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Quels traits rendent les chèvres de montagne si bien adaptées à la vie en montagne ?


Je n'ai jamais vraiment compris comment les chèvres de montagne réussissent à si bien survivre dans les régions montagneuses. Je les ai vus escalader des falaises presque abruptes avec une facilité apparente, et ils peuvent presque sprinter verticalement vers le bas sans perdre l'équilibre.

Comment font-ils pour faire ça ? Je ne vois aucune caractéristique discernable qui les rendrait capables d'y parvenir particulièrement bien. Par exemple, les léopards des neiges réalisent des exploits similaires, mais ils ont une queue incroyablement longue et de grandes pattes pour aider à l'équilibre et à l'agilité, mais les jambes et les sabots maigres des chèvres de montagne semblent largement inadaptés à cet usage.

Quelles sont les adaptations des chèvres de montagne qui leur permettent de survivre dans les régions montagneuses, et comment fonctionnent-elles ?

J'espère surtout des informations sur la façon dont ils réalisent des prouesses d'agilité telles que se déplacer sur des affleurements très précaires et autres, mais je suis également intéressé d'entendre d'autres qualités qu'ils pourraient avoir pour faire face aux autres conditions de montagne (altitude/ froid, etc.).


Les chèvres de montagne appartiennent à la sous-famille des Caprinae, ou chèvres-antilopes. La famille supérieure est celle des Bovidés (mammifères à sabots fendus). Maintenant, les membres de Caprinae sont assez trapus dans leur carrure et ont une fourrure plus épaisse, ce qui les aide à survivre à plus haute altitude. Leur capacité à escalader/descendre des falaises abruptes avec une telle agilité se résume à leurs sabots fendus. Leurs sabots leur permettent de s'agripper à la face de la montagne dans des zones que d'autres animaux ne pourraient pas aussi bien changer de direction très rapidement. Malgré le fait que les sabots fourchus ne sont pas uniques aux chèvres de montagne ou à d'autres membres des Caprinae, c'est un trait essentiel pour eux de pouvoir habiter ces environnements difficiles.

Les bouquetins nubiens (également membres de la sous-famille des Caprinae) sont également des experts en escalade ; l'un des meilleurs membres Caprinae à mon avis. Bébé bouquetin de Nubie et renard


Ces bêtes au pied sûr habitent plusieurs des environnements alpins les plus spectaculaires d'Amérique du Nord. Ils apparaissent souvent à des hauteurs abruptes, de l'Alaska aux montagnes Rocheuses américaines, montrant des capacités d'escalade qui laissent d'autres animaux, y compris la plupart des humains, bien en dessous. Les chèvres de montagne ont des sabots fendus avec deux doigts qui s'écartent largement pour améliorer l'équilibre. Des coussinets rugueux au bas de chaque orteil offrent l'adhérence d'un chausson d'escalade naturel. Les chèvres de montagne sont puissantes mais agiles et peuvent sauter près de 12 pieds en un seul bond.

Les chèvres de montagne ont des barbes distinctives et de longs manteaux chauds pour les protéger des températures froides et des vents mordants de la montagne. Leurs manteaux blancs éblouissants offrent un bon camouflage sur les hauteurs enneigées. Pendant la saison estivale plus modérée, les chèvres perdent ce manteau.


EXIGENCES EN MATIÈRE DE DONNÉES BIOLOGIQUES ET D'HABITAT

De nombreuses revues décrivant la biologie des chèvres de montagne sont disponibles et fréquemment citées dans cette revue. Il s'agit notamment des sources suivantes : [16,24,34,62,75,78,99,135]. Cet examen comprend des informations sur de nombreux aspects du cycle biologique de l'espèce, mais se concentre sur les aspects du cycle biologique les plus pertinents pour le feu.

Les chèvres de montagne ont des cornes noires recourbées qui mesurent de 8 à 10 pouces (20-25 cm) de long [110]. Les cornes des mâles sont plus épaisses et plus courbées que celles des femelles. Les cornes s'allongent et s'épaississent à mesure que l'animal vieillit. Ils sont visibles pour la première fois sur des chevreaux de montagne en juillet [34].

Les mâles adultes sont plus gros que les femelles adultes [34,35]. Selon une revue, la masse corporelle des adultes au milieu de l'été varie de 209 à 342 livres (95 à 155 kg) pour les hommes et de 132 à 165 livres (60 à 75 kg) pour les femmes [24]. Les chèvres de montagne dans les parties nord de leur aire de répartition présentent des différences de taille plus importantes entre les sexes que celles des régions méridionales [27]. En raison de leur plus grande taille corporelle, les mâles peuvent occuper des zones avec une neige plus profonde que les femelles [24,135]. Voir Croissance pour plus d'informations.

La parade nuptiale et l'accouplement : Les chèvres de montagne sont polygames [78,99,100]. Le rut&mdashle pic de la période de reproduction&mdash a lieu de fin octobre à décembre, mais principalement en novembre [24,110]. Sur la base de la courte période de mise bas au printemps, il est probable que la plupart des femelles d'une population atteignent l'oestrus au cours d'une période de 2 semaines [24].

Les mâles sexuellement actifs se battent et utilisent des parades agressives pour acquérir la domination et accéder aux femelles pour l'accouplement [78]. Les gros mâles sont généralement dominants et s'accouplent le plus souvent [24]. Les mâles dominants défendent une femelle œstrale à la fois ("tending tactic") [100] jusqu'à 2 à 3 jours [135]. Les mâles subordonnés tentent de s'accoupler en poursuivant les femelles (« tactique de course ») [100]. Les mâles tentent d'élever autant de nounous que possible [78] en se déplaçant parmi les groupes de nounous pendant le rut [135]. Une revue de 2003 a déclaré qu'on ne savait pas si les femelles s'accouplent avec plus d'un mâle [24]. Voir Âge à la première reproduction pour plus d'informations.

Reproduction et développement : La période de gestation varie de 147 à 186 jours [24,99,110]. La plupart des enfants naissent de la mi-mai au début juin [24,110,139]. Les chèvres de montagne sont nées dès la fin février [19] et jusqu'à la fin août [21] dans le Montana, indiquant peut-être un oestrus récurrent [21,34]. Selon une revue de 2003, environ 80% des enfants naissent dans un délai de 2 semaines [24]. À Caw Ridge, 80 % des enfants sont nés dans un délai de 17 jours [34].

À l'approche de la parturition, les femelles gravides s'isolent des autres chèvres de montagne pour mettre bas [24], bien qu'occasionnellement la progéniture d'une année précédente puisse accompagner une parturiente jusqu'au site de mise bas [34]. Une femelle reste avec son petit sur le site de mise bas jusqu'à ce que le petit puisse la suivre. Les enfants sont précoces [110] et peuvent se lever et téter en 45 minutes environ [34]. En 2 à 3 jours, un enfant peut suivre sa mère [24]. Après environ 2 semaines d'isolement, les nounous et les enfants forment des groupes (voir Comportement social) [135].

Les chevreaux peuvent manger de la végétation à l'âge d'une semaine [20,24] et sont sevrés vers l'âge de 4 mois. Les jeunes restent avec leur mère jusqu'au printemps suivant, lorsque la mère accouche à nouveau [24,110]. Pour plus d'informations sur les associations mère-enfant, voir Comportement social.

Croissance : Les chèvres de montagne pèsent environ 5,5 à 7,7 livres (2,5 à 3,5 kg) à la naissance [24,99,110]. Les garçons et les filles pèsent le même poids. Le gain de poids au cours du premier été est similaire entre les mâles et les femelles, avec une moyenne de 0,43 livre (0,20 kg)/jour. Un dimorphisme sexuel de la masse corporelle se développe après le sevrage, augmentant progressivement jusqu'à au moins 6 ans. À l'âge d'un an, les mâles sont environ 10 % plus lourds que les femelles. À &ge5 ans, les mâles sont environ 40 % à 60 % plus lourds que les femelles. Une revue a indiqué que les femelles peuvent atteindre la taille corporelle maximale à 6 ans, tandis que les mâles peuvent continuer à augmenter en masse avec l'âge [24].

Âge à la première reproduction : Les femelles et les mâles sont sexuellement matures à 18 mois, mais il est rare que les chèvres de montagne reproduisent ce jeune à l'état sauvage [20,24,70]. Dans la nature, les femelles peuvent se reproduire pour la première fois à 30 mois [10,24,44,110], bien que la plupart des femelles se reproduisent pour la première fois à 42 ou 54 mois [10,24]. L'âge à la première reproduction chez les chèvres de montagne femelles <54 mois est le plus commun dans les populations introduites en expansion telles que celles de Washington [71] et du Colorado [10]. Certaines femelles introduites dans les montagnes olympiques ont apparemment conçu à 18 mois, bien que la plupart se soient reproduites à 30 ou 42 mois [72]. Dans une population indigène de Caw Ridge, les femelles de plus de 54 mois ne se reproduisaient pas. 29 % des femelles ont produit leur premier enfant à 54 mois et la plupart des femelles se sont reproduites à 66 mois [35]. Festa-Bianchet et Cote [34] ont déclaré que chez les ongulés en général, la primiparité (accoucher pour la première fois) ne se produit pas à un âge déterminé mais se produit à l'âge où les femelles atteignent environ 80 % de leur masse corporelle maximale. Cependant, l'association entre la masse corporelle de la nounou et l'âge de la primiparité était faible dans la population de Caw Ridge [34]. Houston et d'autres [70] ont rapporté que sur Klahhane Ridge dans le parc national olympique, toutes les femelles qui avaient &ge3 ans et pesaient >110 livres (50 kg) étaient en lactation, alors que celles <110 livres ne l'étaient pas. La sénescence reproductive chez les femelles survient apparemment après l'âge de 13 ans [34]. Voir Fréquence de reproduction pour plus d'informations.

