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Une personne peut-elle mourir instantanément de dommages internes au cerveau ?


Étant donné que le cœur humain est autonome, une personne peut-elle mourir instantanément de dommages internes à la tête/au cerveau ? Je m'attendrais à ce que le cœur continue de battre jusqu'à ce qu'il manque d'énergie…

Mon affirmation est de savoir si une lésion cérébrale peut causer la mort, bien que Memming ait soulevé une question plus profonde : quelle est la définition biologique de la mort ?


Veuillez considérer cela seulement comme un point de départ (bien que long), et une course contre un début aigu de tl:dr

Une personne ne peut pas mourir instantanément d'une lésion cérébrale interne (dans des circonstances quotidiennes). La raison est la architecture non centralisée du cerveau et que la conscience est un phénomène global qui sous-tend l'activité de nombreux structures cérébrales.

Ces structures cérébrales sont elles-mêmes composé d'une hiérarchie cellulaire, chaque cellule étant autosuffisante pour au moins un régime temporel de l'ordre de la minute. En tant que tel, le cerveau sous-tend dans une certaine mesure l'étude des réseaux et de leur robustesse. Le cerveau maintient également une organisation sans échelle. Les réseaux sans échelle réelle dans la nature sont connus pour être robustes.

Instantané dans ce contexte moyens une différence de temps consciemment discernable, qui est de l'ordre de dizaines de millisecondes (Voir : Temps d'inspection, chronométrie mentale).

De plus, je réduis la cause médicale du décès à un hémorragie intracérébrale, choc systémique ou hypoxie. Je laisse définitivement de côté tous les phénomènes (rares) immunologiques du SNC (par exemple, mort cérébrale explosive, lié au syndrome inflammatoire de reconstitution immunitaire,… )

Mais, les effets qui peuvent imiter la mort cérébrale instantanée sont très plausibles.

Notamment, cette question peut être répondue malgré qu'il n'y ait pas modèle de conscience consensuel rigoureux.


Considérez les éléments suivants simplement comme des pointeurs, mais pas comme des informations qualifiées et de source approfondie, - contrairement à un article ou à une critique ( j'inclurai volontiers vos ressources, ou transformerai ce message en un wiki communautaire si la demande existe) :

**** La conscience**:

Le cerveau ne pèse que 2 % de la masse corporelle humaine, mais consomme 20 % de l'énergie totale au repos. De manière cruciale, le cerveau peut épuiser l'oxygène à un rythme élevé, qui est proportionnel à l'activité cérébrale dans diverses régions, donnant lieu à des mesures indirectes de la topologie cérébrale et à des images comme celles-ci :

"Visualisation d'une mesure DTI d'un cerveau humain"-2006, auteur : Thomas Schultz, DOR : 25/09/2012

Les humains ont différents états de conscience qui montrent différents schémas globaux d'activité cérébrale. En tant que tel, le résultat dont un scientifique serait témoin à l'aide d'un scanner IRMf/TEP haute résolution chez un individu caressant différerait pendant le sommeil, la transition veille/sommeil ou divers niveaux de conscience au cours des jours. Les caresses et leurs effets sur le cerveau sont étudiés de manière assez approfondie chez les rats (voir : rat, IRMf, accident vasculaire cérébral).

De plus, l'activité cérébrale, l'anatomie fine et l'orchestration de l'utilisation du cerveau diffèrent d'un individu à l'autre. Bref le cerveau c'est ce que les neurologues appellent du "plastique" La neuroplasticité est le changement de structures cérébrales entières et du cerveau lui-même à partir de l'expérience et du stress/traumatisme physique (sur le cerveau).

Nous sommes des entités biologiques qui ont évolué pour être synchronisées avec la rotation planétaire et l'afflux d'énergie solaire. En tant que tel, l'activité cérébrale change au cours de la journée, conformément à notre rythme circadien ou biorythme, et sans la foudre artificielle, l'activité cérébrale changerait également au fil des saisons.

Relier tous les points : Décrire la mort cérébrale en quelques secondes revient à déterminer quelles zones d'un cerveau individuel consomment le plus d'oxygène et "s'arrêtent" en premier, et quelles sont les processus qui dirigent l'activité cérébrale jusqu'à l'arrêt organique.

Étant donné que Stackexchange a une solide expérience en programmation, pour le mettre dans un analogie programmatique:

La sortie d'un vidage mémoire et son résultat analytique dépendent du matériel, du logiciel et de l'état de l'application. Malheureusement, le logiciel est réparti sur plusieurs processeurs, possède plusieurs threads et applique un algorithme génétique avec recompilation dynamique.

Définitions de décès :

La notion de mort instantanée est une mème culturel (dont on peut être témoin dans un jeu d'enfant) et se propage davantage dans les médias. En outre "décès" est une affaire hautement politique…
"Décès" a de nombreuses définitions juridiques (dans diverses cultures) des définitions médicales et des définitions biologiques en fonction du contexte. Les définitions juridiques dépendent du corpus juridique culturellement dépendant, les définitions médicales de l'état des technologies (pragmatiques). La définition médicale de la mort humaine est influencée par la définition légale. La définition légale à son tour est influencée par la politique. La définition biologique de la mort dépend du contexte et d'un seuil de celui-ci, qui à son tour décrit le niveau et et des systèmes hiérarchiques ou un grand système composé de systèmes tels que les organes Un organe est la collection d'unités dans une structure pour servir un objectif commun.

Enfin, pour répondre plus précisément, une personne ne peut pas (dans des circonstances quotidiennes) arrêter l'activité cérébrale dans l'intervalle de temps d'une unité de temps de réaction ou « cycle », mais peut effectuer une transition entre des états discernables d'activité cérébrale globale. De tels états ne peuvent être mesurables qu'avec des techniques d'imagerie fonctionnelle et classables à l'aide d'algorithmes informatiques.


Qu'est-ce que l'atrophie cérébelleuse ? (Avec des photos)

L'atrophie cérébelleuse est une dégénérescence du cervelet, une partie du cerveau responsable de l'équilibre, des mouvements musculaires volontaires et de la posture. Les personnes atteintes de lésions du cervelet peuvent présenter des symptômes tels qu'une démarche instable, un mauvais contrôle musculaire et des difficultés à parler ou à avaler. Cette condition peut avoir un certain nombre de causes et les options de traitement sont variables. Habituellement, un neurologue supervise le diagnostic et le traitement d'un patient atteint d'atrophie cérébelleuse.

Les maladies neurologiques dégénératives comme la sclérose en plaques et l'encéphalite spongiforme transmissible peuvent être des sources potentielles d'atrophie cérébelleuse. Les accidents vasculaires cérébraux et les lésions cérébrales sont également des coupables potentiels, car ils peuvent endommager les cellules du cerveau ou déclencher une cascade où les cellules commencent à mourir en grand nombre. L'alcoolisme peut être une autre cause, car le métabolisme du patient ne parvient pas à fournir au cerveau les nutriments nécessaires et les cellules du cerveau commencent à mourir.

Les signes d'atrophie cérébelleuse peuvent apparaître lentement ou rapidement, selon la cause de la dégénérescence du cervelet du patient. Avec quelque chose comme un accident vasculaire cérébral, les dommages peuvent être apparents presque immédiatement et peuvent s'aggraver au cours des jours ou des heures suivants. Dans les maladies neurologiques dégénératives, les dommages surviennent souvent lentement et à un niveau faible jusqu'à ce qu'ils atteignent un point où ils deviennent perceptibles. Parfois, les amis et la famille peuvent remarquer un problème avant le patient, car les gens s'ajustent et s'adaptent souvent aux problèmes neurologiques sans s'en rendre compte.

Il n'est pas possible de réparer les dégâts. Le traitement comporte deux volets, se concentrant sur la résolution de la cause et fournissant un soutien pour aider le patient à s'adapter. Il peut être possible de fournir des médicaments, un soutien nutritionnel et une intervention chirurgicale pour traiter l'atrophie cérébelleuse et arrêter ou ralentir les dommages au cerveau. Les options de traitement s'améliorent constamment à mesure que les chercheurs étudient le cerveau et en apprennent davantage sur son fonctionnement, et les patients ne doivent pas supposer qu'il n'y a pas d'options disponibles.

Le soutien peut inclure une thérapie physique pour améliorer le contrôle moteur et apprendre à utiliser des aides à la mobilité comme des cannes. Les patients peuvent également acquérir des compétences d'adaptation pour compenser des problèmes tels que la faiblesse d'un côté du corps ou des difficultés à contrôler les mains pour des tâches nécessitant une motricité fine. Un physiothérapeute peut également travailler avec un ergothérapeute pour aider les patients à récupérer les compétences dont ils peuvent avoir besoin pour le travail ou l'école. L'objectif est généralement d'augmenter la mobilité et l'indépendance afin que les patients puissent vivre seuls autant que possible. Un assistant personnel ou un assistant peut aider avec les tâches que les patients ne peuvent pas effectuer, visiter ou vivre en fonction des besoins spécifiques.

Depuis qu'elle a commencé à contribuer au site il y a plusieurs années, Mary a relevé le défi passionnant d'être une chercheuse et écrivaine d'InfoBloom. Mary est diplômée en arts libéraux du Goddard College et passe son temps libre à lire, à cuisiner et à explorer les grands espaces.

Depuis qu'elle a commencé à contribuer au site il y a plusieurs années, Mary a relevé le défi passionnant d'être une chercheuse et écrivaine d'InfoBloom. Mary est diplômée en arts libéraux du Goddard College et passe son temps libre à lire, à cuisiner et à explorer les grands espaces.


Une personne peut-elle mourir instantanément de dommages internes au cerveau ? - La biologie

Existe-t-il un phénomène en biologie qui peut ramener les gens d'entre les morts ? Eh bien, oui, puisqu'une personne peut arrêter de respirer et que son cœur peut arrêter de pomper, mais les dommages au cerveau ou au muscle cardiaque peuvent ne se produire que plus tard, lorsque l'apport d'oxygène est rétabli et que des radicaux libres toxiques d'oxygène sont générés. En médecine, cela s'appelle une lésion de reperfusion.

Dans l'intervalle, lorsqu'un sujet peut sembler mort lorsque les tissus sont totalement ou partiellement privés d'oxygène (anoxie ou hypoxie), l'activation pré-événement de puissants antioxydants internes peut éviter des lésions cardiaques et cérébrales et le patient est réanimé.

En fait, la réanimation (réanimation cardio-pulmonaire ou RCR) peut généralement fournir trop d'oxygène (hyperventilation) aux tissus, ce qui génère des radicaux libres d'oxygène qui, de manière contre-intuitive, mettent en danger les sujets mourants. [EMS Effacer la mort : la science. Young, Josh Meilleur prix : 2,00 $ Acheter un nouveau 7,95 $ (à partir de 09h20 HNE - Détails) The World MedScape] recommandé 10-12) et aucun patient n'a survécu. [Médecine de soins intensifs]

Dans la médecine moderne, il existe un phénomène connu sous le nom d'effet Lazare, où après l'échec d'une réanimation, un retour spontané de la circulation se produit. Ce phénomène a été enregistré moins de 40 fois dans la littérature médicale. Son nom est dérivé de Lazare qui a été ressuscité des morts par Jésus. [Rapports de cas Wikipédia en médecine]

Se réveiller d'entre les morts peut être plus courant qu'on ne le pensait au départ. [Daily Mail Telegraph]

Le 14 mai 2016, Robbie Grayson, 43 ans, de Franklin, Tennessee, n'était pas au courant de l'effet Lazarus, mais il allait bientôt en bénéficier.

