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Comment fonctionnent les vaccins viraux ?


J'ai lu qu'un vaccin contre un agent pathogène fonctionne généralement en utilisant une version morte ou affaiblie de cet agent pathogène, puis en incitant une réponse immunitaire contre l'agent pathogène afin que le système immunitaire reconnaisse cet agent pathogène à l'avenir et l'attaque immédiatement.

Cependant, supposons qu'une personne se fasse vacciner contre un virus. Pourquoi le virus n'a-t-il pas pu infecter quelques cellules avant de pénétrer dans les cellules du système immunitaire et de commencer à se répliquer normalement ? Le système immunitaire reconnaît-il d'une manière ou d'une autre les cellules infectées par le virus ?

De plus, comment fonctionnerait un vaccin contre un virus qui attaque les cellules du système immunitaire (comme le VIH, par exemple) ? Dans ce scénario, une cellule immunitaire qui essaie de détruire le virus ne serait-elle pas elle-même infectée ?


Des vaccins contenant ces virus ou bactéries affaiblis ou tués sont introduits dans votre corps, généralement par injection. Votre système immunitaire réagit au vaccin de la même manière que s'il était envahi par l'agent pathogène - en fabriquant des anticorps. Les anticorps réagissent au vaccin (virus/bactérie) tout comme ils réagiraient à l'agent pathogène vivant - comme un exercice d'entraînement contre un antigène. Ensuite, ils restent comme mémoire dans votre corps, vous donnant une immunité. Si jamais vous êtes exposé à la vraie maladie, la mémoire est activée et les anticorps sont là pour vous protéger.

De plus, si une cellule est infectée de manière virale, les cellules infectées produisent et libèrent de petites protéines appelées interférons, qui jouent un rôle dans la protection immunitaire contre les virus. Les interférons empêchent la réplication des virus, en interférant directement avec leur capacité à se répliquer dans une cellule infectée.


Cela dépend du vaccin particulier. Généralement, nous pouvons diviser les vaccins en deux groupes : vivants et "morts".

Le vaccin vivant contient un agent pathogène affaibli (atténué) qui (dans le cas d'un virus) peut théoriquement infecter nos cellules. Cependant, comme il est atténué, il ne le fait pas très efficacement, donc même le système immunitaire naïf n'a aucun problème à le vaincre.

Les vaccins "morts" contiennent soit un agent pathogène inactivé ("tué"), soit seulement certaines de ses parties (antigènes). Comme ce n'est pas un virus actif, il ne peut pas infecter vos cellules. Il est simplement présenté à vos globules blancs comme un « mannequin » pour « la pratique cible ». Et par "pratique cible", j'entends des choses comme l'activation et la prolifération de lymphocytes compétents, suivies de la formation d'une mémoire immunologique - exactement comme si les organismes étaient infectés par un virus.

Notre corps crée « aveuglément » une variété de lymphocytes, et chacun d'eux est capable de lutter contre les agents pathogènes avec certains antigènes. Comme les lymphocytes ont été créés "à l'aveugle", la plupart d'entre eux semblent être inutiles. Cependant, s'il se trouve qu'il existe un lymphocyte capable de reconnaître un antigène viral, le lymphocyte est bien utile. Il prolifère, « apprend » à reconnaître encore mieux l'antigène, combat le virus (ou ses antigènes) et se conserve comme des cellules mémoire, juste en cas de réinfection.

Bien sûr, je simplifie à l'excès ici, mais j'espère avoir réussi à avoir une vue d'ensemble. ;)


Le Dr Garman explique le fonctionnement des vaccins à ARNm COVID-19

MISE À JOUR: La FDA a autorisé un troisième vaccin COVID-19 fin février.

Jusqu'à présent, la Food and Drug Administration a autorisé deux vaccins COVID-19 – le vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 et le vaccin Moderna COVID-19 – qui sont tous deux des vaccins à acide ribonucléique messager ou à ARNm.

Les Centers for Disease Control (CDC) décrivent ces vaccins à ARNm comme contenant des instructions pour vos cellules sur la façon de fabriquer un morceau de la « protéine de pointe » qui est unique à COVID-19. Cette protéine déclenche une réponse immunitaire à l'intérieur de notre corps, produisant des anticorps et activant les lymphocytes T pour combattre ce qu'elle pense être une infection. Cela nous protège contre l'infection si le vrai virus pénètre dans notre corps. Le CDC souligne que les vaccins à ARNm n'utilisent pas le virus vivant qui cause le COVID-19.