Les mâles peuvent se reproduire pour la première fois à 18 ou 30 mois [20,24,44,110], mais la plupart des mâles <42 mois ne se reproduisent pas [20,92]. Sur Caw Ridge, seuls les mâles âgés de 54 mois se sont accouplés [92]. Dans la chaîne Swan, dans le Montana, des mâles de 30 mois se sont accouplés dans une population où les rapports de masculinité des adultes étaient fortement biaisés en faveur des femelles, et certains groupes de nourrices n'avaient aucun mâle présent pendant le rut. Cependant, les mâles âgés de plus de 30 mois s'accouplent le plus souvent [20].

Taux de grossesse et de jumelage : généralement, les nounous donnent naissance à des enfants célibataires, jusqu'à 33 % des naissances sont des jumeaux et les triplés sont rares [24 110]. Les chercheurs ont suggéré que le jumelage est plus fréquent dans les populations introduites et en croissance rapide que dans les populations établies et stables [24]. Une population autochtone croissante dans le bassin versant de la rivière Stikine, en Colombie-Britannique, comptait en moyenne 18 % de jumeaux pendant 1 an [40]. Une population croissante de chèvres de montagne introduites le long de la Snake River, Idaho, environ 12 ans avant l'étude, avait des taux de jumelage allant de 25 % à 33 % sur 2 ans [58]. Dans une population indigène de Caw Ridge, où la disponibilité des nutriments limitait apparemment la reproduction des chèvres de montagne, 2% des naissances de chèvres de montagne étaient des jumeaux pendant 5 ans [35]. Une population introduite sur la crête de Klahhane avait un taux de jumelage moyen plus faible à haute densité (2,1 %) qu'à faible densité (12,4 %) sur 10 ans (P<0.05) [72]. Les chèvres de montagne profitent apparemment de conditions environnementales favorables en augmentant leur capacité de reproduction. Cela suggère que le nombre de descendants peut être lié à la disponibilité des ressources [24].

Fréquence de reproduction : Les chèvres de montagne ne se reproduisent pas chaque année. Selon une étude réalisée en 2000 sur les chèvres de montagne en Colombie-Britannique, jusqu'à 40 % des femelles matures au cours d'une année donnée peuvent ne pas produire de progéniture [14]. Dans les chaînes côtières du sud-ouest de la Colombie-Britannique pendant 33 ans, le pourcentage de femelles se reproduisant annuellement était de 4 % à 10 % lorsque le troupeau était statique ou en déclin et de 68 % lorsque le troupeau augmentait [30]. Sur Klahhane Ridge, la production de chevreaux de plus de 5 ans variait de 0,2 chevreau/an (1 chevreau sur 5 ans) à 1,2 chevreau/an [72]. Sur Caw Ridge pendant 18 ans, les femelles adultes se sont reproduites dans environ 25 % des années [52]. Les années où une femelle ne se reproduisait pas, elle était plus susceptible de s'occuper de son yearling, mais des soins maternels prolongés ne semblaient pas améliorer la croissance ou la survie de l'yearling [34].

La fréquence de reproduction et le nombre d'enfants produits par une nourrice augmentent avec son âge, son rang social et ses efforts de reproduction antérieurs. Selon une revue de 2003, la production de chevreaux augmente avec l'âge maternel au cours des premières années suivant la primiparité, reste stable jusqu'à environ 10 ans et diminue par la suite [24]. À Caw Ridge, le pourcentage de femmes accouchant a augmenté pour les nounous de 3 à 6 ans, a culminé à 81 % pour les nounous de 8 à 12 ans, puis a diminué à 67 % pour les nounous plus âgées [34]. Sur Sheep Mountain-Gladstone Ridge, Colorado, le rendement reproductif maximal des femelles pour une population introduite a eu lieu entre 4 et 9 ans (66 %) et a diminué pour les femelles de plus de 10 ans (53 %) [10]. La production d'enfants augmente également avec le rang social de la nounou. À Caw Ridge, les femelles dominantes pour leur âge avaient une probabilité plus élevée de produire un chevreau que les femelles subordonnées du même âge [34].

Les chèvres de montagne femelles peuvent avoir une probabilité plus faible de se reproduire une année donnée si elles se sont reproduites l'année précédente, en particulier si elles sont jeunes et en mauvais état ou si la densité de population est élevée. Hamel et autres [52] ont rapporté que les femelles de faible qualité (poids léger, socialement subordonnées) sur Caw Ridge avaient une probabilité de reproduction plus faible si elles s'étaient reproduites l'année précédente que si elles ne l'avaient pas fait (P<0.001), alors que les femelles de haute qualité n'ont montré aucun coût de reproduction successive. Les jeunes femelles avaient une probabilité de reproduction plus faible si elles s'étaient reproduites l'année précédente que si elles ne l'avaient pas fait, tandis que les femelles plus âgées ne montraient aucun effet de la parturition précédente. Les jeunes femelles supportent simultanément le coût de la croissance et de la reproduction, ce qui peut expliquer pourquoi les jeunes femelles ont une probabilité de reproduction plus faible. À faible densité de population, les femelles auparavant reproductrices et non reproductrices avaient une probabilité similaire de se reproduire, mais à haute densité, la probabilité de reproduction était 25 % plus faible pour les femelles précédemment reproductrices que pour les femelles auparavant non reproductrices. Apparemment, à faible densité de population, une compétition réduite a permis aux femelles de compenser les coûts énergétiques élevés de la reproduction [51].

Sex-ratios : Les sex-ratios des chevreaux chez les chèvres de montagne peuvent être faussés en raison de la production différentielle ou de la mortalité. À Klahhane Ridge, le sex-ratio des enfants au milieu de l'été était de 38 % d'hommes. Les auteurs ont émis l'hypothèse que la rareté des chevreaux mâles pouvait indiquer soit une plus grande production de chevreaux femelles par les nounous, soit une mortalité plus élevée des chevreaux mâles [73]. À l'inverse, dans les monts Sapphire, Montana, Rideout [111] a observé plus de garçons que de filles. Le sex-ratio des enfants à Caw Ridge était apparemment affecté par l'âge de la mère. Au cours d'une étude de 14 ans, le pourcentage de filles est passé de 59 % pour les mères de 6 ans à 38 % pour les mères de 10 ans. Les auteurs ont émis l'hypothèse que les mâles peuvent être plus coûteux à sevrer que les femelles en raison de leur plus grande taille corporelle, et que les jeunes mères peuvent être moins en mesure de soutenir les chevreaux mâles en raison de leur besoin de supporter le coût de leur propre croissance ainsi que de leur reproduction. Cependant, les auteurs n'ont trouvé aucune preuve que les fils étaient plus coûteux à sevrer que les filles, et il y avait peu de dimorphisme sexuel dans la masse des chevreaux avant le sevrage [34].

Les sex-ratios adultes chez les chèvres de montagne varient de près de la parité à biaisés en faveur des femelles en raison de la mortalité plus élevée des mâles [24,110]. Une revue de 1975 a rapporté des sex-ratios adultes allant de 23 % à 87 % d'hommes [110]. Les populations près d'East Kootenay dans le sud de l'intérieur de la Colombie-Britannique (60 % de mâles) [60] et du parc national Glacier dans l'ouest du Montana (53 % de mâles) [111] ont signalé des sex-ratios adultes biaisés en faveur des mâles dans les populations sans ou faible pression de chasse. Dans les monts Swan, au Montana, les ratios mâles adultes/femelles adultes étaient faibles après 2 hivers rigoureux (27 à 33 % de mâles) et ont augmenté après un hiver doux (55 % de mâles), ce qui suggère que les hivers rigoureux ont plus affecté la survie des mâles que femelles [20].

Comportement social: Les groupes de chèvres de montagne au sein d'un troupeau sont communément appelés « bandes ». Les bandes peuvent comprendre >100 individus (Cote 1999 cité dans [24]). Les bandes semblent consister en « individus étroitement associés et interchangeables » [21]. La composition et la taille des bandes varient selon l'activité, la saison, l'habitat, la densité de population et l'âge, le sexe et le statut social des individus [24,99]. Typiquement, les mâles adultes et les femelles adultes sont séparés en bandes séparées, sauf pendant l'été au niveau des roches minérales et pendant et après le rut, lorsque les mâles et les femelles sont concentrés dans les aires d'hivernage [24,111]. Une population « unique » dans le parc national des Glaciers n'était pas séparée par sexe [118].