Vers 3 heures du matin, M. Grayson a commencé à ressentir ce que les médecins croyaient plus tard être une réaction anaphylactique, une réaction allergique grave mettant sa vie en danger et pouvant être fatale. M. Grayson se souvient avoir éternué environ deux douzaines de fois de suite après être entré dans la salle de bain du rez-de-chaussée au milieu de la nuit en raison de maux d'estomac lorsqu'il s'est rendu compte qu'il était incapable de prendre l'air.

Hyperventilant, il a pris son inhalateur de secours et n'a pas pu prendre même deux bouffées. Il a alors commencé à chercher son nébuliseur et s'est soudain rendu compte qu'il devait sortir de la maison pour trouver de l'air.

Sur le perron, sa vision commença à se brouiller. Il a demandé à sa femme de composer le 9-1-1 avec son dernier souffle. C'est la dernière chose dont M. Grayson se souvient.

Sa femme dit qu'il est rentré en titubant dans la maison et s'est effondré sur le sol de la salle de bain, se frappant la tête en descendant. Il ne reprendrait pas conscience avant plus de 30 heures.

Que se passe-t-il quand nous D. Parnia M.D., Sam Meilleur prix : 1,80 $ Acheter neuf 10,95 $ (à 04h45 HNE - Détails) Sa respiration s'était arrêtée. Ses yeux se sont révulsés. Sa langue a roulé. Il n'y avait pas d'air dans ses poumons. Son pouls n'était pas palpable. Sa fille a commencé à pratiquer la RCR pour tenter de le réanimer. L'arrivée des secours a duré 10 minutes.

À l'hôpital, la pression d'oxygène dans son sang artériel était inférieure à 55 (la plage normale est de 75 à 100), un point où de l'oxygène doit être administré pour éviter des lésions cérébrales. Un tube a été placé dans les voies respiratoires de Grayson et lorsqu'il a commencé à lutter contre cela, il a été mis sous sédation pendant 30 heures. Et puis l'agonie – serait-il endommagé au cerveau à son réveil ?

Quand il a commencé à sortir de la sédation, il a d'abord commencé à communiquer de manière incohérente par écrit à sa femme. Peut-être que c'était le médicament ou peut-être que c'était des lésions cérébrales. Et puis il a commencé à parler. Une semaine plus tard, remarquablement, il s'est complètement rétabli, à la surprise de ses médecins, et a toutes ses facultés mentales.

Des médecins confus n'arrêtaient pas de venir au chevet de M. Grayson pour dire qu'il y avait quelque chose en lui qui avait facilité son étonnante guérison. Les nombres de sang/oxygène, l'équilibre acide/alcalin et le temps prolongé sans oxygène n'ont tout simplement pas contribué à cette récupération frappante.

La partie intrigante de la récupération atypique de Robbie Grayson est qu'il avait pris deux nutraceutiques à base de plantes (Longevinex® resveratrol et Protandim® herbal mix) qui sont conçus pour activer les défenses antioxydantes internes du corps via un interrupteur génétique appelé Nrf2, pour produire des antioxydants enzymatiques (glutathion , catalase, superoxyde dismutase). [Experimental Clinical Cardiology Exercise Sports Science Reviews]

Il a été démontré que ces antioxydants endogènes protègent profondément les tissus cérébraux et cardiaques lors de crises cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux induits expérimentalement en laboratoire animal. Ces remèdes à base de plantes permettent de longues périodes de privation d'oxygène sans endommager les tissus. Il a été démontré que l'un d'entre eux faisait exactement cela dans le laboratoire des animaux. [Journal canadien Physiologie Pharmacologie PLoS One]

Il est intéressant de noter que deux cas du phénomène Lazarus ont été signalés chez des enfants, tous deux probablement causés par une hyperventilation involontaire pendant la réanimation. [Soins d'urgence pédiatriques] God&rsquos Heavenly A. Brown Ph.D., ND, AFT, J. Meilleur prix : 1,99 $ Acheter un nouveau 13,75 $ (à partir de 11h35 EST - Détails)

Ce qui n'est pas dit, c'est le lien entre ce qu'on appelle le « préconditionnement » et le phénomène Lazare.

Si une personne subit une crise cardiaque légère ou silencieuse, le corps active ses défenses antioxydantes. Une crise cardiaque ultérieure sera moins dommageable pour le muscle cardiaque si un pré-conditionnement a eu lieu. [AVC] Un tel événement a même été enregistré dans les reportages (Noelia Sernia). [Funérailles]

La RCP (réanimation cardio-pulmonaire) est elle-même traumatisante et peut endommager le cœur. Il a été démontré dans des expérimentations animales qu'un cœur préconditionné n'est pas aussi dysfonctionnel après une réanimation (défibrillation ou compression thoracique physique). [American Journal Physiology Physiologie circulatoire cardiaque]

Restriction calorique et préconditionnement

Il est également bien établi en biologie que la plupart des formes de vie vivent plus longtemps et en meilleure santé avec un régime hypocalorique. Les biologistes ont donc décidé de voir dans quelle mesure les mouches des fruits toléraient les périodes sans oxygène lorsqu'elles étaient privées de nourriture.

Les mouches des fruits bien nourries étaient plus sensibles aux périodes sans oxygène (anoxie). Ces insectes sommeillaient et restaient immobiles pendant les périodes d'anoxie et seules quelques mouches se « réveillaient » lorsque l'oxygène était rétabli. La période critique de survie est celle où l'oxygène est réapprovisionné, c'est-à-dire lorsque des radicaux libres d'oxygène sont produits et lorsque ces insectes succombent.

Une période de 3,5 heures sans oxygène a tué la plupart des jeunes mouches des fruits, mais il a fallu 6 heures de privation d'oxygène pour tuer les mouches avec le régime alimentaire limité. La mortalité était inférieure à 10 % chez les mouches soumises à la privation de nourriture (mais pas à la famine). Mort subite et le meilleur prix de M. Stefan Timmermans : 3,79 $

Un problème courant pendant les périodes de privation d'oxygène est l'accumulation d'acide lactique dans les tissus musculaires. Soixante-douze pour cent (72 %) d'acide lactique en moins ont été induits chez les mouches suivant un régime alimentaire limité. [PLoS ONE] Dans le cas de M. Grayson et d'autres comme lui, il a reçu une perfusion intraveineuse de solution saline pour contrer l'acidose.

Mimétisme moléculaire du préconditionnement cardiaque restreint en calories

Il a été démontré que les nutraceutiques comme le resvératrol imitent moléculairement un régime hypocalorique, en particulier dans le cerveau et le cœur. [Recherche en neurochimie] En fait, il a été démontré que la molécule de vin rouge, le resvératrol, protège les compartiments énergétiques cellulaires (mitochondries) dans les cellules du cerveau et est plus efficace au moment où l'oxygène est restauré et que les tissus sont endommagés. [Bulletin National Academy of Medicine Drugs Experimental Clinical Research 2003]

Le resvératrol inhibe la protéine inflammatoire spécifique (interleukine-6) qui provoque des lésions tissulaires dans le cerveau lors du réapprovisionnement en oxygène. [Revue Neuroimmunologie]

Il est possible que certains des cas de récupération spontanée après un échec de réanimation cardio-pulmonaire s'expliquent par le fait que le sujet a bu du vin rouge riche en resvératrol avant l'événement.

Ce n'est pas la première fois que cela est observé chez l'homme. Le cardiologue préventif Nate Lebowitz de Ft. Lee, New Jersey, raconte l'histoire d'un patient fragile de 90 ans qui prenait du Longevinex® et qui a subi un blocage complet d'une artère coronaire qui n'a pu être ré-ouverte par le gonflage d'un ballon au bout d'un cathéter ( angioplastie par ballonnet). Le patient s'est rétabli sans dommage à cette région du cœur, un événement qui a été capturé photographiquement par angiographie. [Google] Deux autres rapports anecdotiques de crises cardiaques parmi les utilisateurs de Longevinex ® sans dommages cardiaques ont également été rapportés.

Ne comptez pas sur un défibrillateur disponible

Jésus est-il vraiment ressuscité. Carl E. Olson Meilleur prix : 0,10 Acheter un nouveau 3,89 $ (à 06h50 HNE - Détails) Un fait frappant est que la crise cardiaque par mort subite représente plus de la moitié de tous les décès par maladie cardiaque et qu'il n'y a pas de médicament (pas même les statines). ) qui résout ce problème. Concernant les crises cardiaques mortelles soudaines, définies comme un orage électrique qui interrompt ou perturbe l'action de pompage du cœur, qui peut survenir chez des adultes sans facteurs de risque connus (non-fumeurs, non-buveurs), il n'y a pas de prévention connue. Ces crises cardiaques mortelles peuvent survenir sans symptômes antérieurs. [Circulation Medscape]

Même lorsque des défibrillateurs sont disponibles, moins de 10 % des sujets survivront. [Opinion actuelle sur la circulation des soins intensifs : qualité cardiovasculaire et résultats] Même la CRP à l'hôpital a un très faible taux de réussite. [Journal American Board of Family Practice] Parmi ceux qui survivent à la RCR, moins de 5 % survivent 1 mois. [Journal American Medical Assn.]

Le préconditionnement cardiaque est considéré comme la meilleure méthode à ce jour conçue pour la cardioprotection.[Interventions moléculaires] La meilleure forme de prévention est une imitation moléculaire du préconditionnement cardiaque tel que le resvératrol. Une dose excessive annule cet effet. [Réponse à la dose de toxicologie de la chimie des aliments]

La littérature médicale ne parvient pas à établir un lien entre l'évident effet Lazare et le préconditionnement antioxydant. Il devient clair que l'effet Lazare (une sorte de résurrection) se produit spontanément après l'échec d'une réanimation cardiaque en raison de l'activation préalable d'antioxydants internes via une privation alimentaire (jeûne) ou un mimétisme moléculaire de celui-ci (resvératrol).


La létalité de la solitude

À la fin des années 50, Frieda Fromm-Reichmann s'est assise pour écrire un essai sur un sujet qui avait été jusque-là négligé par les autres psychanalystes. Même Freud n'y avait touché qu'en passant. Elle n'était pas sûre, écrit-elle, « quelles forces intérieures » la faisaient lutter contre le problème de la solitude, même si elle en avait une idée. C'était peut-être la jeune patiente catatonique qui n'a commencé à communiquer que lorsque Fromm-Reichmann lui a demandé à quel point elle se sentait seule. "Elle a levé la main avec son pouce levé, les quatre autres doigts pliés vers sa paume", a écrit Fromm-Reichmann. Le pouce se tenait seul, « isolé des quatre doigts cachés ». Fromm-Reichmann a répondu gentiment: "C'est seul?" Et à cela, "l'expression du visage de la femme s'est relâchée comme si elle était très soulagée et reconnaissante, et ses doigts se sont ouverts".