NDWorks a demandé au Dr. Ben Garman , directeur médical du Notre Dame Wellness Center, pour expliquer le fonctionnement des vaccins à ARNm.

« Un vaccin à ARNm fonctionne un peu différemment de la plupart des autres vaccins dont nous disposons, comme un mécanisme plus traditionnel de vaccination contre la rougeole, la grippe ou la varicelle. En règle générale, ceux-ci utilisent une copie affaiblie, tuée ou séparée du virus qui ne vous fera normalement pas contracter de maladie, mais elle est suffisamment similaire au vrai virus ou à la vraie bactérie pour que votre corps développe une réponse immunitaire à la vraie version. .

"La façon dont ces nouveaux vaccins à ARNm fonctionnent est que la molécule d'ARNm est entourée d'une enveloppe lipidique ou d'une sorte de morceau de graisse, et tout ce que ce morceau de graisse fait est de permettre à cette molécule d'ARNm d'entrer dans vos cellules, sinon l'ARNm ne peut pas passer la membrane. Et une fois qu'il est là, votre corps lit cet ARNm et utilise sa machinerie naturelle pour produire une protéine spécifique qui serait naturellement sur le virus contre lequel vous vous faites vacciner - dans ce cas, la protéine de pointe, dont beaucoup de gens ont probablement entendu parler. pour COVID. Votre corps reconnaît naturellement cette protéine de pointe, une fois que votre cellule l'a fabriquée, comme quelque chose de mauvais. Et cela produit un tas de réponses immunitaires à cette protéine de pointe sans que vous ayez jamais à avoir le virus à l'intérieur de votre corps.

". Les vaccins à ARNm présentent de nombreux avantages par rapport aux mécanismes traditionnels. L'un de ces avantages (pour les scientifiques et les médecins) est que tout ce dont vous avez besoin pour commencer à travailler (le vaccin) est le code génétique du virus. Et ce code génétique était connu en décembre 2019. Et donc (les scientifiques et les médecins) pourraient commencer à produire des variations potentielles de ce vaccin avant même le début de 2020, et ils l'ont fait. Moderna, en particulier, est une société fondée pour fabriquer des vaccins à ARNm, et c'est donc tout ce qu'elle fait. Il s'agit du premier vaccin commercial à ARNm, mais ce n'est pas le premier vaccin à ARNm qu'ils aient jamais essayé ou sur lequel ils ont fait des recherches. C'est encore une forme de technologie relativement nouvelle, mais ce n'est pas la première. Ce n'est que le premier à être utilisé à des fins commerciales.

Le Dr Garman souligne que les vaccins à ARNm n'affecteront pas votre ADN.

« Cela ne changera pas votre matériel génétique. C'est juste ce plan temporaire. Et puis en utilisant les mécanismes naturels de votre corps, vous produisez alors une protéine spécifique qui se trouve normalement sur le virus », a-t-il déclaré.


L'ARN messager (ARNm) fournit une recette que vos cellules peuvent utiliser pour fabriquer des protéines. Les vaccins contre le SRAS-CoV-2 incluent des instructions pour fabriquer une partie du virus (la protéine de pointe) qui est inoffensive en soi. Après l'injection, les cellules des muscles de vos bras récupèrent l'ARNm, fabriquent la protéine et l'affichent à la surface de la cellule. Votre système immunitaire voit la protéine et apprend comment faire une réponse immunitaire contre elle. Si vous êtes infecté par le SRAS-CoV-2, votre système immunitaire reconnaît la même protéine de pointe et peut rapidement induire une réponse immunitaire pour combattre le virus.

Sécurité: Contrairement aux vaccins vivants atténués ou à vecteur viral, l'ARNm est non infectieux et ne pose aucun problème pour l'intégration de l'ADN, principalement parce qu'il ne peut pas pénétrer dans le noyau qui contient l'ADN. D'autres stratégies telles que les vaccins à base de protéines ou inactivés nécessitent également des produits chimiques et des cultures cellulaires pour produire. L'ARNm est fabriqué par un processus indépendant de la cellule et ne nécessite pas d'inactivation, il ne pose donc aucun problème de sécurité en raison de la contamination par des agents toxiques.