Les femelles adultes forment des groupes de nounous ou des bandes maternelles avec des enfants et des enfants de 1 et 2 ans des deux sexes [24]. Les bandes de pépinière ont généralement une moyenne d'environ 4 à 5 individus, mais beaucoup augmentent à 15 à 20 ou plus après la mise bas [14]. Les bandes de nurserie sont les plus petites au printemps pendant la période de mise bas, lorsque les femelles gravides s'isolent de la plupart des autres chèvres de montagne pour mettre bas [17,67,135]. Les femelles commencent à former des bandes de nurserie après 1 semaine de parturition début juin. En juillet, les bandes de nurserie atteignent leur taille maximale [67]. Les mâles adultes sont solitaires ou forment des groupes de célibataires, généralement constitués de 2 à 6 individus [14,24]. Au printemps, les groupes de célibataires sont souvent plus nombreux (&le15 individus) qu'à d'autres moments parce que les jeunes mâles (&ge2 ans) se séparent souvent des bandes maternelles et rejoignent des groupes de célibataires [20,24,34,135]. La taille des bandes est souvent plus grande lorsque les mâles et les femelles sont concentrés dans les aires d'hivernage. Dans 2 populations indigènes de l'ouest du Montana, les bandes de chèvres de montagne avaient tendance à se regrouper en hiver, peut-être pour profiter des pistes de chèvres de montagne qui permettaient d'accéder au fourrage dans la neige profonde [19]. Dans une population introduite dans les Crazy Mountains, Montana, les groupes de chèvres de montagne avaient tendance à être petits (<10 individus) dans l'ensemble, mais les groupes avaient tendance à être plus grands (jusqu'à 40 individus) en hiver lorsque l'aire de répartition était limitée [90]. Pour plus d'informations sur ce sujet, voir Domaine résidentiel.

Les groupes mère-enfant sont l'agrégation la plus courante et persistent après le sevrage et la naissance d'un nouveau-né. À Caw Ridge, les jeunes d'un an généralement associés à leur mère, et parfois les descendants plus âgés (2 et 3 ans) sont restés étroitement associés à leur mère. Les femelles sans enfant présent étaient les plus susceptibles de s'associer à leur progéniture plus âgée [34]. Les nounous ne tolèrent généralement pas la proximité de jeunes non apparentés [19,34]. À Caw Ridge, bien que les femelles adultes s'associent préférentiellement aux jeunes apparentés, elles ne semblent pas s'associer préférentiellement aux adultes apparentés. Ainsi, les bandes de chèvres de montagne étaient composées à la fois d'individus apparentés et non apparentés [34]. Les femelles adultes s'associaient plus souvent à des femelles adultes de rang social similaire qu'à des individus distants dans la hiérarchie de dominance [23].

Bande de pépinière dans le parc national Jasper, Canada. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Joy Viola, Northeastern University, Bugwood.org.

En général, la taille des groupes tend à augmenter avec la densité de population. Sur la crête de Klahhane, la taille moyenne du groupe en juin était positivement associée à la taille de la population en juin (r²=0.88, P<0,05) pendant 5 ans [74]. La composition du groupe peut également être influencée par la densité de population. Sur Running Rabbit Mountain dans le parc national des Glaciers, les chèvres de montagne n'étaient pas séparées sexuellement. Au contraire, les deux sexes utilisaient les mêmes zones d'alimentation et les mêmes rebords, et étaient fréquemment observés dans des groupes mixtes. Les auteurs ont suggéré que la forte densité de population (taille annuelle moyenne du groupe : 24 chèvres de montagne), le petit domaine vital et/ou les ressources alimentaires potentiellement abondantes peuvent avoir forcé une association non-rut plus étroite des sexes que celle observée dans d'autres populations [118].

Les groupes de chèvres de montagne peuvent être plus efficaces pour détecter les prédateurs potentiels que des individus isolés. Chez les chèvres de montagne, la vigilance individuelle diminuait à mesure que la taille du groupe augmentait jusqu'à au moins 10 à 15 individus [64,112]. Les groupes de célibataires sont petits et se produisent plus souvent dans des habitats fermés tels que les forêts que les groupes de nurserie, qui sont grands et se produisent le plus souvent dans des habitats ouverts (voir Habitat préféré).Les mâles peuvent accepter un risque plus élevé de prédation pour obtenir une nourriture plus ou meilleure que les femelles en raison de leur plus grande taille corporelle [34]. Les femelles peuvent être plus vulnérables aux attaques de grands mammifères prédateurs que les mâles en raison de leur plus petite taille corporelle et de leur association avec les jeunes [141].

Les bandes de chèvres de montagne ont des hiérarchies de dominance bien développées basées sur la taille, la force et l'âge individuels [14]. La dominance est obtenue via des vocalisations antagonistes et des manifestations de menace [74,110]. Les individus dominants sont souvent plus âgés et plus gros que les subordonnés [23,74]. La dominance entre les sexes peut varier selon les populations [74]. À certains endroits, comme les monts Olympic [111], les gros mâles adultes semblaient être dominants sur les femelles, mais dans d'autres populations, comme le nord de la Colombie-Britannique [44], les femelles semblaient être dominantes sur les mâles [74]. Rideout [111] a proposé que les différences de dominance entre les études semblaient liées à des différences de ressources alimentaires, les femelles augmentant l'agressivité et atteignant la dominance dans les zones de nourriture estivale limitée. Des individus socialement subordonnés peuvent être contraints d'utiliser des habitats moins préférés. Voir Sélection du site de fourrage pour plus d'informations sur ce sujet.

Domaine vital et mouvements : Les chèvres de montagne, en particulier les femelles, sont très fidèles aux aires de répartition saisonnières établies [21,99]. Dans les domaines vitaux, les modes d'utilisation sont « hautement prévisibles », les individus empruntant quotidiennement les mêmes itinéraires de déplacement, sites d'alimentation et sites de couchage. Les mâles sont plus susceptibles que les femelles de montrer des schémas de déplacement variables et de se déplacer sur des terrains atypiques [21].

Mouvements saisonniers et migration : Certaines populations de chèvres de montagne ont des aires de répartition estivale et hivernale distinctes, tandis que d'autres restent dans la même zone tout au long de l'année [24]. Les aires d'hivernage sont souvent situées à des altitudes plus basses que les aires d'été (p. ex. [17,43,119]). Si les chèvres de montagne sont à haute altitude en hiver, elles préfèrent les pentes balayées par le vent avec une accumulation de neige minimale (par exemple, [43,47,111]). Sur la côte de l'Alaska, les chèvres de montagne passaient l'été à haute altitude (5 600 pieds (1 700 m)) dans des habitats alpins et hivernaient des habitats alpins jusqu'au niveau de la mer dans des affleurements rocheux entourés de forêt [43]. Dans les montagnes olympiques, les chèvres de montagne introduites ont passé l'été au-dessus de 5 000 pieds (1 500 m), bien qu'elles se soient produites aussi bas que 2 000 pieds (600 m). Ils ont hiverné sur des affleurements et des falaises abruptes orientés au sud et au sud-est en dessous de 5 000 pieds, mais ont été trouvés aussi bas que 1 000 pieds (300 m) [117]. Sur les chaînes de montagnes le long des failles de la rivière Salmon dans l'Idaho, les chèvres de montagne se sont déplacées vers les basses altitudes en hiver, se déplaçant vers leurs plus basses altitudes en avril et début mai pour accéder à une nouvelle croissance sur les pentes exposées au sud [17]. Sur la côte et l'intérieur de la Colombie-Britannique, les chèvres de montagne restaient généralement à basse altitude au printemps afin d'obtenir la première poussée de végétation verte. Au fur et à mesure que le printemps progressait vers l'été, ils ont suivi le développement de la nouvelle croissance vers le haut. En été et au début de l'automne, la plupart des chèvres de montagne broutaient à la limite des arbres et au-dessus, où elles utilisaient des rigoles alpines luxuriantes et des prairies rocheuses adjacentes aux falaises abruptes. Sur la côte de la Colombie-Britannique, les aires d'hivernage se trouvaient à basse altitude parce qu'à haute altitude, la neige épaisse et épaisse n'était pas facilement emportée pour exposer le fourrage, tandis que les sites près du niveau de la mer avaient peu ou pas de neige. Les chèvres de montagne hivernaient parfois sur des falaises qui s'élevaient directement de la plage. Dans l'intérieur de la Colombie-Britannique, où la neige était généralement moins profonde et plus sèche et où les vents violents étaient fréquents, les chèvres de montagne hivernaient sur des falaises à différentes altitudes, y compris sur des crêtes balayées par les vents. La plupart des aires d'hivernage de la côte et de l'intérieur de la Colombie-Britannique étaient des sites escarpés qui évacuaient la neige et étaient exposés du sud à l'ouest [14].

Les distances de migration vont de <1 mile à >10 miles (2-16 km) [78]. Dans les monts Sapphire, Montana, les distances de migration entre les centres d'activités d'été et d'hiver variaient de 1,1 à 6,9 milles (1,7-11,1 km) les chèvres de montagne ont migré de plus grandes distances en moyenne pendant un hiver rigoureux (5,7 milles (9,2 km)) que pendant un doux hiver (1,8 milles (2,9 km)). Pendant l'hiver rigoureux, les chèvres de montagne voyageaient à des altitudes plus basses que pendant l'hiver doux, alors que pendant l'hiver doux, les chèvres de montagne quittaient rarement leurs aires d'été-automne [111]. Dans les montagnes Kenai, dans le sud-est de l'Alaska, certaines chèvres de montagne utilisaient de petits domaines vitaux toute l'année, tandis que d'autres migraient à plus de 15 miles (24 km) entre les domaines d'hiver et d'été [98]. Dans les montagnes Bitterrroot, Montana, les chèvres de montagne ont migré de 5 à 10 miles (8-16 km) entre les gammes [119].