Fromm-Reichmann deviendra plus tard célèbre dans le monde entier en tant que petit thérapeute trapu pris pour une femme de ménage par une nouvelle patiente, une jeune fille schizophrène gravement perturbée nommée Joanne Greenberg. Fromm-Reichmann a guéri Greenberg, qui avait été jugé incurable. Greenberg a quitté l'hôpital, est allée à l'université, est devenue écrivaine et a immortalisé son analyste bien-aimée sous le nom de «Dr. Fried » dans le roman autobiographique à succès Je ne t'ai jamais promis un jardin de roses (plus tard aussi un film et une chanson pop). Parmi les analystes, Fromm-Reichmann, venu d'Allemagne aux États-Unis pour échapper à Hitler, était connu pour avoir insisté sur le fait qu'aucun patient n'était trop malade pour être guéri par la confiance et l'intimité. Elle pensait que la solitude était au cœur de presque toutes les maladies mentales et que la personne seule était à peu près le spectacle le plus terrifiant au monde. Elle a une fois reproché à ses collègues thérapeutes de se retirer des patients émotionnellement inaccessibles plutôt que de risquer d'être contaminés par eux. L'étrange spectre de la solitude "touche à notre propre possibilité de solitude", a-t-elle déclaré. "Nous l'évitons et nous culpabilisons."

Son essai de 1959, "On Loneliness", est considéré comme un document fondateur dans un domaine de recherche scientifique en croissance rapide que l'on pourrait appeler les études sur la solitude. Au cours du dernier demi-siècle, les psychologues universitaires ont largement abandonné la psychanalyse et se sont fait passer pour des biologistes. Et alors qu'ils approfondissent le fonctionnement des cellules et des nerfs, ils confirment que la solitude est aussi monstrueuse que Fromm-Reichmann l'a dit. Il a maintenant été lié à un large éventail de maladies corporelles ainsi qu'aux anciennes maladies mentales.

D'une certaine manière, ces découvertes sont aussi importantes que la théorie des germes de la maladie. Tout comme nous savions autrefois que les maladies infectieuses tuaient, mais ne savions pas que les germes les propageaient, nous savons intuitivement que la solitude accélère la mort, mais nous n'avons pas été en mesure d'expliquer comment. Les psychobiologistes peuvent maintenant montrer que la solitude envoie des signaux hormonaux trompeurs, réorganise les molécules sur les gènes qui régissent le comportement et détraque une multitude d'autres systèmes. Ils ont prouvé que la solitude de longue durée ne rend pas seulement malade, elle peut aussi vous tuer. L'isolement émotionnel est considéré comme un facteur de risque de mortalité aussi élevé que le tabagisme. Une liste partielle des maladies physiques que l'on pense être causées ou exacerbées par la solitude comprendrait la maladie d'Alzheimer, l'obésité, le diabète, l'hypertension artérielle, les maladies cardiaques, les maladies neurodégénératives et même le cancer - les tumeurs peuvent métastaser plus rapidement chez les personnes seules.

La définition psychologique de la solitude n'a pas beaucoup changé depuis que Fromm-Reichmann l'a exposée. La « vraie solitude », comme elle l'appelait, n'est pas ce que le philosophe Søren Kierkegaard a qualifié de « fermeture » et de solitude des civilisés. La « vraie solitude » n'est pas non plus la solitude heureuse de l'artiste productif ou l'irritation passagère d'être enfermé avec la grippe pendant que tous vos amis partent à l'aventure. Ce n'est pas être insatisfait de votre compagnon du moment - votre ami ou amoureux ou même votre conjoint - à moins que vous ne vous retrouviez chroniquement dans cette situation, auquel cas vous pourriez en fait être une personne seule. Fromm-Reichmann distingue même la « vraie solitude » du deuil, puisque les personnes bien adaptées finissent par s'en remettre, et de la dépression, qui peut être un symptôme de la solitude mais en est rarement la cause. La solitude, disait-elle — et cela ne surprendra personne — est le manque d'intimité.

Les psychologues d'aujourd'hui acceptent l'inventaire de Fromm-Reichmann de toutes les choses que la solitude n'est pas et ajoutent une ride qu'elle aurait sûrement approuvée. Ils insistent sur le fait que la solitude doit être considérée comme une expérience intérieure et subjective, et non comme une condition extérieure et objective. La solitude "n'est pas synonyme d'être seul, et être avec les autres ne garantit pas une protection contre les sentiments de solitude", écrit John Cacioppo, le principal psychologue sur le sujet. Cacioppo privilégie l'émotion sur le fait social parce que, fait remarquable, il est sûr que c'est le sentiment qui fait des ravages sur le corps et le cerveau. Tout le monde n'est pas d'accord avec lui, bien sûr. Une autre école de pensée insiste sur le fait que la solitude est un échec des réseaux sociaux. Les solitaires tombent plus malades que les non solitaires, parce qu'ils n'ont pas de personnes pour s'occuper d'eux, ils n'ont pas de soutien social.

Ariel Lee

Dans la mesure où la solitude a été traitée comme une question d'intérêt public dans le passé, elle a généralement été considérée comme un problème social, le produit d'une culture excessivement conformiste ou d'un effondrement des normes sociales. De nos jours, cependant, la solitude est une crise de santé publique. Le questionnaire standard des États-Unis, l'échelle de solitude de l'UCLA, pose 20 questions qui présentent des variations sur le thème de la proximité : « À quelle fréquence vous sentez-vous proche des gens ? » etc. Jusqu'à 30% des Américains ne se sentent pas proches des gens à un moment donné.

La solitude varie avec l'âge et constitue une menace particulière pour les personnes très âgées, accélérant le rythme auquel leurs facultés déclinent et réduisant leur vie. Mais même parmi les moins vieux, la solitude est omniprésente. Dans une enquête publiée par l'AARP en 2010, un peu plus d'un adulte sur trois de 45 ans et plus a déclaré être chroniquement seul (c'est-à-dire qu'il se sent seul depuis longtemps). Une décennie plus tôt, seulement un sur cinq disait cela. Avec les baby-boomers atteignant l'âge de la retraite à un rythme de 10 000 par jour, le nombre d'Américains solitaires augmentera sûrement.

De toute évidence, plus les personnes seules sont malades, plus elles auront besoin de soins. C'est vrai et alarmant, même si à mesure que nous en apprendrons davantage sur la solitude, nous serons également mieux en mesure de la traiter. Mais pour moi, ce qui est le plus important dans la nouvelle biologie de la solitude, c'est qu'elle offre la preuve concrète, obtenue par les meilleurs moyens empiriques, que les poètes, les bluesmen et les réalisateurs de films qui pendant des siècles ont déploré les ravages de la solitude sur le corps et l'âme étaient droit tout le long. Comme le dit W. H. Auden : « Nous devons nous aimer les uns les autres ou mourir.

Qui sont les solitaires ? Ce sont les étrangers : pas seulement les personnes âgées, mais aussi les pauvres, les intimidés, les différent. Les sondages confirment que les personnes qui se sentent discriminées sont plus susceptibles de se sentir seules que celles qui ne le font pas, même lorsqu'elles n'entrent pas dans les catégories ci-dessus. Les femmes sont plus seules que les hommes (bien que les hommes non mariés soient plus seuls que les femmes non mariées). Les Afro-Américains sont plus seuls que les Blancs (bien que les femmes afro-américaines célibataires soient moins seules que les femmes hispaniques et blanches). Les moins instruits sont plus seuls que les mieux instruits. Les chômeurs et les retraités sont plus seuls que les salariés.

Ariel Lee

Un élément clé du sentiment de solitude est de se sentir rejeté, et il s'avère que c'est la partie la plus dommageable. Les psychologues l'ont découvert en étudiant, entre autres, l'expérience des hommes homosexuels au cours de la première décennie de l'épidémie de sida, lorsque la maladie assommait leur système immunitaire et, comme il semblait au début, seul les leurs. La nation a ignoré la crise pendant un certain temps, puis a paniqué. Bientôt, des gens dans tout le pays ont appelé à la mise en quarantaine des homosexuels.

Pour les psychologues essayant de comprendre comment les expériences sociales affectent la santé, le SIDA équivalait à une sorte d'expérience naturelle, la chance d'observer les effets de conditions si extrêmes qu'aucune personne éthique n'y soumettrait sciemment une autre personne. La maladie provenait d'un virus, le VIH, qui neutralisait toutes les défenses habituelles d'un groupe discret de personnes pouvant être comparées entre elles et également avec un groupe témoin de personnes non infectées. Cela a permis aux chercheurs d'un laboratoire de l'UCLA de se pencher sur l'une des plus grandes questions de la vie, qui était devenue encore plus urgente alors que la maladie dévastait des milliers, puis des dizaines de milliers : les expériences sociales pourraient-elles expliquer pourquoi certaines personnes meurent plus vite que d'autres ?

Entre le milieu et la fin des années 80, le laboratoire de l'UCLA a eu accès à une étude à long terme sur les hommes homosexuels qui se sont inscrits sans savoir s'ils étaient infectés par le VIH. Environ la moitié d'entre eux ont été testés positifs pour le virus, et environ un tiers d'entre eux ont accepté de laisser les chercheurs examiner leur vie au microscope, répondant à de nombreuses questions sur la consommation de drogue, le comportement sexuel, les attitudes envers leur propre homosexualité, les niveaux de soutien émotionnel, etc. au. En 1993, environ un tiers de ce groupe avait développé un SIDA à part entière, et un peu plus d'un quart étaient décédés.

Steven Cole était un jeune étudiant postdoctoral en laboratoire, impatient d'aller au-delà de la division corps-esprit de son domaine. À l'époque, m'a-t-il dit, la psychologie commençait à peine à saisir « comment le monde physique de notre corps est remodelé par nos mondes psychiques et conceptuels ». Lorsque les chercheurs de l'UCLA ont commencé à essayer de déterminer quels facteurs sociaux accéléraient la progression de la maladie, ils ont testé des facteurs évidents comme le statut socio-économique et les niveaux de soutien. Curieusement, cependant, être pauvre ou manquer de famille et d'amis n'a pas beaucoup changé la vitesse à laquelle un homme infecté mourrait du SIDA (bien qu'être en deuil, comme les hommes homosexuels l'étaient souvent à cette époque, semblait affaiblir le système immunitaire d'un homme infecté. ).

Il est finalement venu à l'idée de Cole d'essayer d'imaginer le monde du point de vue d'un homme gay. Ce n'était pas facile pour lui : « Je suis un gamin hétéro de la banlieue. J'avais des stéréotypes, mais je ne connaissais pas vraiment la réalité de la vie de ces gens. Puis il a lu un livre, celui d'Erving Goffman Stigmatisation : Notes sur la gestion d'une identité gâtée, qui recense en détail les difficultés de « passer » pour quelqu'un d'autre. Il a appris que l'homme enfermé doit contrôler chaque information connue à son sujet, vivre dans la terreur constante de l'exposition ou du chantage, et imposer des limites strictes à l'intimité, ou au moins à l'amitié. «C'était comme se promener avec une bombe à retardement», explique Cole.


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Cole a pensé qu'un homme qui se cachait derrière une fausse identité était probablement plus sensible que les autres à la douleur du rejet. Son tempérament serait plus serré et son système de réponse au stress serait du genre à « déclencher des réponses et les déclencher plus fort ». Son cœur battrait plus vite, les hormones du stress inonderaient son corps, ses tissus enfleraient et des globules blancs pulluleraient pour le protéger des agressions. Si cet état d'excitation enflammée s'estompait rapidement, il serait inoffensif. Mais si l'homme restait en état d'alerte élevé pendant des années, sa tension artérielle augmenterait et la partie de son système immunitaire qui repousse les menaces plus petites et plus subtiles, comme les virus, ne ferait pas son travail.