Efficacité: l'ARNm est rapidement dégradé dans le corps et les cellules n'absorbent pas facilement l'ARNm étranger. Une technologie récente a modifié la molécule d'ARNm pour la rendre plus stable et a emballé les molécules dans les graisses (appelées lipides), augmentant ainsi l'efficacité de l'administration cellulaire. Ces avancées augmentent la quantité de protéines de pointe produites sur vos cellules, stimulant ainsi une réponse immunitaire plus efficace.

Production: l'ARNm peut être rapidement conçu et mis à l'échelle, si nécessaire. La fabrication est indépendante de la séquence, ce qui la rend hautement adaptable à différents agents pathogènes. Le coût est également inférieur à celui des autres plates-formes et continuera de diminuer à mesure que la technologie se développe.


Comment les scientifiques développent-ils des vaccins contre de nouveaux virus ?

Les virus et le système immunitaire interagissent de manière complexe, il existe donc de nombreuses approches différentes pour développer un vaccin efficace.

Publié: 26 mai 2020 à 11:00

Les vaccins fonctionnent en faisant croire à notre corps que nous avons été infectés par un virus. Notre corps développe une réponse immunitaire et construit une mémoire de ce virus qui nous permettra de le combattre à l'avenir.

Les virus et le système immunitaire interagissent de manière complexe, il existe donc de nombreuses approches différentes pour développer un vaccin efficace. Les deux types les plus courants sont les vaccins inactivés (qui utilisent des virus inoffensifs qui ont été « tués », mais qui activent toujours le système immunitaire) et les vaccins atténués (qui utilisent des virus vivants qui ont été modifiés pour déclencher une réponse immunitaire sans provoquer de nous nuire).

Un développement plus récent est celui des vaccins recombinants, qui impliquent de modifier génétiquement un virus moins nocif afin qu'il comprenne une petite partie du virus cible. Notre organisme lance une réponse immunitaire au virus porteur, mais aussi au virus cible.

Ces dernières années, cette approche a été utilisée pour développer un vaccin (appelé rVSV-ZEBOV) contre le virus Ebola. Il s'agit d'un virus animal de la stomatite vésiculeuse (qui provoque des symptômes pseudo-grippaux chez l'homme), conçu pour avoir une protéine externe de la souche Zaïre d'Ebola.

Les vaccins sont soumis à de nombreux tests pour vérifier qu'ils sont sûrs et efficaces, s'il y a des effets secondaires et quels niveaux de dosage sont appropriés. Il faut généralement des années avant qu'un vaccin ne soit disponible dans le commerce.

Parfois, c'est trop long et le nouveau vaccin contre Ebola est administré dans des conditions d'« usage compassionnel » : il n'a pas encore terminé tous ses tests et documents officiels, mais il s'est avéré sûr et efficace. Quelque chose de similaire pourrait être possible si l'un des nombreux groupes dans le monde travaillant sur un vaccin contre la nouvelle souche de coronavirus (SARS-CoV-2) réussit.


Questions d'évaluation

__________ fait référence à la protection offerte à chacun dans une communauté par des taux de vaccination élevés.

  • Infection
  • Immunité collective
  • Immunité communautaire
  • Les deux, A et B
  • Les deux b et c

Les vaccins antipoliomyélitiques développés par Jonas Salk et Albert Sabin au milieu du 20e siècle ont été fabriqués à partir de cellules __________.

Vrai ou faux? Exposer un enfant à la varicelle sauvage le met à risque de contracter un cas grave de la maladie.


Vaccins COVID-19 : Infographie

L'ARNm est une molécule qui dit à notre corps de fabriquer des protéines. L'ARNm du virus COVID-19 dit à nos cellules de fabriquer des protéines inoffensives, tout comme celles du virus. Les vaccins Pfizer et Moderna fonctionnent de cette façon.

Les vaccins à sous-unités protéiques, tels que le vaccin Novavax, contiennent des morceaux inoffensifs de protéines uniques au virus COVID-19.