Les chèvres de montagne, en particulier les femelles, sont très fidèles aux aires de répartition saisonnières établies [20,21,74,78,99,130]. Dans le parc national olympique, 84 % des chèvres de montagne retournent dans les mêmes aires d'été chaque année, certaines pendant 5 à 10 ans [74]. Dans le sud-est de l'Alaska, les chèvres de montagne se sont déplacées d'une aire d'été à haute altitude à une aire d'hiver en dessous de la limite des arbres, généralement sur la même montagne, bien que des mouvements erratiques vers de nouvelles aires se soient parfois produits [96]. Dans les monts Kenai, les mâles adultes &ge5 ans ont montré la plus grande fidélité à leurs aires d'été, et les femelles adultes &ge5 ans ont montré la deuxième plus grande fidélité. Pendant l'hiver, les femelles adultes ont montré la plus grande fidélité aux aires d'hivernage, et les mâles adultes ont montré le plus de mobilité et le moins de fidélité. Les jeunes femelles ont montré une fidélité similaire à celle des femelles plus âgées, tandis que les jeunes mâles étaient les moins fidèles à une plage donnée et les plus enclins à changer de plage [98]. En général, les hommes sont plus susceptibles que les femmes d'afficher des schémas de déplacement variables et de se déplacer sur des terrains atypiques. Dans le nord-ouest du Montana, toute la reproduction a eu lieu dans les aires d'hivernage des bandes de nurserie. Ainsi, à l'automne, les femelles sont retournées dans les mêmes aires d'hivernage, tandis que les mâles en rut traversaient les aires pour accéder aux femelles œstrales [21]. Avant de retourner dans des aires de répartition séparées ou périphériques vers le milieu de l'hiver (selon l'épaisseur de la neige), les mâles adultes ont ensuite passé au moins le début de l'hiver sur la bande de nurserie qu'ils occupaient à la fin du rut [21,85]. Plusieurs chercheurs ont rapporté que les mâles effectuaient des déplacements importants pendant le rut dans les populations où la distance entre les groupes voisins de femelles était grande [24,78].

Les habitats des chèvres de montagne sont caractérisés par des températures moyennes basses, des vents violents, une couverture neigeuse prolongée, des saisons de croissance courtes et un rayonnement ultraviolet intense [94]. Parce que l'été est court, les chèvres de montagne peuvent passer plus de temps sur l'aire d'hiver que sur l'aire d'été. Dans la chaîne des Cascades, le temps médian que les chèvres de montagne ont passé sur le territoire d'été était de 4,6 mois, le temps restant étant passé sur le territoire d'hiver [109]. Parce que la neige fond lentement au-dessus de 4 000 pieds (1 200 m), l'utilisation des zones alpines dans le sud-est de l'Alaska était « brève » [96].

Dispersion : La dispersion est couramment signalée dans les études sur les chèvres de montagne (p. ex., [30,78,142]). Une revue des études sur les chèvres de montagne sur Caw Ridge a conclu que les jeunes chèvres de montagne des deux sexes ont une "forte tendance à la dispersion" [34]. En règle générale, les mâles sont plus susceptibles de se disperser que les femelles, et les juvéniles (de 1 à 3 ans) sont plus susceptibles de se disperser que les adultes [34,35,53,73,127]. Sur la crête de Klahhane, 10 % des chèvres de montagne d'une population à forte densité se sont dispersées sur 4 ans. Les mâles (20 %) se sont dispersés plus fréquemment que les femelles (6 %) et les enfants de 1 à 3 ans (18 %) se sont dispersés plus fréquemment que les chèvres de montagne plus âgées (5 %) [73]. Des distances de dispersion allant jusqu'à 19 miles (30 km) ont été signalées dans les populations indigènes [35]. Des déplacements exploratoires allant jusqu'à 38 miles (61 km) ont été signalés pour les chèvres de montagne introduites [134]. La forte densité de population et la limitation des ressources peuvent inciter à la dispersion [73,78,127].

Domaine vital : Selon une étude de 2000, la taille annuelle du domaine vital des chèvres de montagne varie de 2,4 à 17,3 miles² (6,3-44,9 km²) [99]. Les mâles ont souvent des domaines vitaux plus petits que les femelles (p. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que les femelles avec des enfants peuvent voyager plus que les mâles, car des déplacements plus longs pourraient rendre leur emplacement moins prévisible pour les prédateurs [24,34]. Inversement, les mâles peuvent voyager plus que les femelles parce que les mâles se déplacent souvent sur de longues distances entre les groupes de femelles pendant le rut [17,20,40,44].

Les aires d'été sont souvent plus grandes que les aires d'hiver [47,78,119]. En hiver, lorsque la neige profonde entrave les déplacements, les chèvres de montagne peuvent être confinées dans de petites zones pendant de longues périodes [17,20,24,44,62,63]. Près de la rivière Salmon, dans l'Idaho, une bande de 10 chèvres de montagne a vécu pendant 3 mois sur une aire d'hivernage de 200 acres (81 ha) [17]. Dans la chaîne Swan, dans le Montana, les chèvres de montagne hivernant utilisaient 8,6 acres (3,5 ha) [20]. Dans la région d'East Kootenay, dans le sud-est de la Colombie-Britannique, le domaine vital hivernal représentait <15 % de leur domaine vital annuel, ce qui indique un mouvement restreint pendant l'hiver. Au cours d'un hiver où l'épaisseur de neige était de 25 à 40 % inférieure à la moyenne, les aires d'hivernage étaient 3,4 fois plus grandes pour les mâles et 2,2 fois plus grandes pour les femelles que pendant un hiver où l'épaisseur de neige était comprise entre 10 et 15 % de la moyenne [108]. Au Colorado, la taille des domaines vitaux d'une population de chèvres de montagne introduite ne différait pas entre 2 étés, mais les domaines vitaux d'été étaient 8 fois plus grands que les domaines vitaux d'hiver. Les tailles des aires de répartition hivernales n'étaient apparemment pas limitées par la neige profonde [4].

La taille et les déplacements du domaine vital des chèvres de montagne peuvent être modifiés par la présence de léchage. Dans le Colorado, les déplacements des chèvres de montagne en été semblaient limités par les léchages se produisant à une extrémité de la zone d'étude. Lorsqu'un nouveau léchage était établi à l'autre extrémité de la zone, les mouvements se développaient (données inédites de Bailey citées dans [16]).

Densité de population: Selon une revue, il y avait environ 75 000 à 110 000 chèvres de montagne en Amérique du Nord en 2003 [24] dont environ 33 % aux États-Unis [135].

Selon une étude de 1991, les densités de chèvres de montagne varient de 0,2 chèvre de montagne/km² à 15,4 chèvres de montagne/km² [89]. La densité de population de chèvres de montagne la plus élevée a été signalée à Running Rabbit Mountain dans le parc national des Glaciers, une zone relativement humide et comportant de nombreux affleurements rocheux et corniches à basse altitude. Les auteurs ont conclu que les densités de chèvres de montagne les plus élevées signalées dans la littérature publiée avant 1985 provenaient généralement de populations côtières introduites en expansion vivant dans des environnements à fortes précipitations et de populations habitant des zones de neige peu profonde avec une taille, une pente et une répartition des affleurements rocheux et des corniches « adéquates ». 118]. Dans le sud-est de l'Alaska, le sud-ouest du Yukon et le nord-ouest de la Colombie-Britannique, les plus fortes densités de chèvres de montagne se sont produites là où les précipitations étaient les plus importantes [29].

Survie: La survie des chèvres de montagne suit le schéma général des mammifères de mortalité plus élevée pour les individus juvéniles et sénescents et de mortalité relativement faible pour les individus d'âge mûr [121]. La survie des mâles est généralement inférieure à celle des femelles [24].

La mortalité est la plus élevée chez les nouveau-nés et les enfants. Après 2 ans d'étude, Smith [119] a estimé que 67% à 71% des enfants ont survécu jusqu'à 1 an dans les montagnes Bitterroot, Montana. Dans une population introduite près de Buena Vista, Colorado, le nombre moyen d'enfants qui ont survécu pendant au moins 3 à 6 mois variait de 52 % à 69 % [10]. À Caw Ridge, la survie des chevreaux pendant 13 ans était de 87 % jusqu'au sevrage et de 64 % jusqu'à 1 an. La variabilité de la survie des enfants entre les années était élevée (38-92%). La survie était plus élevée chez les mâles (92 %) que chez les femelles (85 %) jusqu'au sevrage, mais il n'y avait pas de différence entre les sexes dans la survie des chevreaux à 1 an. Les enfants qui ont survécu jusqu'à 1 an avaient tendance à être plus lourds (30,6 livres (13,9 kg)) à la mi-juillet que ceux qui n'ont pas survécu (28,0 livres (12,7 kg)) à 1 an [34].

La survie des chèvres de montagne d'un an est intermédiaire entre celle des chevreaux et celle des adultes [24]. Dans les monts Bitterroot, la survie des yearlings pendant 2 ans était en moyenne de 84 %, la survie des mâles &ge2 ans était de 82%, et la survie des femelles &ge2 ans était de 87% [119]. À Caw Ridge, la survie des jeunes d'un an sur une période de 13 ans était élevée (mâles : 74 %, femelles : 85 %). La survie des femelles de 2 à 7 ans était en moyenne de 92 % et celle des femelles de 10 à 16 ans de 76 % en moyenne [34]. En Alaska côtier près de Ketchikan, la survie annuelle était de 71 % pour les yearlings, 95 % pour les 2 à 8 ans (incluant la mortalité due à la chasse, 99 % si la mortalité due à la chasse était exclue) et de 68 % pour les &ge9 ans (dont aucun était due à la chasse) [121].