Et il avait raison. L'expérience sociale qui prédisait le plus de manière fiable si un homme gai séropositif mourrait rapidement, a découvert Cole, était de savoir s'il était ou non dans le placard. Les hommes enfermés infectés par le VIH sont décédés en moyenne deux à trois ans plus tôt que les autres hommes. Lorsque Cole a administré aux globules blancs infectés par le SIDA de la noradrénaline, une hormone du stress, le virus s'est répliqué trois à dix fois plus rapidement que dans les cellules non traitées. Cole a longuement réfléchi à ces résultats, mais ne pouvait pas comprendre pourquoi nous aurions été construits de telle manière que la solitude interférerait avec notre capacité à repousser la maladie : « Dieu voulait-il que nous mourions lorsque nous étions stressés ? »

Ce qu'il voulait, c'est que nous ne soyons pas seuls. Ou plutôt, la sélection naturelle favorisait les gens qui avaient besoin de gens. Les humains sont beaucoup plus sociaux que la plupart des autres mammifères, même la plupart des primates, et pour développer ce que les neuroscientifiques appellent notre cerveau social, nous devions être bons à coopérer. Pour élever nos enfants, avec leurs cortex cérébraux à maturation lente, nous avions besoin de l'aide de la tribu. Pour attiser les feux qui cuisaient la viande qui nous donnait les protéines qui alimentaient notre matière grise caloriquement gourmande, nous devions organiser des veilles nocturnes. Mais comparé à nos prédateurs, nous étions petits et faibles. Ils nous ont poursuivis à grands pas. Nous avons couru dans une dandine comparative.

Alors, que se passerait-il si l'une de nous s'éloignait de son petit groupe ou en était expulsée parce qu'elle s'était relâchée ou avait été surprise en train de voler ? Elle se retrouverait seule dans la savane, un régal pour une bande de lions. Elle serait exposée aux attaques des maraudeurs. Si son système nerveux s'emballait en percevant son isolement, eh bien, cela l'aurait simplement renvoyée chez elle. Cacioppo pense que nous sommes programmés pour trouver la vie désagréable en dehors de la sécurité de nos amis et de notre famille de confiance, tout comme nous sommes préprogrammés pour trouver certains aliments dégoûtants. « Pourquoi pensez-vous que vous êtes dix mille fois plus sensible aux aliments amers qu'aux aliments sucrés ? » Cacioppo m'a demandé. « Parce que l'amer est dangereux ! »

L'un de ces moments seuls dans la savane de notre vie moderne se produit lorsque nous partons à l'université, car nous devons nous faire de nouveaux amis. Au milieu des années 90, lorsque Cacioppo était à l'Ohio State University (il est maintenant à l'Université de Chicago), lui et ses collègues ont classé les étudiants de premier cycle en trois groupes : les non-seuls, les quelquefois seuls, et les le solitaire. Les chercheurs ont ensuite attaché des brassards de tensiomètre, des biocapteurs et des avertisseurs aux étudiants. Neuf fois par jour pendant sept jours, ils recevaient des bips et devaient remplir des questionnaires. Cacioppo les a également gardés pendant la nuit à l'hôpital universitaire avec des «bonnets de nuit» sur la tête, surveillant la durée et la qualité de leur repos. Il a prélevé des échantillons de salive pour mesurer les niveaux de cortisol, une hormone produite sous le stress.

Comme prévu, il a découvert que les étudiants présentant des symptômes physiques de détresse (mauvais sommeil, taux élevé de cortisol) n'étaient pas ceux qui avaient trop peu de connaissances, mais ceux qui étaient mécontents de ne pas s'être fait d'amis proches. Ces étudiants présentaient également une résistance vasculaire supérieure à la normale, causée par le rétrécissement des artères lorsque leurs tissus s'enflamment. Une résistance vasculaire élevée contribue à l'hypertension artérielle, elle oblige le cœur à travailler plus fort pour pomper le sang et use les vaisseaux sanguins. Si cela dure longtemps, cela peut se transformer en maladie cardiaque. Alors que Cole découvrait que la solitude pouvait accélérer la mort chez les personnes malades, Cacioppo montrait qu'elle pouvait rendre les gens bien malades – et par la même méthode : en mettant le corps en mode combat ou fuite.

Une expérience célèbre permet d'expliquer pourquoi le rejet nous fait tressaillir. Elle a été menée il y a plus de dix ans par Naomi Eisenberger, psychologue sociale à l'UCLA, avec ses collègues. Les gens ont été amenés un par un dans le laboratoire pour jouer à un jeu en ligne multijoueur appelé "Cyberball" cela impliquait de lancer une balle dans les deux sens avec deux autres "personnes", qui n'étaient pas du tout des personnes, mais un programme informatique. "Ils" ont bien joué avec la vraie personne pendant un certain temps, puis ont commencé à l'ignorer, se lançant le ballon uniquement l'un à l'autre. Les analyses d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ont montré que l'expérience d'être snobé éclairait une partie du cerveau des sujets (le cortex cingulaire antérieur dorsal) qui s'éclairait également lorsque le corps ressentait une douleur physique.

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J'ai demandé à Eisenberger pourquoi, si la même partie de notre cerveau traite les insultes sociales et les blessures corporelles, nous ne confondons pas les deux. Elle a expliqué que les dommages physiques éclairent simultanément une autre région neuronale, dont le travail consiste à localiser la douleur - sur un bras ou une jambe, à l'intérieur du corps, etc. Ce que le cortex cingulaire antérieur dorsal enregistre est le émotif fait que la douleur est pénible, qu'elle soit sociale ou physique. Elle appelle cela la « composante affective » de la douleur. Dans les opérations effectuées pour soulager la douleur chronique, les médecins ont lésé, ou désactivé, le cortex cingulaire antérieur dorsal. Après la chirurgie, les patients rapportent qu'ils peuvent encore sentir d'où vient le problème, mais, ajoutent-ils, cela ne les dérange plus.

Il est tentant de dire que les solitaires sont nés de cette façon – cela nous laisserait le reste d'entre nous s'en tirer. Et, en fin de compte, nous aurions à peu près à moitié raison, car la solitude est à peu près à moitié héréditaire. Une étude longitudinale de plus de 8 000 jumeaux néerlandais identiques a révélé que, si un jumeau déclarait se sentir seul et mal aimé, l'autre jumeau rapporterait la même chose 48% du temps. Ce chiffre est resté si stable à travers les paires de jumeaux - jeunes ou vieux, hommes ou femmes, malgré différentes éducations - que les chercheurs ont conclu qu'il devait refléter une influence génétique, et non environnementale. Pour comprendre ce que cela signifie pour un trait de personnalité d'avoir une héritabilité de 48%, considérons que l'influence des gènes sur un trait purement physique est de 100%. Les enfants obtiennent la couleur de leurs yeux de leurs parents, et c'est tout. Mais bien que les gènes puissent prédisposer les enfants à la solitude, ils n'expliquent pas tout ce qui les fait grandir seuls. Cinquante-deux pour cent de cela vient du monde.

La théorie de l'évolution, qui a une histoire pour tout, a une histoire pour illustrer comment l'espèce humaine pourrait bénéficier de grandes variations de tempérament. Un groupe comprenant différents types de personnalité aurait plus de chances de survivre à un changement radical des conditions sociales qu'un groupe dans lequel tout le monde se ressemblerait exactement. Imaginez qu'après des années où un groupe a vécu en paix, une armée d'étrangers surgit soudain à l'horizon.La tribu dans laquelle certains hommes sont restés tandis que les autres partaient pour une expédition de chasse d'un mois (les restes à la maison étaient peut-être moins aventureux, ou ils étaient peut-être simplement des solitaires) avait de meilleures chances de repousser les envahisseurs, ou du moins de sauver les enfants, que la tribu dont les hommes s'étaient tous éloignés avec enthousiasme, confiants que tout irait bien à la maison.

Et pourtant la solitude se fait aussi bien qu'elle se donne, et ce dès le plus jeune âge. Privez-nous de l'attention d'un parent aimant et fiable et, si rien ne vient compenser ce manque, nous aurons tendance à nous sentir seuls pour le reste de notre vie. Non seulement cela, mais notre solitude nous rendra probablement de mauvaise humeur, doutant de nous-mêmes, en colère, pessimistes, timides et hypersensibles à la critique. Récemment, il est devenu clair que certains de ces problèmes reflètent la façon dont notre cerveau est façonné dès nos premiers instants de vie.

La preuve que le premier cerveau est façonné par l'amour vient, en partie, d'une autre expérience naturelle notoire : l'abandon de dizaines de milliers d'orphelins roumains nés sous le régime du dictateur communiste Nicolae Ceauşescu, qui avait interdit le contrôle des naissances. On a beaucoup écrit sur les difficultés émotionnelles et éducatives déchirantes de ces enfants, qui ont grandi jusqu'à devenir infirmière dans des orphelinats de Dickens. À l'ère du scanner cérébral, nous savons maintenant que le cerveau de ces enfants institutionnalisés a développé moins de « matière grise », c'est-à-dire moins de neurones qui constituent la majeure partie du cerveau, et que, si ces enfants n'étaient jamais adoptés, ils feraient également germer moins de « matière blanche ». La matière blanche aide à envoyer des signaux d'une partie du cerveau à une autre, considérez-la comme l'Internet interne de l'esprit. Dans le cas des orphelins, l'amygdale et le cortex préfrontal - qui sont impliqués dans la mémoire, les émotions, la prise de décision et l'interaction sociale - n'étaient tout simplement pas connectés.

Il y a une limite à ce que nous pouvons fouiner à l'intérieur des humains solitaires, pour des raisons évidentes. C'est pourquoi de nombreuses recherches sur les effets biologiques d'une enfance solitaire impliquent des singes. L'année dernière, j'ai visité un laboratoire de singes dans les terres agricoles vallonnées du Maryland rural dirigé par un psychologue robuste et affable devenu primatologue nommé Steve Suomi. Suomi mène ses expériences sur des macaques rhésus, d'adorables petites créatures parfois appelées «espèces de mauvaises herbes», car, comme les humains, ils prospèrent dans la plupart des environnements dans lesquels ils sont jetés.

Suomi s'appuie sur les recherches commencées par son professeur et mentor, Harry Harlow, psychologue à l'Université du Wisconsin connu pour ses expériences dans les années 50 et 60. Harlow a soumis les macaques rhésus nouveau-nés à un isolement épouvantable – des mois passés dans des cages en compagnie uniquement de « mères porteuses » faites de fil de fer avec des têtes de singes caricaturales et des bouteilles attachées. Les singes plus chanceux avaient cela et des versions recouvertes de tissu de la même chose à câliner. (Il est remarquable ce qu'un chiffon doux peut faire pour calmer un bébé singe anxieux.) Dans les cas les plus extrêmes, les bébés languissaient seuls au fond d'un récipient en acier en forme de V. Aussi cruelles que soient ces expériences, Harlow a prouvé que l'absence de maternage détruisait la capacité des singes à se mêler aux autres singes, bien que la "mère en tissu" puisse atténuer les pires effets de l'isolement. Des années de thérapie par les singes ont été nécessaires pour les intégrer dans la troupe. Les idées de Harlow n'ont pas été bien reçues. Les comportementalistes, qui régnaient dans les départements de psychologie américains, avaient une vision vierge du comportement animal et humain. Ils se sont moqués de l'idée que les bébés singes pourraient être câblés pour l'amour, ou du moins pour une certaine qualité de toucher.