Les vaccins vectoriels, comme le vaccin AstraZeneca, utilisent un autre virus qui a été sécurisé. Du matériel du virus COVID-19 a été inséré à l'intérieur. Le matériau dit à nos cellules de fabriquer des protéines inoffensives uniques au virus COVID-19.

À quoi s'attendre lorsque vous vous faites vacciner

Les vaccins Pfizer, Moderna et AstraZeneca sont administrés en deux injections dans le muscle du haut du bras, à trois ou quatre semaines d'intervalle.*

En règle générale, il faut environ deux semaines après le deuxième coup pour qu'une immunité suffisante se déclenche.

Même après la vaccination, vous pourrez peut-être attraper le virus, le transporter et le donner à d'autres, donc les mesures de prévention des infections sont toujours très importantes.

Les vaccins sont-ils sûrs ?

Les vaccins fonctionnent-ils ?

  • Sur la base d'essais cliniques, les deux premiers vaccins se sont révélés extrêmement efficaces pour prévenir le COVID-19 : Pfizer (95 %) et Moderna (94,1 %).*
  • Les essais jusqu'à présent montrent que les vaccins sont également efficaces selon l'âge**, le sexe, la race et les sous-groupes ethniques.
  • Les essais cliniques ont été menés avec un groupe diversifié de participants, y compris des personnes d'ascendance asiatique, noire, hispanique/latine et amérindienne.***

*Au fur et à mesure que d'autres essais cliniques seront terminés, nous en saurons plus sur l'efficacité d'autres vaccins. **Le vaccin Pfizer s'est avéré efficace à plus de 94 % chez les adultes de plus de 65 ans. ***Parmi les participants Pfizer, 5 % étaient asiatiques, 10 % étaient noirs, 26 % étaient hispaniques/latinx et 1 % étaient autochtones Américain. Parmi les participants Moderna, 4% étaient asiatiques, 10% étaient noirs, 20% étaient hispaniques/latinx et 3% étaient d'une autre descendance.

FAITS IMPORTANTS SUR LE VACCIN

La vérité : vous n'obtiendrez pas le COVID-19 grâce au vaccin.

La vérité : le vaccin ne modifiera ni n'endommagera vos informations génétiques.

La vérité : même si vous êtes vacciné, vous devez toujours porter votre masque, vous laver fréquemment les mains et maintenir une distance physique pour assurer la sécurité de tous.


Contenu

Virus atténués Modifier

Les virus peuvent être atténués en utilisant les principes de l'évolution via le passage en série du virus à travers une espèce hôte étrangère, tels que : [8] [9]

La population virale initiale est appliquée à un hôte étranger. Grâce à la variabilité génétique naturelle ou à la mutation induite, un petit pourcentage des particules virales devrait avoir la capacité d'infecter le nouvel hôte. [9] [10] Ces souches continueront d'évoluer au sein du nouvel hôte et le virus perdra progressivement son efficacité chez l'hôte d'origine, faute de pression de sélection. [9] [10] Ce processus est connu sous le nom de "passage" dans lequel le virus s'adapte si bien à l'hôte étranger qu'il n'est plus nocif pour le sujet qui doit recevoir le vaccin. [10] Cela permet au système immunitaire de l'hôte d'éliminer plus facilement l'agent et de créer les cellules mémoires immunologiques qui protégeront probablement le patient s'il est infecté par une version similaire du virus "à l'état sauvage". [dix]

Les virus peuvent également être atténués par génétique inverse. [11] L'atténuation par la génétique est également utilisée dans la production de virus oncolytiques. [12]

Bactéries atténuées Modifier

Les bactéries sont généralement atténuées par passage, similaire à la méthode utilisée dans les virus. [13] Le knock-out du gène guidé par la génétique inverse est également utilisé. [14]

Les vaccins atténués peuvent être administrés de différentes manières :

  • Injections :
    • Sous-cutanée (par exemple, vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, vaccin contre la varicelle, vaccin contre la fièvre jaune) [15]
    • Intradermique (par exemple vaccin contre la tuberculose, vaccin contre la variole) [15]
    • Nasale (p. ex. vaccin antigrippal vivant atténué) [16][15]
    • Orale (par exemple, vaccin antipoliomyélitique oral, vaccin anticholérique vivant atténué recombinant, vaccin antityphoïdique oral, vaccin antirotavirus oral) [15][17]