Météo : Les intempéries provoquent la mortalité des chèvres de montagne. Dans le parc national des Glaciers, la mortalité des chevreaux était de 41 % et la mortalité des jeunes de 44 % après un hiver rigoureux, mais la mortalité des jeunes était de 27 % et la mortalité des jeunes de 15 % après un hiver doux [21]. Dans les Sapphire Mountains, Montana, la mortalité pendant un hiver rigoureux était de 73 % pour les chevreaux et de 59 % pour les yearlings, tandis que pendant un hiver doux, la mortalité était de 27 % pour les chevreaux et de 2 % pour les yearlings [111]. Des déclins de la population totale de 82 % à 92 % se sont produits après des hivers rigoureux sur la côte de la Colombie-Britannique (Hebert et Langin 1982 cités dans [135]). Wadkins (1967 cité dans [78]) a corrélé les taux de mortalité avec le manteau neigeux sur Nason Ridge à Washington et a constaté qu'un manteau neigeux supérieur à la moyenne était corrélé à une perte de 40 % de chevreaux et à une perte complète de jeunes d'un an.

La production de chevreaux semble être associée négativement à la rigueur de l'hiver et aux conditions de neige printanière, en particulier dans les populations croissantes [2,67,78,128,129]. Plusieurs chercheurs de l'Idaho, du Montana et de l'Alaska ont trouvé des ratios d'âge plus faibles (enfants : animaux plus âgés) - une mesure du succès de reproduction après des hivers rigoureux. Leurs études suggèrent des pertes in utero ou néonatales élevées dues à un hiver rigoureux [17,21,63,111,119]. Dans une population introduite en augmentation dans la chaîne de Sawatch du Colorado, Adams et Bailey [2] ont trouvé une corrélation négative entre les rapports d'âge en été (enfants : animaux plus âgés) et les épaisseurs de neige du printemps précédent (1er mai) à haute altitude pendant 13 ans (P<0.10). Cependant, une étude ultérieure de la même population couvrant 24 ans a rapporté que la corrélation ne persistait pas après la stabilisation de la population. Bien que les épaisseurs de neige printanière précédentes n'étaient pas liées aux ratios d'âge d'été des chèvres de montagne sur la période de 24 ans, l'épaisseur de neige 2 printemps avant la naissance était positivement liée aux ratios d'âge d'été des chèvres de montagne (R²=0.69, P=0,01) [10]. Au cours d'une étude de 5 ans sur une population introduite sur la crête de Klahhane, une relation positive a été trouvée entre le taux de reproduction et les précipitations hivernales totales 2 hivers avant la naissance (r=0.93, P<0.05) [127]. La quantité de neige 2 hivers ou printemps avant la naissance peut éventuellement affecter la qualité et/ou la disponibilité du fourrage avant l'ovulation [10,127]. Pendant 6 ans d'épaisseur de neige inférieure à la moyenne dans la chaîne des dents de scie du nord-ouest du Montana, il n'y avait aucune corrélation entre l'épaisseur de la neige et les ratios chevreau:animaux plus âgés. Bien qu'il existe des risques dans l'interprétation du succès de reproduction à partir des ratios enfants:adultes [34], cette information peut permettre la détection de grandes différences dans la reproduction [78].

L'épaisseur de la neige printanière influence le moment de la fonte des neiges et le début de la croissance de la végétation. La fonte tardive des neiges augmente probablement la mortalité des chèvres de montagne, en particulier des juvéniles et des individus sénescents, car elle prolonge la période pendant laquelle les individus doivent compter sur la graisse stockée. Les différences d'une année à l'autre dans l'initiation de la croissance de la végétation au printemps affectent probablement la croissance et la survie des nouveau-nés parce que les mères sont incapables de produire suffisamment de lait lorsqu'elles se nourrissent de fourrage d'hiver de mauvaise qualité [34]. Les faibles taux de natalité déduits des faibles ratios chevreaux:femelles adultes (environ 40 chevreaux:100 femelles) dans les montagnes Bitterroot, Montana, ont été attribués à un hiver rigoureux et à un verdissement printanier retardé [119]. À Caw Ridge, au cours d'une étude de 18 ans, les cohortes nées les années de forte productivité de la végétation, représentant les premiers printemps, étaient de meilleure qualité (masse corporelle, rang social et longévité) que les cohortes nées les années de faible productivité de la végétation, représentant les printemps tardifs. . Cela suggère que les enfants nés dans les années avec des printemps précoces peuvent bénéficier d'un accès précoce à un fourrage de haute qualité [54]. Inversement, une étude ultérieure sur Caw Ridge a révélé que la probabilité que les chevreaux survivent jusqu'au sevrage était plus faible lorsque le printemps était précoce que lorsqu'il était tard [51].

Des printemps précoces peuvent permettre aux prédateurs un meilleur accès à l'habitat des chèvres de montagne pendant les premières semaines après la naissance, lorsque la progéniture est la plus vulnérable à la prédation, augmentant ainsi la mortalité de la progéniture [51]. Klein [83] a rapporté que les chèvres de montagne du sud-est de l'Alaska étaient les plus sensibles à la prédation au printemps après la mise bas et en hiver lorsque la neige était épaisse.

La densité des chèvres de montagne et la disponibilité du fourrage peuvent affecter la production et la survie des chevreaux des chèvres de montagne. À Caw Ridge, la survie de la progéniture pendant l'été diminuait avec l'augmentation de la densité de population de chèvres de montagne : lorsque la densité était environ 1,8 fois plus élevée, la survie était environ 10 % inférieure [51]. Dans une population croissante à Caw Ridge, une étude de 13 ans a révélé que la survie des enfants (r=0.72, P=0,005) et le taux de croissance démographique (r=0.61, P=0,26) étaient tous deux positivement corrélés avec la masse de mâles d'un an, suggérant que les jeunes d'un an étaient petits et que les chevreaux avaient moins de chances de survivre les années où les ressources fourragères étaient moins nombreuses ou de mauvaise qualité. Aucune relation de ce type n'a été observée avec la masse corporelle des femelles d'un an, peut-être parce que le gain de masse corporelle en été était 25 % plus rapide chez les mâles que chez les femelles. Les auteurs ont supposé que la disponibilité et la qualité du fourrage affectaient la croissance de la population, qui était principalement indépendante de la densité des chèvres de montagne [34]. À Caw Ridge, la mortalité des chevreaux était faible de février à mai (près de 0 %), ce qui suggère que la faible abondance de nourriture en hiver n'a pas contribué de manière substantielle à la mortalité des chevreaux [35].

Chèvre de montagne solitaire au début de septembre, Boulder Pass, Glacier National Park, Montana. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Robin J. Innes, US Forest Service.

Durée de vie: Selon une étude de 2003, les chèvres de montagne les plus âgées signalées étaient une femelle de 18 ans et un mâle de 15,5 ans. Cependant, peu de chèvres de montagne survivent >12 ans [21,24]. Au cours d'une étude de 14 ans sur Caw Ridge, seulement 34 % des femelles d'un an et 5 % des mâles d'un an ont survécu jusqu'à l'âge de 13 ans [34]. Dans l'Olympic National Park, Taber et Stevens (1980 cités dans [78]) ont calculé que l'âge moyen du décès était de 6,1 ans chez les femmes et de 3,5 ans chez les hommes. Étant donné que les chèvres de montagne femelles produisent généralement 1 chevreau par an, la longévité a probablement un effet important sur leur succès de reproduction à vie [24]. Festa-Bianchet et Cote [34] ont conclu que la plupart des chèvres de montagne femelles sur Caw Ridge n'ont que 6 à 8 opportunités de reproduction au cours de leur vie.

MALADIES ET SOURCES DE MORTALITÉ :
Maladies et parasites : Les tiques (par exemple, la tique des bois des montagnes Rocheuses (Dermacentor andersoni), tique d'hiver (D. albipictus) et la tique de l'oreille épineuse (Otobius megnini)), les poux piqueurs (Damalinia parallelus), vers pulmonaires (Protostrongylus stilesi et P. rushi), les nématodes (par exemple, Nematodirus maculosus et N. fillicollis) et les ténias (par exemple, Thysanosoma actinoides et Cysticercus tenuicollis) infestent les chèvres de montagne [62,99,110]. Une revue de 1983 a signalé une mortalité élevée de chevreaux dans une population de chèvres de montagne fortement infestée de nématodes dans le nord-ouest de la chaîne des Cascades [78]. Parasites protozoaires du genre Sarcoscyste se produisent dans le tissu musculaire de la chèvre de montagne. Selon une étude, à Washington 43 % des chèvres de montagne étaient infestées et en Alberta 73 % étaient infestées. En 2000, il n'était pas clair si les infections à sarcocystes tuaient les chèvres de montagne [99]. La maladie du muscle blanc résultant d'une carence en sélénium peut tuer les chèvres de montagne (Hebert et Cowan 1971 cités dans [99]). Bien que les chèvres de montagne soient infestées de nombreux parasites, Kerr et Holmes (1966 cités dans [24]) n'ont trouvé aucune preuve que le parasitisme ait un effet important sur l'état corporel individuel, la survie ou la reproduction. Au moment d'écrire ces lignes (2010), cependant, aucune étude n'avait examiné les effets écologiques des parasites sur les chèvres de montagne. Brandborg [17] ne considérait pas les parasites et les maladies comme une source importante de mortalité chez les chèvres de montagne, mais il a suggéré qu'ils pouvaient contribuer à la mortalité pendant les hivers rigoureux lorsque les animaux souffrent de malnutrition. Voir Johnson [78] et Toweill et autres [135] pour des revues des maladies et parasites affectant les chèvres de montagne.