Les temps ont changé et la conviction d'Harlow que la nature exige de l'éducation est désormais l'opinion commune. (Modifier les lois signifie également que Suomi aurait plus de mal à s'en sortir avec de telles expériences, ce qu'il n'est pas enclin à faire de toute façon.) Ce que Suomi a que Harlow n'avait pas, c'est la technologie. En expédiant des tissus de singe à des laboratoires, tels que celui de Steve Cole, qui disposent de machines capables de voir quels gènes sont activés et lesquels sont désactivés, Suomi peut montrer que la solitude transforme le cerveau et le corps. Il peut faire correspondre le comportement des singes solitaires à mesure qu'ils grandissent - comment ils agissent, où ils se classent dans les hiérarchies de dominance lorsqu'ils sont introduits dans une troupe, s'ils parviennent un jour à se reproduire - avec l'activité des gènes qui affectent leur cerveau et systèmes immunitaires.

Suomi élève ses singes en trois groupes, un groupe entièrement confiné à la compagnie de ses pairs (un chaotique, Seigneur des mouches sorte d'enfance) un autre groupe laissé seul avec des mères porteuses en tissu éponge, sauf lorsqu'ils sont relâchés quelques heures par jour pour courir avec d'autres bébés et le troisième élevé par leurs mères. Ce qu'il a découvert, c'est que, chez les singes séparés de leur mère au cours des quatre premiers mois de la vie, certains gènes importants liés à l'immunité présentent un schéma d'expression différent. Parmi ceux-ci se trouvaient des gènes qui aident à fabriquer la protéine qui enflamme les tissus et des gènes qui disent au corps d'éloigner les virus et autres microbes.

Suomi était également enthousiasmé par les résultats provenant du tissu cérébral de singes élevés par des pairs : des milliers de petits changements dans l'activité génétique avaient été détectés dans leur cortex préfrontal. Cette région est parfois appelée le « PDG » du cerveau, elle retient les impulsions violentes et les comportements inappropriés. (Chez l'homme, un câblage défectueux dans le cortex préfrontal a été associé à la schizophrénie et au TDAH.) Certaines des aberrations concernaient des gènes qui dirigeaient la croissance des modifications cérébrales de ceux-ci et devaient entraîner une altération de l'architecture neuronale. Ces découvertes faisaient étrangement écho aux scanners cérébraux des orphelins roumains et suggéraient que les singes solitaires allaient être plus étranges que les autres.

"Le fait même que quelque chose en dehors de l'organisme puisse affecter les gènes comme ça, c'est énorme", dit Suomi. "Cela change la façon dont on pense au développement." Je n'avais pas besoin de génétique, cependant, pour voir à quel point le développement des singes élevés par des pairs avait été défectueux. Suomi m'a emmené dehors pour les regarder. Ils se sont regroupés en groupes nerveux au fond de la cage, se serrant les uns contre les autres. Parfois, a-t-il dit, ils invitent à l'agression en se recroquevillant à d'autres moments, ils ne parviennent pas à reconnaître et à se prosterner devant les singes alpha, alors ils sont encore plus harcelés. Les singes les plus perturbés pourraient se balancer, s'agripper à eux-mêmes et s'arracher les cheveux, cherchant tout le monde comme des enfants atteints d'autisme sévère.

Suomi a ajouté qu'un bon placement familial pourrait grandement améliorer la vie des macaques en difficulté. Il en a signalé certaines qui avaient été confiées à des grands-mères adoptives. Non seulement ils agissaient davantage comme des singes, mais, m'a-t-il dit, environ la moitié de leurs déviations génétiques avaient également disparu.

Si nous savons maintenant que la solitude, une émotion sociale, peut atteindre notre corps et réorganiser nos cellules et nos gènes, que devrions-nous faire à ce sujet ? Nous devons changer notre façon de penser la santé. James Heckman, économiste lauréat du prix Nobel à l'Université de Chicago qui calcule les coûts de la privation de la petite enfance, parle avec amertume de « silos » dans la politique de santé, ce qui signifie que nous considérons la criminalité et le faible niveau d'instruction comme distincts des problèmes médicaux comme l'obésité ou cardiopathie. Pour lui, ce sont, trop souvent, les symptômes d'un même désordre social : l'incapacité d'aider les familles à élever leurs enfants. Heckman pense que la vie d'un enfant à l'extrémité inférieure du spectre socio-économique américain commence à ressembler davantage à la vie de l'un des macaques solitaires de Suomi. Alors que près de la moitié de tous les mariages continuent de se terminer par un divorce, alors que le mariage lui-même est de plus en plus inaccessible aux personnes sous-éduquées et à court d'argent, l'enfance est devenue une expérience plus solitaire et chaotique. Les mères célibataires n'ont pas beaucoup de temps à consacrer à leurs enfants, ni, dans la plupart des cas, d'argent pour des activités sociales enrichissantes sur le plan émotionnel.

« Alors que les inégalités ont augmenté, les inégalités dans l'enfance ont augmenté », a déclaré Heckman, « ainsi que l'inégalité de la parentalité. » Pour la première fois en 30 ans, les troubles de santé mentale tels que le TDAH dépassent les troubles physiques chez les enfants américains. Heckman ne pense pas que ce soit uniquement parce que les parents recherchent des diagnostics de déficit de l'attention lorsque leurs enfants ne rentrent pas à la maison avec des A. Il pense que c'est aussi parce que l'appauvrissement émotionnel s'incruste dans le corps. « Les mères comptent », dit-il, « et le maternage est rare. »

Heckman a analysé les données de deux célèbres programmes d'intervention auprès de la petite enfance, le projet Abecedarian des années 70 et le projet Perry Preschool des années 60. Les deux ont fourni de nombreuses preuves que, si vous inscrivez de très jeunes enfants issus de familles pauvres à des programmes qui leur donnent, ainsi qu'à leurs parents, un coup de pouce supplémentaire, alors ils grandissent pour devenir plus riches et en meilleure santé que leurs homologues : moins gros, moins malades, mieux éduqués. , et, pour les hommes, plus susceptibles d'occuper un emploi. Dans le cas de la Perry Preschool, Heckman a estimé que chaque dollar investi rapportait 7 à 12 $ d'économies sur plusieurs décennies. L'une des politiques économiques et sociales les plus efficaces, m'a-t-il dit, serait de « compléter l'environnement parental des jeunes enfants défavorisés ».

Si vous ne pouvez pas changer la société d'un seul coup, vous pouvez la changer quelques personnes à la fois. Cacioppo et une collègue, Louise Hawkley, ont développé des programmes pour apprendre aux personnes seules à mieux s'entendre avec les autres. À un moment donné, les psychologues ont pensé à concevoir une application mobile, une sorte de mère lancinante électronique, pour aider les gens à briser les mauvaises habitudes sociales. (Vous cocheriez un élément de la liste, disons, si vous vous souveniez de parler à quelqu'un ce jour-là - un commis de magasin ou un bibliothécaire.) Mais ils n'ont pas obtenu de financement pour le logiciel, alors maintenant ils se concentrent sur un solution plus simple et plus low-tech. C'est un séminaire avec un instructeur, un pointeur et un écran dans lequel les étudiants apprennent à lire les visages et à interpréter les voix et aussi à cesser de supposer que les personnes seules semblent enclines à faire, c'est-à-dire que chaque personne qu'elles rencontrent les juge ou les repousse. Ce qu'ils apprennent, dit Hawkley, c'est l'art de la « cognition sociale ». Son objectif est de montrer aux gens qu'ils arrivent dans le monde pleins d'"hypothèses sur la nature humaine, sur les mœurs sociales, qui ne sont pas nécessairement exactes".

Cacioppo et Hawkley ont testé leur programme de cognition sociale sur les bases de l'armée, organisant des cours pour perfectionner les compétences sociales des soldats et apprendre aux chefs de peloton à repérer les solitaires dans leurs rangs et à les aider à mieux s'intégrer. Les résultats ne sont pas encore disponibles, m'a dit le psychologue de l'armée américaine, le major Paul Lester, mais il a reçu des rapports suggérant que les personnes qui ont suivi la formation sont moins souvent victimes du trouble de stress post-traumatique. Lester a insisté pour que j'ajoute que l'armée n'avait pas accepté de dépenser 50 millions de dollars par an pour cette expérience uniquement parce qu'elle s'inquiétait du suicide et du trouble de stress post-traumatique - bien que si l'entraînement à la solitude réduisait le nombre de soldats suicidaires et dysfonctionnels, tant le meilleur. L'armée considère les cours comme une formation essentielle pour faire face à la vie militaire. Les meilleurs combats viennent des soldats qui interagissent bien avec d'autres soldats, a déclaré Lester, et la vie des soldats est pleine de perturbations sociales - transferts de base en base et ainsi de suite.

Ce sont évidemment des solutions de patch, bien qu'il soit attrayant d'imaginer un programme de cognition sociale filtrant et remplaçant les vagues platitudes habituellement enseignées aux élèves du primaire et du secondaire dans leurs cours de croissance et de développement humains. Et cela transformerait complètement le monde d'un enfant d'avoir un enseignant formé pour identifier les enfants seuls dans sa classe et pour fournir aide et soutien une fois qu'elle les aurait trouvés. Naomi Eisenberger m'a fait remarquer que, bien que les écoles prennent la douleur physique très au sérieux, elles banalisent généralement la douleur sociale : « Vous ne pouvez pas frapper les autres élèves, mais souvent, il n'y a pas de règles concernant l'exclusion d'un autre élève », a-t-elle déclaré.

Cole peut imaginer donner aux gens des médicaments pour traiter la solitude, en particulier lorsqu'elle exacerbe des maladies chroniques telles que le diabète et l'hypertension artérielle. Ceux-ci pourraient être des bêtabloquants, qui réduisent les effets physiques des médicaments anti-inflammatoires contre le stress ou même du Tylenol. Étant donné que la douleur physique et émotionnelle se chevauchent, il s'avère que le Tylenol peut réduire la douleur du chagrin.

À un niveau plus profond, cependant, la recherche sur la solitude nous oblige à reconnaître notre propre malléabilité extraordinaire face aux forces sociales. Cette susceptibilité est à la fois terrifiante et exaltante. Le côté terrifiant est le fait malheureux que l'isolement, surtout lorsqu'il découle de la privation des droits des personnes défavorisées, crée une limitation corporelle trop facilement reproductible à chaque génération successive. Étant donné que nous avons réduit les types de programmes qui pourraient aider les gens à surmonter de tels désavantages et que de nombreux membres du Congrès, principalement des républicains, ont essayé de financer exactement le type de recherche en sciences du comportement qui pourrait produire des programmes encore meilleurs, nous avons des raisons de avoir peur. Mais il y a aussi quelque chose d'impressionnant dans notre résilience. Mettez un orphelin en famille d'accueil et son cerveau réparera ses connexions manquantes. Apprenez à une personne seule à répondre aux autres sans peur ni paranoïa, et avec le temps, son corps produira moins d'hormones de stress et tombera moins malade à cause d'elles. Prenez soin d'un animal de compagnie ou commencez à croire en un être surnaturel et votre score sur l'échelle de solitude de l'UCLA diminuera. Même un acte aussi simple que de rejoindre une équipe sportive ou une église peut conduire à ce que Cole appelle un « remodelage moléculaire ». "Un message que je retiens de ceci est:" Hé, ce n'est pas seulement la jeunesse qui compte "", dit-il. « Il faut bien choisir sa vie. »


Quelles sont les causes de l'encéphalopathie?