    Les vaccins fonctionnent en encourageant la création de cellules, telles que les lymphocytes T CD8+ et CD4+, ou de molécules, telles que les anticorps, spécifiques de l'agent pathogène. [7] Les cellules et les molécules peuvent soit prévenir soit réduire l'infection en tuant les cellules infectées ou en produisant des interleukines. [7] Les effecteurs spécifiques évoqués peuvent être différents selon le vaccin. [7] Les vaccins vivants atténués ont tendance à aider à la production de lymphocytes T cytotoxiques CD8+ et de réponses d'anticorps T-dépendantes. [7] Un vaccin n'est efficace que tant que le corps maintient une population de ces cellules. [7] Les vaccins vivants atténués peuvent induire une immunité à long terme, voire à vie, sans nécessiter plusieurs doses de vaccin. [10] [7] Les vaccins vivants atténués peuvent également induire des réponses immunitaires cellulaires, qui ne reposent pas uniquement sur des anticorps mais impliquent également des cellules immunitaires telles que des cellules T cytotoxiques ou des macrophages. [dix]

    Les vaccins vivants atténués stimulent une réponse immunitaire forte et efficace qui dure longtemps. [3] Étant donné que les agents pathogènes sont atténués, il est extrêmement rare que les agents pathogènes reviennent à leur forme pathogène et provoquent par la suite une maladie. [18] De plus, parmi les cinq vaccins vivants atténués recommandés par l'OMS (tuberculose, poliomyélite orale, rougeole, rotavirus et fièvre jaune), les effets indésirables graves sont extrêmement rares. [18] Cependant, comme pour tout médicament ou procédure, aucun vaccin ne peut être sûr ou efficace à 100 %. [19]

    Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (par exemple, infection par le VIH, chimiothérapie, immunodéficiences combinées) ne devraient généralement pas recevoir de vaccins vivants atténués car elles peuvent ne pas être en mesure de produire une réponse immunitaire adéquate et sûre. [3] [18] [20] [21] Les contacts familiaux des personnes immunodéficientes peuvent toujours recevoir la plupart des vaccins atténués car il n'y a pas de risque accru de transmission de l'infection, à l'exception du vaccin antipoliomyélitique oral. [21]

    Par mesure de précaution, les vaccins vivants atténués ne sont généralement pas administrés pendant la grossesse. [18] [22] Ceci est dû au risque de transmission du virus entre la mère et le fœtus. [22] En particulier, il a été démontré que les vaccins contre la varicelle et la fièvre jaune ont des effets indésirables sur les fœtus et les bébés allaités. [22]

    Certains vaccins vivants atténués ont des effets indésirables bénins et courants supplémentaires en raison de leur voie d'administration. [22] Par exemple, le vaccin antigrippal vivant atténué est administré par voie nasale et est associé à une congestion nasale. [22]

    Par rapport aux vaccins inactivés, les vaccins vivants atténués sont plus sujets aux erreurs de vaccination car ils doivent être conservés dans des conditions strictes pendant la chaîne du froid et soigneusement préparés (par exemple, lors de la reconstitution). [3] [18] [20]

    L'histoire du développement des vaccins a commencé avec la création du vaccin contre la variole par Edward Jenner à la fin du XVIIIe siècle. [23] Jenner a découvert que l'inoculation d'un humain avec un virus de la variole animale conférerait une immunité contre la variole, une maladie considérée comme l'une des plus dévastatrices de l'histoire de l'humanité. [24] [25] Bien que le vaccin antivariolique original soit parfois considéré comme un vaccin atténué en raison de sa nature vivante, il n'était pas à proprement parler atténué puisqu'il n'était pas dérivé directement de la variole. Au lieu de cela, il était basé sur la maladie de cowpox connexe et plus bénigne. [26] [27] La ​​découverte que les maladies pourraient être artificiellement atténuées est venue à la fin du 19ème siècle lorsque Louis Pasteur a pu dériver une souche atténuée du choléra du poulet. [26] Pasteur a appliqué ces connaissances pour développer un vaccin contre l'anthrax atténué et démontrer son efficacité dans une expérience publique. [28] Le premier vaccin antirabique a été produit par la suite par Pasteur et Emile Roux en cultivant le virus chez le lapin et en séchant le tissu nerveux affecté. [28]


