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23.1 : Étude de cas : Comment notre corps change tout au long de la vie - Biologie


Étude de cas : danger du plomb

Au lieu d'utiliser un téléphone pour passer un appel, le nourrisson de la figure (PageIndex{1}) l'utilise dans un but plus adapté à son stade de vie actuel : soulager la douleur causée par la poussée dentaire. Bien que cela puisse paraître mignon, la tendance qu'ont les nourrissons et les jeunes enfants à mettre des objets dans leur bouche les rend particulièrement vulnérables à l'exposition à des substances toxiques présentes dans leur environnement qui peuvent nuire gravement, et parfois de façon permanente, à leur santé.

L'une de ces substances toxiques est le plomb. Le plomb est un métal que l'on peut trouver dans tout l'environnement, y compris à l'intérieur des maisons, et qui est toxique pour les humains. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il y a environ un demi-million d'enfants aux États-Unis entre un et cinq ans qui ont des niveaux de plomb dans le sang supérieurs à 5 microgrammes par décilitre (µg/dL), le niveau auquel des mesures devraient être prises pour réduire l'exposition au plomb. Il n'y a pas de taux sanguin de plomb sûr connu chez les enfants.

C'est pourquoi Paul, le père d'un tout-petit nommé Lucas, amène Lucas à son pédiatre, le Dr Morrison, pour tester son sang pour le plomb. Lucas, dix-huit mois, semble être en bonne santé, mais les effets néfastes de l'exposition au plomb ne sont souvent apparents que plus tard dans la vie, de sorte que de nombreux professionnels de la santé dépistent régulièrement la toxicité du plomb chez les enfants âgés de un à deux ans.

Paul et sa femme Vanessa sont choqués d'apprendre que la plombémie de Lucas est de 10 µg/dL, ce qui est considéré comme élevé. Le traitement médical du saturnisme n'est pas recommandé chez les enfants qui ne présentent aucun symptôme sauf si leur taux sanguin est égal ou supérieur à 45 µg/dL. Cependant, le Dr Morrison dit à Paul et Vanessa qu'ils doivent prendre des mesures pour limiter toute autre exposition, comme trouver et éliminer la source de plomb et limiter le contact de Lucas avec des substances potentielles contenant du plomb. Les sources de plomb auxquelles les enfants peuvent être exposés comprennent la détérioration de la peinture à base de plomb, la poussière de peinture écaillée et fissurée, l'eau des tuyaux en plomb, des jouets et des bijoux, entre autres. La figure (PageIndex{2}) illustre certaines sources et voies possibles d'exposition au plomb à la maison. L'une des raisons pour lesquelles les jeunes enfants sont particulièrement sensibles à l'exposition au plomb est qu'ils ont tendance à porter des objets et des mains non lavées dans leur bouche, ce qui peut introduire directement des objets en plomb ou de la poussière contenant du plomb dans leur corps.

L'exposition au plomb chez les nourrissons et les jeunes enfants peut entraîner divers effets néfastes sur la santé, dont certains peuvent ne se remarquer que plus tard dans l'enfance. Ces effets comprennent des retards de développement, un QI inférieur, une hyperactivité, des problèmes de comportement et d'apprentissage, un ralentissement de la croissance, des problèmes auditifs et une anémie. Lorsqu'il y a un niveau d'exposition très élevé, de graves conséquences immédiates d'un empoisonnement au plomb peuvent survenir, telles que des convulsions, le coma et même la mort.

Paul et Vanessa sont très inquiets, non seulement pour Lucas mais aussi parce que Vanessa est enceinte de trois mois. Ils s'inquiètent de savoir si Vanessa a également été exposée au plomb. Si oui, quels effets cela pourrait-il avoir sur le développement du bébé ? Le Dr Morrison partage leur inquiétude et recommande fortement à Vanessa de faire un test sanguin pour le plomb. Paul se demande s'il devrait aussi se faire tester. Le Dr Morrison dit que tester Paul est moins urgent que tester Vanessa, d'autant plus que le niveau de plomb de Lucas n'est pas extrêmement élevé et que Paul ne présente aucun symptôme d'empoisonnement au plomb, mais s'il y a une source de plomb dans la maison, ce serait bon pour lui d'être testé par la suite.