L'encéphalopathie est un terme qui désigne une maladie du cerveau, des dommages ou un dysfonctionnement. L'encéphalopathie peut présenter un très large éventail de symptômes qui vont de légers, tels qu'une perte de mémoire ou de subtils changements de personnalité, à graves, tels que la démence, les convulsions, le coma ou la mort. En général, l'encéphalopathie se manifeste par un état mental altéré qui s'accompagne parfois de manifestations physiques (par exemple, une mauvaise coordination des mouvements des membres).

Le terme encéphalopathie, dans la plupart des cas, est précédé de divers termes décrivant la raison, la cause ou les conditions particulières du patient qui entraînent un dysfonctionnement cérébral. Par exemple, l'encéphalopathie anoxique signifie des lésions cérébrales dues au manque d'oxygène, et l'encéphalopathie hépatique signifie un dysfonctionnement cérébral dû à une maladie du foie. De plus, d'autres termes décrivent des affections corporelles ou des syndromes qui conduisent à un ensemble spécifique de dysfonctionnements cérébraux. L'encéphalopathie métabolique et l'encéphalopathie de Wernicke (syndrome de Wernicke) en sont des exemples. Il existe plus de 150 termes différents qui modifient ou précèdent « encéphalopathie » dans la littérature médicale. Le but de cet article est de présenter au lecteur les principales catégories d'affections qui relèvent du terme général d'encéphalopathie.

Qu'est-ce que l'encéphalopathie hépatique?

Les symptômes de l'EH à un stade précoce peuvent être difficiles à repérer, mais peuvent inclure :

  • Petits changements de personnalité
  • Le problème avec la pensée en plusieurs étapes
  • Durée d'attention un peu plus courte
  • Temps de réaction retardé
  • Dormir beaucoup ou avoir du mal à dormir
  • Dépression
  • Irritabilité

Qu'est-ce qui cause l'encéphalopathie?

Les causes de l'encéphalopathie sont à la fois nombreuses et variées.

Voici quelques exemples de causes d'encéphalopathie :

  1. infectieux (bactéries, virus, parasites ou prions),
  2. anoxique (manque d'oxygène au cerveau, y compris les causes traumatiques),
  3. alcoolique (toxicité de l'alcool),
  4. hépatique (par exemple, insuffisance hépatique ou cancer du foie),
  5. urémique (insuffisance rénale ou rénale),
  6. maladies métaboliques (hyper- ou hypocalcémie, hypo- ou hypernatrémie, ou hypo- ou hyperglycémie), ,
  7. de nombreux types de produits chimiques toxiques (mercure, plomb ou ammoniac),
  8. altérations de la pression dans le cerveau (souvent dues à des saignements, des tumeurs ou des abcès), et
  9. mauvaise nutrition (apport insuffisant en vitamine B1 ou sevrage alcoolique).

Ces exemples ne couvrent pas toutes les causes potentielles de l'encéphalopathie, mais sont répertoriés pour démontrer le large éventail de causes.

Bien que de nombreuses causes d'encéphalopathie soient connues, la majorité des cas relèvent de plusieurs grandes catégories (quelques exemples entre parenthèses) :

  1. infection (VIH, Neisseria meningites, l'herpès et l'hépatite B et l'hépatite C),
  2. dommages au foie (alcool et toxines),
  3. anoxie cérébrale ou destruction des cellules cérébrales (y compris les traumatismes), et
  4. insuffisance rénale (urémique).

Certains médicaments peuvent provoquer une encéphalopathie, par exemple le syndrome d'encéphalopathie postérieure réversible (PRES) peut survenir en raison de l'utilisation de médicaments comme le tacrolimus et la cyclosporine. Ce syndrome se manifeste par des symptômes de maux de tête, de confusion et de convulsions.

QUESTION

Quels sont les symptômes de l'encéphalopathie?

Malgré les causes nombreuses et variées de l'encéphalopathie, au moins un symptôme présent dans tous les cas est un état mental altéré. L'état mental altéré peut être subtil et se développer lentement au fil des années (par exemple, dans l'hépatite, la capacité réduite à dessiner des dessins simples, appelée apraxie) ou être profondément évident et se développer rapidement (par exemple, une anoxie cérébrale menant au coma ou à la mort dans quelques minutes). Souvent, les symptômes d'altération de l'état mental peuvent se manifester par une inattention, un mauvais jugement ou une mauvaise coordination des mouvements.

Les autres symptômes graves qui peuvent survenir comprennent :

  • léthargie, ,
  • convulsions, ,
  • contractions musculaires et myalgies,
  • la respiration de Cheyne-Stokes (un schéma respiratoire altéré observé avec des lésions cérébrales et le coma), et
  • coma.

Souvent, la gravité et le type de symptômes sont liés à la gravité et à la cause de la maladie ou des dommages au cerveau. Par exemple, les lésions hépatiques induites par l'alcool (cirrhose alcoolique) peuvent entraîner des tremblements involontaires des mains (astérixis), tandis qu'une anoxie sévère (manque d'oxygène) peut entraîner un coma sans mouvement. D'autres symptômes peuvent ne pas être aussi graves et peut-être plus localisés, comme les paralysies des nerfs crâniens (dommages à l'un des 12 nerfs crâniens qui sortent du cerveau). Certains symptômes peuvent être très subtils et résulter de lésions répétées du tissu cérébral. Par exemple, l'encéphalopathie traumatique chronique (CTE), due à des blessures telles que des commotions cérébrales subies à plusieurs reprises par des joueurs de football et d'autres pratiquants de sports de contact, peut entraîner des changements lents au fil du temps qui ne sont pas faciles à diagnostiquer. Une telle blessure peut entraîner une dépression chronique ou d'autres changements de personnalité qui peuvent avoir des conséquences qui changent la vie.

Même les nourrissons et les enfants peuvent souffrir d'encéphalopathie.Des symptômes similaires peuvent survenir pendant la période périnatale si le nouveau-né a eu un compromis sur le flux sanguin cérébral au cours de son développement. L'encéphalite de Rasmussen est une maladie rare observée chez les enfants qui évolue vers des crises intraitables si elle n'est pas traitée. Cela peut être dû au développement d'auto-anticorps. Une autre forme rare d'encéphalopathie qui se développe généralement chez les personnes plus jeunes (environ 4 à 20 ans) est le syndrome MELAS (« Encéphalopathie mitochondriale, acidose lactique, épisodes similaires à un AVC ») dû à un ADN défectueux dans les mitochondries du patient (une infime partie dans la cellule qui est responsable de la conversion d'énergie).


Qu'est-ce que la démence ? Symptômes, stades, types et plus

La démence décrit divers symptômes de déclin cognitif, tels que l'oubli. C'est un symptôme de plusieurs affections sous-jacentes et de troubles cérébraux.

La démence est un terme général pour les symptômes affectant la mémoire, la communication et la pensée. Bien que la probabilité d'être atteint de démence augmente avec l'âge, ce n'est pas une partie normale du vieillissement.

Les experts peuvent les appeler la maladie d'Alzheimer et les démences liées à la maladie d'Alzheimer.

Cet article traite des causes potentielles de démence, des différents types et des options de traitement disponibles.

Les symptômes de la démence dépendent du type d'une personne, mais ils comprennent généralement :

  • problèmes de mémoire
  • poser la même question à plusieurs reprises
  • difficulté à trouver ou à comprendre les mots
  • se sentir confus dans un environnement inconnu
  • problèmes avec l'argent et les chiffres
  • anxiété et retrait
  • difficulté à planifier et à exécuter des tâches
  • des changements d'humeur
  • changements de personnalité et de comportement
  • perturbations de sommeil
  • changements dans la conscience sociale, comme faire des blagues inappropriées
  • tendances obsessionnelles

Les symptômes ont tendance à s'aggraver avec le temps. La personne peut remarquer certains symptômes elle-même, mais les membres de sa famille ou ses aidants peuvent en remarquer d'autres.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) divise la démence en trois stades environ : précoce, intermédiaire et tardif. Les sections ci-dessous examineront chacun d'eux plus en détail.

Stade précoce

À ce stade, il peut ne pas sembler qu'une personne souffre de démence. Ils peuvent:

Stade intermédiaire

À ce stade, les symptômes deviennent plus visibles et comprennent :

  • oublier les noms et les événements récents
  • se sentir perdu à la maison
  • difficulté à communiquer
  • changements de comportement
  • poser des questions à plusieurs reprises
  • besoin d'aide pour les soins personnels

Stade tardif

À ce stade, une personne a besoin d'une assistance à temps plein, car l'impact des symptômes devient généralement plus grave. La personne peut :

  • ne pas savoir où ils sont
  • ignorer le temps
  • avoir de la difficulté à reconnaître ses proches
  • a du mal à marcher
  • éprouver des changements de comportement, qui peuvent inclure l'agression

Il existe plusieurs types de démence. Ils incluent, mais ne sont pas limités à ce qui suit.

La maladie d'Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence, représentant 70 à 80 % des cas. Dans la maladie d'Alzheimer, des « plaques » et des « enchevêtrements » se développent dans et entre les cellules du cerveau. Les deux sont dus à des changements dans les protéines.

Une personne peut avoir des problèmes de mémoire à court terme, des difficultés à trouver des mots et à prendre des décisions, et des difficultés à voir les choses en trois dimensions.

Démence à corps de Lewy

La démence à corps de Lewy survient lorsque des structures inhabituelles appelées corps de Lewy se développent dans le cerveau. Ces modifications cérébrales impliquent une protéine appelée alpha-synucléine.

Au début, il peut y avoir des fluctuations de la vigilance, des hallucinations et des difficultés à évaluer la distance. L'impact sur la mémoire à court terme peut être moins sévère que dans le cas de la maladie d'Alzheimer.

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson peuvent également avoir des corps de Lewy. Bien que les médecins considèrent souvent la maladie de Parkinson comme un trouble du mouvement, des symptômes de démence peuvent également apparaître.

Démence frontotemporale

Cette condition implique des dommages à l'avant et aux côtés du cerveau. Cela se produit lorsque les cellules du cerveau meurent à cause des amas de protéines qui se développent à l'intérieur d'elles.

Selon la partie du cerveau touchée, la personne peut avoir des difficultés avec le comportement, la parole et la communication, ou les deux.

La maladie de Huntington

La maladie de Huntington est une maladie génétique héréditaire. Les principaux symptômes sont des mouvements incontrôlés, mais une démence peut également survenir.

Les premiers symptômes peuvent inclure des difficultés de concentration, de l'irritabilité et de l'impulsivité. La dépression peut également être présente. La personne peut avoir des difficultés à s'organiser, à effectuer plusieurs tâches et à planifier. Ces symptômes peuvent apparaître avant que des changements de mouvement ne se développent.

Démence mixte

Lorsque cela se produit, une personne a un diagnostic de deux ou trois types ensemble. Par exemple, une personne peut avoir à la fois la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire.


Si une personne naît aveugle, qu'arrive-t-il au cortex occipital (« visuel ») ? A. Ses cellules rétrécissent et meurent progressivement. C. Ses cellules deviennent sensibles au toucher ou à l'audition. B. Ses cellules restent intactes mais à jamais inactives. D. Ses cellules deviennent spontanément actives, produisant des hallucinations.

Si une personne naît aveugle, qu'arrive-t-il au cortex occipital (“visuel”) ?