Sources de mortalité : Les sources de mortalité des chèvres de montagne comprennent les prédateurs, la chasse et les accidents. La profondeur et la morphologie de la neige peuvent augmenter la sensibilité des chèvres de montagne à la prédation, à la malnutrition, aux accidents, aux maladies et aux parasites [138]. Voir Météo pour plus d'informations sur ce sujet.

Prédateurs : Une étude de 2003 a conclu que la prédation est probablement la cause la plus importante de mortalité chez les chèvres de montagne [24]. Les prédateurs des chèvres de montagne comprennent les lions de montagne (Puma concolor), lynx (Lynx rufu), les loups gris (Canis lupus), les coyotes (Canis latrans), carcajous (gulo gulo), ours noirs américains (Ursus américain), ours bruns (Ursus arctos) et les aigles royaux (Aquila chrysaetos) [21,24,35,62,78,99,110]. Les prédateurs les plus importants sont les pumas, les loups gris et les ours bruns [24,42,78,110]. Les coyotes et les carcajous consomment principalement des charognes de chèvres de montagne [68,78,110], mais des preuves anecdotiques suggèrent qu'ils peuvent tenter de tuer des chèvres de montagne [20,24,48,111]. Les aigles royaux peuvent être des prédateurs particulièrement importants des chevreaux de <2 semaines [62,78].

La prédation peut être élevée dans certaines populations. Dans le centre-ouest de l'Alberta, 88 % de la mortalité juvénile annuelle était due à la prédation par les loups gris, les grizzlis (Ursus arctos horribilis), et les pumas [135]. Festa-Bianchet et d'autres [35] ont suggéré que parce que les densités de chèvres de montagne sur la crête de Caw étaient faibles, la prédation était probablement accidentelle ou opportuniste, et donc, peu susceptible de réguler la population de chèvres de montagne. Festa-Bianchet et Cote [34] ont déclaré que très peu de populations de chèvres de montagne sont assez grandes pour soutenir ou être une source de nourriture majeure pour une population de prédateurs, bien qu'un prédateur individuel tel qu'un puma puisse se spécialiser sur les chèvres de montagne et affecter la santé d'une population. dynamique. Dans le sud-est de l'Alaska, les loups gris ont tué des chèvres de montagne, et la chèvre de montagne était présente dans 53 % des excréments de loups gris. Les auteurs attribuent un déclin de la population de chèvres de montagne pendant 5 ans en partie à la prédation du loup gris [42].

Chasse : Le déclin des populations de chèvres de montagne est principalement lié à la surexploitation [99]. Pour plus d'informations sur ce sujet, voir Gestion de la population.

Accidents et autres sources de mortalité : bien qu'une étude de 2003 ait conclu que les accidents ne sont pas un facteur de mortalité fréquent chez les chèvres de montagne [24], une étude menée dans le sud-est de l'Alaska a indiqué que les glissements de neige étaient la cause la plus fréquente de mortalité non liée à la chasse [83], et une étude dans le bassin hydrographique de la rivière Salmon, en Idaho, a découvert que les glissements de neige étaient responsables de plus de décès accidentels que toute autre cause naturelle [17]. Les accidents d'escalade, la famine, la séparation des chevreaux de leur mère, les accidents de véhicules à moteur et les combats interspécifiques agressifs, en particulier pendant le rut, ont également causé des blessures et la mortalité chez les chèvres de montagne [17,21,24,78,110].

Élévation: Les chèvres de montagne se trouvent principalement de la limite des arbres aux prairies alpines de haute altitude. Ils sont également présents près du niveau de la mer sur les côtes de la Colombie-Britannique et de l'Alaska et sur les falaises ouvertes le long des canyons fluviaux dans toute leur aire de répartition [11,24,40,57]. Les chèvres de montagne passent généralement l'été à haute altitude. En hiver, les chèvres de montagne peuvent se déplacer à des altitudes inférieures à leur aire de répartition estivale pour échapper à la neige épaisse, mais de nombreuses populations hivernent à des altitudes identiques ou supérieures à celles de leur aire de répartition estivale. Dans l'aire d'hivernage, les chèvres de montagne recherchent souvent de petites zones protégées avec des pentes raides et abritant la neige, des pentes soufflées par le vent avec de la neige peu profonde ou des pentes chaudes exposées au sud où la neige fond en premier [135]. En été, sur la montagne White Chuck dans la chaîne des Cascades, dans l'État de Washington, les chèvres de montagne préfèrent les zones à une altitude de 4 900 pieds (1 500 m). En hiver, ils préféraient des altitudes plus basses (3 000 à 3 900 pieds (900 à 1 200 m)) [140]. Parce que l'Idaho a peu d'habitat alpin, la plupart des troupeaux de chèvres de montagne se trouvent dans des habitats subalpins près de la limite des arbres à des altitudes allant de 7 000 à 10 000 pieds (2 000 à 3 000 m) [132]. Dans la chaîne de Sawatch, Colorado, les chèvres de montagne hivernaient dans les zones alpines (12 140-13 220 pieds (3 700-4 030 m)) et subalpines (9 190-11 940 pieds (2 800-3 640 m)), mais l'utilisation de l'habitat dans chaque zone différait en fonction de la neige. profondeur. Au cours d'une année de faible accumulation de neige, les chèvres de montagne ont utilisé toutes les altitudes de la même manière, tandis que lors d'un hiver avec de la neige profonde, elles ont évité les altitudes >11 004 (3 354 m) [1]. Un examen a révélé que les chèvres de montagne de la côte de la Colombie-Britannique hivernaient du niveau de la mer à environ 4 500 pieds (1 400 m), bien que la majorité hiverne entre environ 1 200 et 4 500 pieds (400-1 400 m). À environ 20 à 30 milles (30 à 50 km) de l'océan, les chèvres de montagne de la Colombie-Britannique hivernaient à basse altitude parce que la neige était profonde à haute altitude. Au-delà de 20 à 30 milles de l'océan, ils hivernaient à haute altitude (>6 000 pieds (1 800 m)) car la neige était généralement peu profonde en raison du vent [60]. Dans la région d'East Kootenay, dans le sud de l'intérieur de la Colombie-Britannique, les chèvres de montagne hivernaient souvent sur des crêtes sans neige à >7 000 pieds (2 100 m) et dans les forêts d'épinette d'Engelmann, de sapin subalpin, de douglas et de pin ponderosa à des altitudes moyennes [60] . En revanche, dans le Grand Canyon de la rivière Stikine dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique, les chèvres de montagne se trouvaient de 768 à 4 823 pieds (234 à 1 470 m). En été, lorsque les températures étaient les plus élevées, elles se produisaient à basse altitude le long des parois du canyon en hiver, elles se produisaient le long du bord du canyon à haute altitude en raison des conditions glaciales dans le canyon et de la présence d'une couverture thermique dans les forêts adjacentes [40]. Pour plus d'informations sur ce sujet, voir Mouvements saisonniers et migration.

Pente: Les chèvres de montagne choisissent généralement des habitats sur des terrains escarpés [16]. Ils préfèrent généralement les pentes >30° (par exemple, [43,59,78,120]). Dans le sud-est de l'Alaska, la plupart des chèvres de montagne (70 %) préféraient les pentes de 31° à 50° en hiver et évitaient les pentes <30° [120]. Sur White Chuck Mountain, Washington, les chèvres de montagne préféraient leur habitat sur les pentes à >50° toute l'année [140]. Sur le plateau Beartooth dans le nord-ouest du Wyoming, les chèvres de montagne préféraient les pentes &ge37° toute l'année plus que prévu en fonction de la disponibilité [59]. Sur la côte de la Colombie-Britannique en hiver, les chèvres de montagne mâles préféraient des pentes entre 41° et 60°, et les femelles préféraient des pentes de 41° à 70° [130].

