trophique le plus élevé est la plus faible de toutes.

Les organismes qui se trouvent dans les niveaux trophiques au-dessus du premier niveau sont les consommateurs. Ils sont divisés en primaire (s'ils consomment de la matière végétale - herbivores) et secondaire (s'ils consomment de la matière animale - carnivores). Cette classification ne sert qu'à faciliter la compréhension, car de nombreux consommateurs ont une alimentation qui comprend des matières végétales et animales.

Pourquoi l'énergie est-elle perdue entre les niveaux trophiques?

La raison de la perte d'énergie tient à deux facteurs:

- faible efficacité dans la transformation de l'énergie par les organismes.

- le travail effectué par les instances à chaque niveau.

Toute l'énergie lumineuse disponible pourrait être exploitée par les producteurs primaires pour produire des glucides par le biais du processus de photosynthèse. Mais seule une partie de cette énergie lumineuse est assimilée par les organismes producteurs. Les herbivores assimilent encore moins d'énergie car une partie de l'énergie que les légumes ont assimilée est dépensée pour l'entretien plutôt que pour les herbivores. La quantité d'énergie que les herbivores peuvent transférer aux carnivores est encore plus petite. Les herbivores sont actifs et ont besoin d'une partie de l'énergie qu'ils ont assimilée pour se réchauffer et se déplacer.


Curiosité

La racine du mot "trophique" vient du grec signifiant "nourriture". C'est Raymond Lindeman qui a utilisé ce mot dans un sens scientifique. En 1942, il fut le premier écologiste à mesurer la quantité d'énergie qui atteint les niveaux trophiques d'une pyramide écologique.