    Votre système immunitaire est comme une armée

    Considérez le système immunitaire de votre corps comme une armée. Donner un vaccin inactivé, c'est comme tenir l'uniforme d'un soldat ennemi devant le système immunitaire de votre corps et dire : « Vous voyez ça, tout le monde ? Allez chercher et détruisez tous ceux qui portent ça. Donner un vaccin vivant/atténué, c'est comme trouver un soldat ennemi, le battre et le mettre devant le système immunitaire de votre corps et dire : mec ici ? Vous allez battre n'importe quoi et n'importe qui qui lui ressemble. Maintenant, si quelqu'un a un système immunitaire affaibli, le méchant battu peut encore causer beaucoup de dégâts, c'est pourquoi les personnes immunodéprimées ou ont un système immunitaire faible ne devraient pas recevoir de vaccins vivants/atténués.

    Alors, le vaccin contre la grippe est-il vivant ? Non. Le vaccin contre la grippe est inactivé, il est mort. Ce n'est rien de plus que la couche protéique de la grippe dont tout l'ADN a été retiré. C'est une coquille vide d'uniforme.


    2 nouveaux vaccins COVID-19 : voici comment ils fonctionnent

    Ces deux vaccins partagent certaines similitudes avec ceux déjà livrés, mais ils présentent également des différences notables. Voyons ici comment ils fonctionnent et à quel point ils pourraient être efficaces.

    Grâce aux efforts des scientifiques, des professionnels de la santé et des participants aux essais du monde entier, un certain nombre de vaccins COVID-19 ont désormais été autorisés pour une utilisation générale. Mais alors que des millions de personnes ont reçu un vaccin, des milliards doivent encore être vaccinés. Nous devons produire autant de doses que possible.

    C'est donc une bonne nouvelle que deux vaccins supplémentaires se profilent à l'horizon. Les développeurs de vaccins Novavax et Johnson & Johnson ont récemment publié les données des essais cliniques de phase 3 de leurs jabs, qui, espérons-le, rejoindront la liste de ceux approuvés plus tard cette année.

    Ces deux vaccins partagent certaines similitudes avec ceux déjà livrés, mais ils présentent également des différences notables. Voyons ici comment ils fonctionnent et à quel point ils pourraient être efficaces.

    Johnson & Johnson

    Le vaccin Johnson & Johnson est testé sur 44 000 personnes aux États-Unis, au Brésil et en Afrique du Sud. Les données préliminaires suggèrent que la quantité par laquelle il réduit le risque de COVID-19 modéré à sévère (son efficacité) est de 66%, quatre semaines après la vaccination.

    Ce chiffre pourrait suggérer que le vaccin n'est pas aussi bon que les jabs Pfizer/BioNtech et Moderna, qui, dans les essais, ont réduit le risque de développer un COVID-19 symptomatique de plus de 90 %. Cependant, son essai de phase 3 a commencé en novembre 2020, ce qui signifie que le vaccin s'est heurté à certaines des nouvelles variantes plus résistantes du coronavirus lors des tests. En effet, son efficacité contre B1351, la variante découverte pour la première fois en Afrique du Sud, n'était que de 57% - mais certains vaccins autorisés sont également moins efficaces contre cette variante.

    Un tiers des participants à l'essai avaient plus de 60 ans et le vaccin semble fonctionner aussi bien chez eux que chez les plus jeunes. C'est une bonne nouvelle, étant donné les récentes questions sur l'efficacité du vaccin Oxford/AstraZeneca chez les personnes âgées.

    Mais peut-être le point le plus important est qu'aucun de ceux qui ont reçu le vaccin Johnson & Johnson n'est décédé ou n'a été admis à l'hôpital avec COVID-19. Les résultats montrent également que le vaccin a réduit le risque de maladie grave de 85 %.