Aspect: Les chèvres de montagne utilisent tous les aspects (par exemple, [19,60]). L'utilisation de l'aspect est limitée par la topographie locale et la direction du vent dominant [19,19,60]. Les aspects que les chèvres de montagne utilisent sont également limités par le moment de la fonte des neiges et la disponibilité du fourrage qui en résulte et les besoins thermorégulateurs de la chèvre de montagne. En hiver, les chèvres de montagne utilisent le plus souvent les pentes exposées au sud et à l'ouest sans neige. En été, ils choisissent le plus souvent les versants nord et est [78,102,110,111,119,120]. En général, les chèvres de montagne se thermorégulent en choisissant des pentes exposées au sud lorsque les températures sont basses et des pentes exposées au nord, des champs de neige et des sites venteux pour se rafraîchir [43,126,140]. Sur la crête de Klahhane, les chèvres de montagne se nourrissaient sur les faces exposées au sud en mai et juin. À cette époque, la neige épaisse limitait leur utilisation des pentes exposées au nord. Les chèvres de montagne se nourrissaient principalement sur les versants frais et mésiques orientés au nord lorsque ces pentes étaient exemptes de neige de juillet à mi-août. Bien que tous les aspects soient disponibles au milieu de l'été, les chèvres de montagne préféraient apparemment se nourrir sur les pentes exposées au nord parce que le fourrage y poussait plus rapidement en raison de la fonte des neiges. De la mi-août à novembre, lorsque les températures diurnes diminuaient et que les précipitations augmentaient, les chèvres de montagne se nourrissaient sur tous les aspects, mais avaient tendance à utiliser les pentes orientées au sud par temps frais et les pentes orientées au nord par temps chaud [102]. Une étude antérieure sur la crête de Klahhane a également signalé que pendant les journées d'été fraîches, les chèvres de montagne avaient tendance à utiliser les pentes sud et pendant les chaudes journées d'été, elles avaient tendance à utiliser les pentes nord plus fraîches [126]. La plupart des chèvres de montagne du Montana hivernaient sur les mêmes chaînes en été et en hiver, mais en hiver, elles utilisaient les pentes exposées au sud et à l'ouest où le vent exposait la végétation. Cependant, là où les pentes exposées au vent n'étaient pas disponibles en hiver, les chèvres de montagne se sont déplacées vers les falaises et les corniches exposées au sud à faible altitude [19]. Dans les monts Sapphire, les chèvres de montagne utilisaient apparemment les habitats en fonction de la disponibilité du fourrage, utilisant les pentes orientées nord et est le plus souvent de juillet à octobre et les pentes orientées sud et ouest le plus souvent en novembre. Les pentes exposées au nord et à l'est avaient la plus grande quantité de neige, d'eau et de fourrage succulent pendant l'été et le début de l'automne, et la disponibilité de nourriture était la plus grande sur les pentes exposées au sud et à l'ouest à la fin de l'automne et en hiver [111]. En hiver, lorsque la neige profonde limitait les déplacements dans les montagnes Kenai, en Alaska, la plupart des chèvres de montagne se trouvaient sur les pentes exposées au sud à la limite des arbres ou en dessous [98]. En été dans la chaîne de Sawatch du Colorado, les chèvres de montagne introduites ont de plus en plus sélectionné des habitats sur les versants nord et à des altitudes plus élevées au fur et à mesure que l'été avançait, peut-être attirées par les sites de fourrage vert sur d'autres aspects et à des altitudes plus basses étaient dépourvues de champs de neige et très sèches à la fin été (Adams 1981 cité dans [10]). Pour plus d'informations sur ce sujet, voir Élévation.

Terrain d'évasion : Lorsqu'elle est approchée par un grand mammifère prédateur, une chèvre de montagne restera ou se déplacera sur un terrain escarpé et accidenté [43]. Le risque de prédation apparaît le plus élevé dans les forêts ou dans les krummholz, qui fournissent une couverture aux prédateurs embusqués [24,34]. Sur Caw Ridge, la prédation semblait être la principale cause de mortalité des nouveau-nés et des chevreaux, et la plupart des prédations se produisaient dans les forêts ou à krummholz où une certaine couverture arborée était présente [35]. Dans le parc national Jasper, les chèvres de montagne ont laissé des rochers et des hautes prairies et ont parcouru de "longues distances" à travers les forêts pour accéder à des pierres à lécher sèches. Des tueries de chèvres de montagne ont souvent été trouvées à côté des léchages [26].

La plupart des études indiquent que les chèvres de montagne choisissent des sites d'alimentation à proximité du terrain d'évasion (par exemple, [16,21,43,139]). Sur le plateau Beartooth dans le nord-ouest du Wyoming, les chèvres de montagne préféraient les zones situées à plus de 400 m des falaises et évitaient les zones plus éloignées [59]. À White Chuck Mountain, dans l'État de Washington, les chèvres de montagne préféraient les prairies, les bancs rocheux et les chutes à moins de 400 m des falaises toute l'année [140]. Dans le sud-est de l'Alaska, 80 % des observations annuelles de chèvres de montagne se trouvaient à moins de 400 m des falaises [120]. Les chèvres de montagne d'une population introduite dans le Dakota du Sud passaient la plupart de leur temps (printemps : 69 % été : 65 % automne : 49 %) sur des pentes ouvertes, des prairies et des coupes à blanc situées à moins de 50 m (160 pieds) d'affleurements de granit [12 ]. Dans un canyon le long du ruisseau Pinto, en Alberta, la taille et le nombre de falaises dans une zone déterminaient l'utilisation des falaises par les chèvres de montagne, les chèvres de montagne préférant les grandes falaises regroupées avec d'autres falaises [57].

Les chèvres de montagne semblent faire des compromis entre leurs besoins concurrents de nourriture et de protection contre les prédateurs [43,139]. La disponibilité de fourrage pour les chèvres de montagne a tendance à être la plus élevée dans les zones herbeuses ouvertes où le risque de prédation est élevé, la nourriture est relativement rare sur les falaises et les terrains rocheux, où la sécurité est la plus élevée [43,139]. Von Elsner-Schack [139] a soutenu que la nourriture et la sécurité des chèvres de montagne se produisent sur un continuum dans lequel la nourriture augmente avec l'augmentation de la couverture herbacée et la sécurité augmente avec l'augmentation de la couverture rocheuse. À Caw Ridge pendant l'été, les femelles passaient 60 % de leur temps à chercher leur nourriture à moins de 260 pieds (80 m) du terrain d'évasion. Pendant la plupart des mois de l'été (juillet-septembre), l'abondance de fourrage à des distances <260 pieds du terrain d'évasion était inférieure à l'abondance de fourrage à des distances >260 pieds [50]. Dans le sud-est de l'Alaska, 75 % des observations de chèvres de montagne dans l'habitat alpin se sont déroulées sur un terrain improductif, escarpé et accidenté, ce qui était plus que prévu en fonction de la disponibilité (P<0.001). Lorsque la proximité du terrain de fuite a été prise en compte en n'incluant que les sites d'alimentation à moins de 160 pieds (50 m) du terrain de fuite, Fox [43] a trouvé une corrélation positive entre la biomasse fourragère disponible au-dessus de la neige et l'utilisation de l'habitat des chèvres de montagne (P<0.001). Les chèvres de montagne ont utilisé le « meilleur habitat d'évitement des prédateurs » 77 % du temps, les meilleurs habitats d'acquisition de nourriture près du terrain d'évasion 18 % du temps et les meilleurs habitats pour la thermorégulation le temps restant (6 %). Cela indiquait que l'évitement des prédateurs était le déterminant le plus important de la sélection de l'habitat des chèvres de montagne, suivi par la thermorégulation de l'acquisition de nourriture était d'une importance mineure [43].

L'utilisation par les chèvres de montagne des habitats proches du terrain d'évasion varie en fonction de l'abondance des prédateurs, du sexe de l'individu et de la taille du groupe (p. ex. [43, 47, 108, 139]). Une population introduite dans la chaîne Gore, au Colorado, utilisait des habitats sans abri de fuite. Ils avaient peu d'accès au terrain d'évasion, avec le terrain d'évasion le plus proche à 5 miles (8 km) de distance, les grands mammifères prédateurs étaient absents de la zone [67]. Sur le mont Evans, Colorado, où la densité de prédateurs était faible, certaines chèvres de montagne ont été observées à plus de 0,6 mile (1 km) du terrain d'évasion, bien que la plupart des chèvres de montagne étaient plus proches [47].

Les mâles sont apparemment plus tolérants au risque de prédation que les femelles et peuvent donc avoir accès à un fourrage de meilleure qualité et/ou quantité que les femelles au printemps et en été. Les bandes de pépinière s'éloignent rarement du terrain de fuite ou sous la limite des arbres, alors que les mâles adultes se nourrissent souvent dans les forêts de conifères éloignées du terrain de fuite [6,24,34,130,135]. Les femelles avec des jeunes semblent plus réticentes à utiliser l'habitat loin du terrain d'évasion que les femelles sans jeunes [50,126]. Sur Caw Ridge en été, des groupes de mâles ont été observés dans un habitat forestier 45 % du temps, profitant apparemment des abondantes ressources alimentaires des forêts en été, tandis que des groupes de nurseries n'ont été observés dans un habitat forestier que 9 % du temps [34]. En juin, lorsque la progéniture avait environ 1 mois et était particulièrement vulnérable à la prédation, les femelles avec des jeunes se sont nourries en moyenne à 70 pieds (20 m) plus près du terrain d'évasion que les femelles sans jeunes, mais il n'y avait pas de différence en juillet, août ou septembre. [50]. Dans les monts Sapphire, au Montana, les mâles étaient plus mobiles que les femelles et utilisaient souvent un habitat boisé et dépourvu de terrain d'évasion, tandis que les femelles utilisaient le plus souvent des zones ouvertes avec un terrain d'évasion [111]. Près de Haines, en Alaska, les chèvres de montagne mâles et femelles se trouvaient à des altitudes similaires, mais les femelles utilisaient des pentes plus raides, plus accidentées et plus proches des falaises que les mâles [141].

Les petits groupes peuvent utiliser le terrain d'évasion plus fréquemment que les grands groupes. Sur le mont Hamell en Alberta, les petits groupes (&le4 individus) ont utilisé le terrain d'évasion (habitats de gravier et de roche) plus que les grands groupes (>4 individus). Les grands groupes utilisaient les pentes herbeuses, les crêtes et les prairies alpines le plus souvent lorsqu'ils étaient actifs, mais utilisaient les habitats rocheux le plus souvent pour se reposer. De petits groupes utilisaient les prairies et les zones de gravier de manière égale lorsqu'ils étaient actifs et les zones de roches et de gravier au repos. Les petits groupes utilisaient apparemment le plus les habitats de gravier parce que les habitats de gravier étaient situés entre les habitats d'herbe et de roche, offrant ainsi un accès à la fois à la nourriture et à un terrain d'évasion, mais pas le meilleur des deux. Cela suggérait que les groupes plus importants avaient une sécurité accrue [139]. Dans la chaîne de Sawatch, au Colorado, la taille des groupes était plus importante et moins de chèvres de montagne étaient solitaires au-dessus de la limite des arbres (taille moyenne du groupe : 10,4 chèvres solitaires : 1 %) qu'en dessous de la limite des arbres (taille moyenne du groupe : 3,1 chèvres solitaires : 12 %) [1] . Sur la crête de Klahhane, les plus grands groupes (et plus de 20 chèvres de montagne) se trouvaient souvent dans des prairies ouvertes éloignées du terrain d'évasion [74]. La taille de la bande augmente avec la densité de population (voir Comportement social) [74]. Cela suggère que la densité de population influence indirectement l'utilisation des terrains d'évasion.