UNE. Ses cellules rétrécissent et meurent progressivement. C. Ses cellules deviennent sensibles au toucher ou à l'audition.
B. Ses cellules restent intactes mais à jamais inactives. RÉ. Ses cellules deviennent spontanément actives, produisant des hallucinations.

Les blessures à la tête "mineures" peuvent rapidement devenir graves, selon les experts

(CNN) -- Un coup à la tête qui semble au premier abord mineur et n'entraîne pas de douleur immédiate ou d'autres symptômes peut en fait s'avérer être une lésion cérébrale potentiellement mortelle, ont déclaré des experts à CNN.

Un traitement immédiat est essentiel après une lésion cérébrale car les dommages causés par l'enflure sont souvent irréversibles.

Il est très courant qu'une personne qui a fait une chute ou un accident de voiture apparaisse parfaitement lucide juste après l'impact, mais se détériore soudainement et rapidement, a déclaré à CNN le Dr Carmelo Graaffagnino, directeur de l'unité de soins intensifs en neurosciences du Duke University Medical Center.

L'actrice Natasha Richardson parlait et plaisantait après sa chute lundi lors d'un cours de ski pour débutants, selon des responsables de la station canadienne où elle séjournait. Mais peu de temps après son retour dans sa chambre, elle s'est plainte de maux de tête et a été emmenée dans un hôpital voisin, puis dans un plus grand centre médical à Montréal. Elle a été transportée en jet privé mardi vers un hôpital de New York. Elle est décédée mercredi, selon un communiqué de la famille.

"Un patient peut sembler si trompeusement normal au début", a déclaré Graaffagnino, directeur de l'unité de soins intensifs en neurosciences du Duke University Medical Center. "Mais ils ont en fait une hémorragie cérébrale et à mesure que la pression augmente, ils ressentiront les symptômes classiques d'une lésion cérébrale traumatique."

De telles blessures sont connues sous le nom d'hémorragie épidurale. Le sang est piégé entre le crâne et la couche dure de peau entre l'os et le cerveau, connue sous le nom de dure-mère. Au fur et à mesure que le sang s'écoule de l'artère rompue, le liquide s'accumule et perce la dure-mère.

Ne manquez pas

Les patients ignorent souvent qu'ils se sont fracturés le crâne. Dans ces cas, la fracture se produit généralement juste au-dessus de l'oreille, dans l'os temporal. "Il y a une artère qui passe au-dessus du crâne et peut se déchirer et commencer à saigner au-dessus de la muqueuse du cerveau." dit Graaffagnino.

"À ce stade, toute la pression est exercée sur le cerveau, le faisant gonfler, mais il n'y a souvent pas de place pour qu'il se déplace à l'intérieur de la cavité crânienne. Et comme la pression continue, elle réduit le flux sanguin vers le cerveau et un patient commencerait à ressentir les symptômes. »

La maladie est communément appelée syndrome de « parler et mourir » parmi les médecins et les chirurgiens en neurosciences, car le patient peut décliner si rapidement.

Graaffagnino dit que la chute ou la blessure initiale ne doit pas du tout être dure. Le délai d'apparition des symptômes peut aller de cinq minutes à trois heures après l'accident.

Si une personne n'est pas évaluée médicalement après un accident de voiture, une blessure sportive ou simplement une glissade dans l'allée, il est essentiel de reconnaître tôt les signes d'une lésion cérébrale. Nausées, maux de tête sévères, yeux brillants, somnolence soudaine, sont tous des symptômes courants. Se rendre à l'hôpital dans les premières heures est essentiel pour éviter des lésions cérébrales permanentes, selon les experts. Une équipe des urgences peut rapidement déterminer la gravité de votre blessure. Une craniotomie d'urgence - ouverture du crâne - une intervention chirurgicale est souvent nécessaire pour arrêter le saignement et contrôler l'enflure du cerveau.

Un traitement immédiat est essentiel après une lésion cérébrale, car les dommages initiaux causés par l'enflure sont souvent irréversibles.

"L'une des choses que nous enseignons aux équipes de traumatologie, c'est que si un groupe de personnes est impliqué dans un accident de voiture et que quelqu'un meurt, nous devons supposer que tout le monde a des blessures graves - même s'ils ont l'air bien et disent qu'ils se sentent parfaitement bien", dit Graaffagnino.

Bibliothèque de la santé

Certains médicaments peuvent augmenter le risque d'hémorragie d'une personne, en particulier chez les personnes âgées. Les médecins disent que même une petite bosse sur la tête peut être dangereuse pour les patients prenant des anticoagulants, entre autres médicaments sur ordonnance.

Le syndrome "Parler et mourir" peut également résulter d'un saignement sous-dural, qui se développe entre le cerveau et la dure-mère. Ces saignements peuvent "écraser le cerveau", a déclaré Graaffagnino, et causer des blessures à un rythme plus lent. Une personne peut souvent se sentir normale pendant plusieurs jours avant de ressentir des symptômes.

"Vous n'avez pas besoin de voir une blessure externe pour avoir une blessure au cerveau", a déclaré le Dr Philip Stieg, président de neurochirurgie au NYP/Weill Cornell. Pour évaluer la réponse d'une personne après un traumatisme mineur, Stieg recommande de vérifier la taille de ses pupilles et de poser des questions telles que le nom du patient et son année. Dans les heures qui suivent, Stieg recommande de surveiller les compétences cognitives de la personne et de « la faire passer un tomodensitogramme » en cas de changement de comportement.

Le cerveau peut également être meurtri après un accident, laissant les patients sans symptômes ni signes de saignement à première vue. Mais les nerfs entourant l'ecchymose peuvent commencer à s'étirer, provoquant ce qu'on appelle une blessure axonale. "Le cerveau est comme Jell-O. Imaginez si vous laissez tomber un bol de Jell-O sur le sol et qu'il semble intact au début, mais lorsque vous l'examinez de très près, vous pouvez voir qu'il contient de minuscules fissures », a déclaré Graaffagnino. "Eh bien, le cerveau peut avoir ces minuscules fissures qui n'apparaissent pas lors de la tomodensitométrie initiale, mais qui se développeront en problèmes sur toute la ligne."

Une fois que les chirurgiens arrêtent un saignement cérébral, l'étape suivante consiste à surveiller l'activité cérébrale et à rechercher des dommages permanents. Un patient passe généralement jusqu'à un mois dans une neuro-USI. Selon les experts, les patients qui survivent passent souvent les prochaines années en thérapie physique et cognitive pour retrouver leurs fonctions.

"La chose la plus importante à faire pour réduire vos risques est de porter un casque quand vous le pouvez, et de ne pas effacer une blessure parce que vous vous sentez "bien" au début", a déclaré Graaffagnino. "La chose qui va sauver une vie, c'est que les amis et les parents reconnaissent la première lueur d'un symptôme. Plus vite nous pourrons arrêter le saignement, mieux ce sera."


Lorsque le refroidissement échoue

Le corps travaille dur pour maintenir sa température stable. Si la température corporelle profonde augmente, les organes travaillent ensemble pour transmettre la chaleur à la peau. Alors que le chauffage continue, le cœur, la peau, le cerveau et d'autres organes essaient de maintenir la bonne température corporelle et la bonne quantité de fluides. Mais ces systèmes peuvent être dépassés. (La température corporelle normale et le seuil de danger varient d'une personne à l'autre.)

1 Trop chaud Des capteurs de température dans la peau et plus profondément dans le corps détectent que l'environnement est chaud et que le corps peut avoir besoin de prendre des mesures pour se refroidir.

2 Avoir soif Lorsque les capteurs de pression détectent une perte d'eau suffisante, ils activent la glande surrénale pour libérer une hormone régulatrice des fluides. Le corps conserve l'eau qui diminue en réduisant le débit urinaire. La soif se développe.

4 Coup de chaleur Lorsque le corps devient suffisamment chaud et déshydraté, la transpiration peut s'arrêter, le cerveau peut mal fonctionner et une personne peut perdre connaissance.

Sang et sueur Lorsque des capteurs avertissent le cerveau, ils stimulent la dilatation des vaisseaux sanguins et apportent de la chaleur aux tissus de surface plus froids. Si cela ne refroidit pas suffisamment le corps, les glandes sudoripares s'activent.

Le rôle du cœur Pour répondre aux besoins en fluides, le cœur pompe plus vite et plus vigoureusement. Le volume sanguin augmente initialement, mais peut diminuer si la transpiration draine trop de liquide.

Commencer à échouer Avec moins de liquide, le cœur doit travailler de plus en plus fort pour maintenir la pression artérielle. À mesure que la pression artérielle baisse, le refroidissement devient de plus en plus difficile. La température corporelle profonde augmente plus rapidement.

3 Contrainte thermique Si l'exercice intense se poursuit ou si la température extérieure continue d'augmenter, la perte d'eau se poursuit.

5 Récupération Le refroidissement dans les 30 minutes, par exemple par immersion dans de l'eau froide, peut amener les températures corporelles profondes à des niveaux sûrs et restaurer la fonction cérébrale.

C'est ce qui est arrivé à Korey Stringer, un joueur de ligne offensive des Vikings du Minnesota. Il s'est effondré le deuxième jour de l'entraînement du printemps 2001, mais son coup de chaleur n'a pas été traité de manière agressive et il est décédé le lendemain. Athlète professionnel, il était en forme, mais pas assez pour un entraînement aussi intense au début de la saison. La motivation à faire de l'exercice peut annuler les signaux du corps pour s'arrêter, dit Leon.

Gatorade et la Ligue nationale de football ont lancé le Korey Stringer Institute à UConn en 2010, et maintenant des subventions et un soutien privé le maintiennent. En tant que PDG, Casa a beaucoup travaillé avec des athlètes et avec l'armée américaine pour protéger les recrues du sort de Stringer. Pour la plupart, les entraîneurs militaires et sportifs ont «une bonne maîtrise du traitement des coups de chaleur, mais je ne pense pas que les gens en fassent assez pour empêcher que cela ne se produise en premier lieu», dit Casa.

À l'institut, équipés de sacs à dos lourds, de fusils et d'une tenue militaire complète, des volontaires marchent autour d'un laboratoire chauffé à la température d'un désert chaud. Casa étudie comment les corps réagissent au stress du travail dans la chaleur et teste des mesures de protection, y compris de nouveaux tissus pour les vêtements par temps chaud, de nouvelles procédures de sécurité et de récupération et des capteurs portables qui peuvent sonner l'alarme si les conditions atteignent des extrêmes dangereux.

Dans une étude de l'année dernière, par exemple, certains volontaires ont eu soif lors d'une séance de marche rapide sur un tapis roulant dans une pièce à 35°C avec 30% d'humidité. Par la suite, les expérimentateurs ont permis aux sujets de boire suffisamment pour remplacer 25 % de leurs liquides perdus et ont demandé s'ils avaient encore soif. Ils n'étaient pas. La soif a été étanchée bien avant d'avoir assez d'eau, ont rapporté Casa et ses collègues en novembre 2019 dans Nutriments. « L'absence de soif ne veut pas dire l'absence de déshydratation, prévient-il. Il recommande aux athlètes d'élite et aux autres personnes qui s'exercent dans des conditions chaudes de déterminer leur taux de transpiration et d'ajuster leur consommation d'alcool en conséquence.

Au Korey Stringer Institute, les étudiants diplômés Gabrielle Giersch et Ryan Curtis (à vélo) montrent comment ils étudient l'interaction entre la chaleur et l'exercice.