Le plomb peut manifestement avoir des effets néfastes importants sur la santé, mais son impact varie selon le stade de la vie de la personne exposée. Bien que l'exposition au plomb puisse causer des problèmes de santé chez les adultes, l'exposition à de faibles niveaux de plomb a généralement beaucoup plus d'impact sur les humains à des stades de développement précoces, tels que l'embryon, le fœtus, les nourrissons et les jeunes enfants. En lisant ce chapitre, vous en apprendrez davantage sur ces premiers stades, ainsi que sur les stades ultérieurs de l'adolescence, du début et du milieu de l'âge adulte et de la vieillesse. De nombreux changements se produisent tout au long de la vie d'un être humain, notamment les caractéristiques physiques, les capacités motrices et cognitives, le comportement et la susceptibilité aux dommages et aux maladies.

À la fin de ce chapitre, vous apprendrez comment Lucas a probablement été exposé au plomb, si ses parents et ses frères et sœurs en développement ont été exposés, l'impact potentiel sur les membres de la famille à différents stades de leur vie et ce qu'ils (et vous) pouvez faire pour se protéger contre les effets dangereux de l'exposition au plomb.

Aperçu du chapitre : Croissance et développement humains

Dans ce chapitre, vous en apprendrez davantage sur la croissance et le développement de l'être humain, de la fécondation à la vieillesse. Concrètement, vous découvrirez :

  • Le stade germinatif du développement humain, qui commence à la fécondation ; passe par les premières divisions cellulaires et les stades de développement du zygote, de la morula et du blastocyste ; et se termine lorsque le blastocyste s'implante dans l'utérus pour devenir un embryon
  • Le stade embryonnaire, qui débute à l'implantation et dure jusqu'à la huitième semaine après la fécondation. Cette période implique une croissance et des changements importants dans l'embryon en développement, qui se produisent par des processus tels que la gastrulation, la neurulation et l'organogenèse.
  • Les trois couches germinales (qui se transforment finalement en différents tissus du corps) et les tissus extra-embryonnaires qui nourrissent et protègent l'embryon et le fœtus en développement, y compris le sac vitellin, l'amnios et le placenta
  • Le stade fœtal, qui débute à la neuvième semaine après la fécondation et dure jusqu'à la naissance. Cette étape comprend les étapes finales de la croissance et du développement prénatals, y compris le fonctionnement de la plupart des organes et des systèmes sensoriels.
  • Les différences entre la circulation sanguine fœtale et postnatale et l'hémoglobine, dues au fait que les poumons ne sont pas utilisés jusqu'à la naissance
  • Facteurs qui affectent la croissance fœtale, le poids à la naissance et la viabilité
  • Caractéristiques des nouveau-nés et évaluation de la santé à la naissance
  • La petite enfance, qui est la première année de la vie et les changements physiques, moteurs, sensoriels et cognitifs qui se produisent au cours de cette période
  • L'enfance, qui est définie biologiquement comme la période entre la naissance et l'adolescence - et les changements physiques, cognitifs, comportementaux et sociaux qui se produisent à différentes sous-étapes de l'enfance
  • L'adolescence, qui est la période entre l'enfance et l'âge adulte. Cette étape comprend la puberté - la période où se produit la maturation sexuelle et physique - ainsi qu'une maturation ultérieure du cerveau, un sens plus fort de l'identité personnelle et des changements dans les relations.
  • Les étapes de l'âge adulte - jeune, moyen et vieux âge - et les changements physiques, cognitifs et sociaux qui se produisent généralement pendant ces périodes
  • Susceptibilité aux maladies et causes courantes de décès à différents stades de l'âge adulte, ainsi que les causes possibles du vieillissement

En lisant le chapitre, réfléchissez aux questions suivantes :

  1. Vanessa est enceinte de trois mois. Quels sont les principaux événements de développement qui se sont produits jusqu'à présent au cours de sa grossesse ? Si elle a été exposée au plomb, quels effets cela pourrait-il avoir sur sa progéniture en développement ?
  2. L'exposition au plomb chez les nourrissons et les tout-petits peut entraîner des retards de développement et d'autres effets qui ne peuvent devenir évidents que plus tard dans l'enfance. À votre avis, qu'entend-on par retard de développement? Pourquoi pensez-vous que certains des effets du plomb ne sont perceptibles qu'à un âge avancé ?
  3. Pourquoi le Dr Morrison est-il moins préoccupé par le niveau de plomb de Paul que par celui de Vanessa et Lucas ?


Voir la vidéo: Je ne suis PAS marabout. Étude de cas (Janvier 2022).