    La conception du vaccin est similaire à celle d'Oxford/AstraZeneca. Il se concentre sur une partie particulière du coronavirus qui, selon nous, déclenche une réponse immunitaire protectrice – la protéine de pointe, qui colle à la surface du virus. Le code génétique de la seule protéine de pointe du coronavirus a été inséré dans une souche inoffensive d'un autre virus – un adénovirus, appelé Ad26 – qui a été altéré afin qu'il ne puisse pas provoquer de maladie. Cependant, il peut encore pénétrer à l'intérieur de nos cellules. Quand c'est le cas, la cellule lit le code génétique de la protéine de pointe et produit de nombreuses copies de la protéine. Le système immunitaire monte alors une réponse à ces derniers.

    Dans les essais, les chercheurs ont découvert que les personnes évaluées 28 jours après avoir reçu une dose présentaient une forte réponse immunitaire. Ainsi, Johnson & Johnson demande l'approbation d'un régime à dose unique (tous les vaccins autorisés à ce jour nécessitent deux doses). Cependant, ils poursuivent les tests pour voir si l'administration de deux doses fait une différence.

    Ce serait formidable si une seule dose suffisait : plus de personnes pourraient recevoir le vaccin plus tôt. Le Royaume-Uni a commandé 30 millions de doses, ce qui, en utilisant un régime à dose unique, couvrirait la moitié des adultes du pays.

    Le vaccin Novavax COVID-19 est un peu différent. Il utilise toujours l'idée de prendre le code génétique de la protéine de pointe et de le mettre dans un autre virus, mais dans ce cas, le virus « porteur » est celui qui infecte les insectes, un baculovirus. Il est utilisé pour infecter les cellules de la mite, qui continuent à produire des copies de la protéine de pointe. Ceux-ci sont ensuite récoltés et purifiés dans un vaccin à donner aux gens. Ainsi, au lieu que notre corps fasse des copies de la protéine de pointe pour stimuler le système immunitaire, avec ce vaccin, les protéines arrivent prêtes à l'emploi.

    Cette méthode peut sembler un peu étrange, mais c'est un moyen très standard de fabriquer des protéines pour des expériences en biologie. Il existe depuis plus de 30 ans.

    L'essai de phase 3 du vaccin de Novavax a impliqué 15 000 personnes et a été mené au Royaume-Uni. Une analyse préliminaire montre que 62 participants ont développé un COVID-19 symptomatique : 56 dans le groupe placebo et seulement six dans le groupe vaccin. Cela rend l'efficacité estimée à 89 %.

    Certains des 56 patients du groupe placebo se sont avérés avoir la variante B117 la plus infectieuse du virus apparue au Royaume-Uni. Cela montre que des volontaires ont été exposés à cette variante et suggère que le vaccin les protégera. Pendant ce temps, dans un essai distinct en Afrique du Sud, il a été démontré que le vaccin réduisait le risque de maladie symptomatique de 60%. Cela suggère qu'il sera également relativement efficace contre la souche problématique B1351.

    S'il est autorisé, le vaccin sera fabriqué au Royaume-Uni. Actuellement, la Grande-Bretagne a commandé 60 millions de doses, ce qui est encore une fois suffisant pour vacciner la moitié des adultes du pays.

    Il est important de se rappeler que pour les deux vaccins, les chiffres cités proviennent du premier examen détaillé des résultats de l'essai. D'autres calculs restent à faire et tout doit être revu par d'autres scientifiques (peer review), donc les chiffres finaux peuvent changer.

    Nous ne savons pas encore non plus si ces vaccins limiteront la transmission virale ou empêcheront simplement les personnes de développer une maladie, ni combien de temps leurs effets dureront. Mais d'une certaine manière, cela n'a pas d'importance. Vraiment, nous avons besoin de vaccins pour aider à maîtriser la pandémie à court terme, et plus nous avons d'options, plus vite nous pourrons avancer vers cela.

    Certains vaccins seront probablement choisis par certains pays parce qu'ils fonctionnent mieux dans certaines tranches d'âge ou contre certaines souches, ou parce qu'ils sont plus faciles à transporter. Ces deux vaccins peuvent être conservés dans un réfrigérateur normal, donc, contrairement à certains vaccins COVID-19, ils pourraient être facilement utilisés n'importe où dans le monde.

    Sarah Pitt, maître de conférences, pratique de la microbiologie et des sciences biomédicales, membre de l'Institute of Biomedical Science, Université de Brighton

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.