Casa a également testé sur le terrain une stratégie pour les coureurs souffrant d'un coup de chaleur à l'effort. Pendant des décennies, son équipe a prodigué des soins médicaux pour une course de 12 kilomètres à Cape Cod en août. La course est suffisamment courte pour que les coureurs maintiennent un rythme pénible, mais suffisamment longue pour que leur corps puisse surchauffer alors qu'environ un marathonien sur 10 000 développe un coup de chaleur, bien plus - un sur environ 650 - coureurs dans cet événement le font. Lors de la course de Cape Cod, son équipe traite jusqu'à 45 victimes de coups de chaleur par an en les plongeant dans de l'eau froide. Une température corporelle inférieure à 40 °C en 30 minutes est suffisante pour assurer un rétablissement complet, a constaté l'équipe. « La plupart des gens seraient surpris de savoir que nous pouvons traiter les coups de chaleur », dit Casa. En fait, dit-il, le traitement garantit la récupération s'il est utilisé rapidement et correctement.

Mieux vaut éviter complètement la contrainte thermique, explique Nigel Taylor, un physiologiste thermal à la retraite de l'Université de Wollongong. Cela signifie s'adapter à la chaleur en évitant la climatisation, ce qui, selon Taylor, « nous empêche de nous adapter à notre climat ».

La tolérance à la chaleur varie d'une personne à l'autre, non seulement en raison de l'âge et de la santé, mais aussi en raison de facteurs génétiques. Une étude portant sur 42 000 mineurs autochtones en Afrique du Sud lorsqu'ils ont été envoyés pour la première fois travailler dans les mines chaudes a révélé qu'environ 15 % ne pouvaient pas supporter la chaleur, tandis que 25 % s'en sortaient très bien.

Mais Taylor et d'autres ont découvert qu'une exposition fréquente à la chaleur fait également une grande différence dans la tolérance à la chaleur. Si un individu a la chance de s'habituer à avoir chaud, en passant du temps par temps chaud ou en faisant de l'exercice intense, le corps modifie sa physiologie et devient moins vulnérable au stress thermique. Les athlètes et les travailleurs peuvent alors travailler plus dur et plus longtemps malgré la chaleur.

Lui et d'autres ont étudié l'adaptation en détail. Ils constatent qu'après seulement 1 semaine passée 2 heures par jour à travailler à l'extérieur dans un environnement chaud, le corps commence à s'adapter. La température corporelle profonde normale chute. Le corps transpire à une température plus basse et le cœur est moins sollicité. C'est parce que, même par temps chaud, la fréquence cardiaque n'augmente pas autant et le cœur pompe plus de sang par AVC. Le corps retient plus de fluides et le volume sanguin augmente, augmentant les réserves d'eau pour la transpiration et le refroidissement. «Le corps a une très bonne capacité d'acclimatation», explique Daniel Gagnon, physiologiste humain à l'Université de Montréal. Mais « tant que vous continuez à insérer la climatisation dans ce processus, vous retardez l'acclimatation », explique Elizabeth Repasky, immunologiste au Roswell Park Comprehensive Cancer Center.

Dans la chaleur de l'été, il peut y avoir d'autres moyens de se rafraîchir, explique Ollie Jay, physiologiste thermique à l'Université de Sydney. Il a placé des octogénaires, des enfants, des personnes souffrant de problèmes cardiaques et même des femmes enceintes dans une chambre thermique et a découvert que les ventilateurs peuvent souvent être aussi efficaces que la climatisation, à des coûts environnementaux et financiers bien inférieurs. Jay et son équipe ont rapporté en novembre 2019 dans le Annales de médecine interne que les ventilateurs peuvent être efficaces jusqu'à 40 °C, en particulier dans des conditions humides, où ils aident à évaporer la sueur qui autrement resterait sur la peau. (Dans les environnements secs, la sueur s'évapore indépendamment de l'utilisation du ventilateur.)

Les travailleurs peuvent être aussi productifs et confortables lorsqu'ils sont refroidis par des ventilateurs plutôt que par des climatiseurs, ont rapporté ses collègues et lui l'année dernière dans Énergie et Bâtiments. « En termes d'augmentation de la productivité du travail, l'utilisation d'un ventilateur dans un environnement de travail vietnamien simulé de 30 C avec 70 % d'humidité équivaut à 7 ˚C de refroidissement avec climatisation», explique Jay.

Des éclaboussures d'eau froide sur la peau peuvent également être efficaces, selon ses études.« L'arrosage externe fait le travail de la sueur sans avoir à transpirer », ce qui peut entraîner une déshydratation et fatiguer le cœur, explique Jay. Son équipe a évalué l'arrosage et les ventilateurs comme alternatives à la climatisation pendant la vague de chaleur américaine de cet été. Dans 80 des 105 villes, à l'exception du sud-ouest, ces mesures alternatives auraient été efficaces à 100 %, ont rapporté ses collègues et lui le 25 juillet à Science de l'environnement total. « Il fait de plus en plus chaud et les vagues de chaleur empirent », dit-il. "Ce qui est important, c'est d'utiliser ces résultats pour apporter des changements aux politiques publiques."

Pour les travailleurs de plein air, une solution simple, mais pas toujours facile, consiste à passer à l'ombre. Dans une partie rurale de l'Indonésie, Spector, Yuta Masuda et Nicholas Wolff de Nature Conservancy, et leurs collègues ont assigné au hasard 363 ouvriers pour travailler dans une forêt ou une zone déboisée à proximité. (La déforestation peut augmenter les températures locales jusqu'à 8 °C.) Les travailleurs portaient des moniteurs de fréquence cardiaque et leur température buccale était régulièrement prise pour calculer la température corporelle centrale. Au cours d'une tâche de 90 minutes dans des conditions chaudes, humides et ensoleillées, les personnes dans les zones ouvertes ont eu des températures supérieures à 38,5 ° C pendant 3 minutes de plus que celles de la zone boisée, ont rapporté Spector et ses collègues l'année dernière dans Lettres de recherche environnementale. Les différences peuvent sembler minimes, mais au cours d'une journée, la température corporelle continuerait probablement à grimper, ce qui exposerait ces travailleurs à un risque élevé de maladie liée à la chaleur. Ceux qui ont travaillé dans des zones déboisées ont également obtenu de moins bons résultats aux tests de cognition et de mémoire, peut-être à cause de la déshydratation ou de l'inconfort, rapporte l'équipe dans un article sous presse à Lettres de recherche environnementale.

Les pompiers de Wildlands travaillent également dans un environnement exposé et chaud. Pourtant, ce n'est pas du soleil ou du feu dont ils doivent le plus s'inquiéter. "La chaleur du feu n'a presque jamais d'effet sur la température de notre corps", explique William Knudsen, pompier forestier basé à Helena-Lewis et Clark National Forest. Ce n'est pas non plus la déshydratation, autrefois considérée comme le plus grand risque pour ces travailleurs. Orcasitas a découvert, par exemple, qu'après une journée de travail particulièrement ardue, un pompier bien hydraté est revenu en se sentant « comme de la merde » et avait une température corporelle plus élevée qu'un collègue qui a commencé et terminé la journée plus déshydraté. Et son collègue coordinateur de l'étude, Knudsen, a vu de ses propres yeux comment des problèmes peuvent survenir même par temps tempéré. Son équipe a enregistré ses températures corporelles les plus élevées sur un site à haute altitude avec une température de l'air d'environ 21°C seulement.

Au lieu de cela, Domitrovich dit: "C'est la production de chaleur interne qui est la plus critique." Des sacs volumineux, des vêtements lourds et un rythme rapide font monter la température corporelle. "Et si vous êtes moins en forme, vous allez générer plus de chaleur", explique Orcasitas. Alors maintenant, lorsque Knudsen sort son équipage, il est conscient du poids qu'ils portent et de la vitesse à laquelle ils marchent, prenant fréquemment une pause de 2 minutes après 8 minutes de marche.

Orcasitas pense que l'étude fera une différence pour elle et ses collègues pompiers. « Ce sont tous apparemment simples, mais [les résultats] sont assez importants », dit-elle, car ils sont faciles à mettre en œuvre.

Ils pourraient également aider les autres à rester au frais alors que les températures mondiales grimpent. "Le stress thermique est un sujet très complexe, donc plus nous pourrons éduquer non seulement les pompiers mais tout le monde, mieux ce sera", a déclaré Domitrovich. « Cela conduira à une sécurité accrue pour tous les humains. »

Lisez la suite de notre numéro spécial sur la fraîcheur dans un monde qui se réchauffe.


Prévenir les blessures dues aux chutes

Vous n'avez pas besoin de tomber loin ou fort pour vous blesser la tête. Pour éviter de tomber, nettoyez l'encombrement, les cordons et autres dangers qui pourraient vous faire trébucher. Installez des lumières dans les couloirs et les escaliers pour ne pas trébucher en allant aux toilettes la nuit. Fixez fermement tous les tapis et nattes au sol afin qu'ils ne glissent pas sous vos pieds.

(1) 3D4Médical
(2) Bruce Ayres / Pierre
(3) Balle en caoutchouc
(4) Nucleus Medical Art, Inc.
(5) Terry Vine / Images de mélange
(6) Source de l'image
(7) Centre universitaire de Boston pour l'étude de l'encéphalopathie traumatique
(8) Zephyr / Chercheurs en photo, Inc
(9) Zephyr / Chercheurs en photo, Inc.
(10) Mike Powell / Vision numérique
(11) Recherche de photos
(12) Images Denkou / Culture
(13) John Lund / Marc Romanelli / Images de mélange
(14) Éclat Bien-être / Éclat
(15) Don / Photos de conception
(16) Stockbyte
(17) Léa / Photos de conception
(18) Laurence Monneret / Pierre
(19) Jupiterimages / Comstock
(20) Jeff Greenberg
(21) Thomas Northcut / Riser
(22) Steve Pomberg / WebMD

American Academy of Family Physicians : « Blessures à la tête », « Blessures à la tête--Complications ».

Association américaine des chirurgiens neurologiques : « Blessure à la tête liée au sport. »

Brain Injury Association of America: "Diagnostic des lésions cérébrales."

CDC : « Commotion cérébrale et TBI léger », « À quoi s'attendre après une commotion cérébrale ? », « Quels sont les résultats potentiels à long terme d'un TBI ? » "Diagnostic et gestion clinique."

Concussion Legacy Foundation : « Qu'est-ce que le CTE ? »

Fondation Dana : "Traumatisme cérébral, commotion cérébrale et coma -- Le guide Dana."

Université McGill : "Le cerveau de haut en bas."

Medscape : « Séquelles neuropsychiatriques d'une lésion cérébrale traumatique ». "Lésions cérébrales traumatiques chez les enfants."

Édition familiale du Manuel MSD : « Fracture du crâne. »

Centre national de diffusion pour les enfants handicapés : « Lésions cérébrales traumatiques ».

Administration nationale de la sécurité routière : « Sécurité des enfants et des vélos ».

Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux : « Lésions cérébrales traumatiques : l'espoir grâce à la recherche », « Page d'information sur les lésions cérébrales traumatiques du NINDS ».

Fondation Nemours : " Blessures à la tête ", " Commotions cérébrales ".

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Centre médical de l'Université de Washington : « Mémoire et lésions cérébrales ».

Virginia Commonwealth University : « Problèmes émotionnels après un traumatisme crânien. »

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