Sélection du site de fourrage : Les sites d'alimentation des chèvres de montagne varient selon la saison. Les chèvres de montagne modifient l'utilisation de l'habitat en réponse aux changements dans la disponibilité de la nourriture en raison de l'accumulation de neige, de l'humidité, du vent et de l'exposition solaire [146]. Les sites d'alimentation typiques sont les prairies ouvertes près des falaises. En été, les bandes de nurserie utilisent tous les sites d'alimentation qui sont proches pour échapper au terrain de la limite des arbres à la limite de la végétation. En hiver, les chèvres de montagne des deux sexes sont confinées aux sites d'alimentation à proximité des terrains d'évasion à et juste en dessous de la limite des arbres qui sont balayés par le vent ou sur des pentes exposées à l'ouest ou au sud. Les groupes de célibataires et les mâles solitaires peuvent utiliser les zones boisées près de la limite des arbres tout au long de l'année [24]. Dans les Crazy Mountains, Montana, l'ordre d'importance de l'habitat en tant que zones d'alimentation toute l'année pour une population de chèvres de montagne introduite était les pentes herbeuses de roches glissantes, les sommets de crêtes, les prairies alpines, les forêts mixtes de conifères et les falaises [115]. Sur la crête de Klahhane en été, les chèvres de montagne se nourrissaient principalement dans les prairies ouvertes (55 %) et sur les éboulis ou les talus (32 %). Les prairies ouvertes étaient les plus utilisées parce qu'elles avaient la couverture herbacée la plus élevée de tous les habitats disponibles [126]. Dans une autre étude sur la crête de Klahhane pendant la période sans neige (mai-novembre), les chèvres de montagne paissaient le plus souvent dans le chardon comestible phacelia à feuilles variables (Phacelia heterophylla-Cirsium edule) prairies sur des pentes raides et érodables (30-36°) avec une couverture végétale modérée (46 %) en phacélie à feuilles variables-achillée millefeuille (Achillea millefolium) prairies sur pentes d'éboulis très raides et actives (35-40°) avec un faible couvert végétal (17 %) en carex alpin noir-laîche voyante (Carex nigricans-C. spectabiliser) des gazons sur sol stable dans des bassins de neige à fonte tardive (fin juin à fin juillet) avec une couverture végétale élevée (73 %) en lupin à feuilles larges bien drainé (Lupinus latifolius)-associations de carex voyantes sur sol stable dans des bassins de neige de fonte tardive avec une couverture végétale élevée (74 %) et dans des laiches-arnica voyantes (Arnica spp.) sur un site humide à faible altitude dans un cirque exposé au nord à couvert végétal modéré (55 %) [102].

Les chèvres de montagne exploitent les différences phénologiques entre les plantes pour obtenir le fourrage le plus nutritif. Ils se déplacent souvent à basse altitude au printemps et recherchent du fourrage vert à haute altitude en été (voir Élévation). Ils utilisent différents aspects, en fonction du moment de la fonte des neiges et de la phénologie des plantes. Au printemps, les chèvres de montagne se nourrissent dans des habitats sans neige sur les versants sud. Au fur et à mesure que l'été avance, les chèvres de montagne suivent les lignes de neige qui se retirent et l'émergence d'une jeune végétation succulente vers les habitats situés sur les versants ouest. De la fin de l'été au début de l'automne, ils utilisent les aspects nord et est sur des corniches escarpées et ombragées avec la fonte des neiges (voir Aspect) [16,137]. Au printemps dans la chaîne Swan, dans le Montana, les chèvres de montagne se nourrissaient principalement sur les falaises exposées au sud et à l'ouest où la végétation, principalement des graminées et des carex, a d'abord été exposée à la neige. En été, les chèvres de montagne se déplaçaient entre les falaises, les prairies et les prairies humides de ravins, suivant le verdissement de la végétation, en particulier celle des plantes herbacées succulentes et des arbustes. À l'automne, les chèvres de montagne se concentraient sur les graminées en touffes dans les prairies sèches. À la fin de l'automne et au début de l'hiver, la neige épaisse a restreint les chèvres de montagne aux falaises où la neige était peu profonde. Du milieu à la fin de l'hiver, les chèvres de montagne ont augmenté l'utilisation des crêtes sans neige, bien qu'elles aient continué à utiliser les falaises où le vent et le terrain escarpé empêchaient les accumulations de neige profonde [20].

En hiver, les chèvres de montagne choisissent souvent des sites d'alimentation pour éviter la neige profonde. L'influence de l'accumulation de neige sur les chèvres de montagne dans les sites forestiers alpins et de basse altitude varie. Les profondeurs relatives dans les sites alpins sont en grande partie déterminées par le vent, tandis que celles à plus basse altitude sont les plus affectées par la couverture, la pente et l'aspect des conifères [43]. Le couvert de conifères peut profiter aux chèvres de montagne qui hivernent en interceptant et en redistribuant la neige et en leur donnant accès au broutage et aux lichens arboricoles [16]. Gilbert et Raedeke [45] ont résumé l'utilisation de l'habitat des chèvres de montagne en hiver par région et ont conclu que les chèvres de montagne dans les régions côtières occupent les falaises dans les forêts denses, les chèvres de montagne dans la chaîne des Cascades occupent les falaises dans les forêts coupées à blanc et ouvertes, et les chèvres de montagne dans les régions intérieures occupent les falaises et des crêtes non boisées. Ainsi, en général, les forêts semblent particulièrement importantes en tant que sites d'alimentation sur les aires d'hivernage dans les régions côtières. Les chèvres de montagne dans les régions intérieures humides, où elles se produisent toute l'année le long des canyons des rivières et sur les falaises entrecoupées de forêts, peuvent également bénéficier d'un couvert de conifères en hiver (par exemple, [17,20,43,45,57,60,108]). Dans le sud-est de l'Alaska, les chèvres de montagne utilisaient des forêts de conifères sur des pentes abruptes avec des affleurements rocheux comme aire d'hivernage [96]. Dans le centre-nord de la Colombie-Britannique, ils ont utilisé des forêts subalpines matures de sapins/épinettes blanches d'intérieur, âgées de 141 à 250 ans, avec de grands arbres (> 93,5 pieds (28,5 m)) et une forte fermeture de la canopée (46 à 65 %) pendant l'hiver. Au printemps et en été, les chèvres de montagne utilisaient des forêts d'âge intermédiaire (81-140 ans) avec des arbres courts (33,4-63,6 pieds (10,5-19,4 m)) et une fermeture modérée de la canopée (26-45%) [136]. Sur 3 sites près de Ketchikan dans le sud-est de l'Alaska en hiver, ils ont utilisé des sites avec un volume de bois plus élevé, à des altitudes plus basses, sur des pentes plus raides, des aspects plus au sud et des distances plus courtes jusqu'aux falaises que les sites inutilisés [122]. Dans le bassin versant de la rivière Stikine dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique, les chèvres de montagne utilisaient des habitats rocheux (33 % des observations), des forêts claires (28 %), des brûlis (24 %), des forêts fermées (13 %), des broussailles (2 %) et des prairies (0,3%). Les habitats avec des arbres étaient importants pour la couverture, en particulier dans les brûlis hivernaux pour l'alimentation, en particulier au printemps et à l'automne et les habitats rocheux pour les terrains d'évasion toute l'année [40].

À l'inverse, les habitats de conifères peuvent recueillir plus de neige que les autres habitats disponibles et ainsi ne pas être utilisés par les chèvres de montagne. Dans la chaîne de Sawatch, au Colorado, les chèvres de montagne des zones alpines préféraient les habitats des champs, du gazon, des prairies, des marais et des roches, qui étaient également les habitats les plus abondants au-dessus de la limite des arbres. Les habitats rocheux comprenaient des falaises, des affleurements, des éboulis, des talus et des champs de blocs. D'autres habitats disponibles au-dessus de la limite des arbres, des peuplements de saules, de conifères clairsemés (<50% de la canopée) et de conifères denses (>50% de la canopée) avaient tendance à collecter la neige et n'étaient pas utilisés par les chèvres de montagne [1]. Un risque accru de prédation peut également limiter l'utilisation par les chèvres de montagne des forêts denses de conifères, bien que les chèvres de montagne utilisent souvent des peuplements de conifères clairsemés [16].

Les chutes de neige peuvent ne pas être l'influence prépondérante dans l'utilisation de l'habitat des chèvres de montagne dans certaines régions. Dans le centre-nord de la chaîne des Cascades, les chèvres de montagne utilisaient des habitats ouverts tels que des coupes à blanc, des forêts ouvertes et des falaises boisées en hiver, et l'utilisation de l'habitat ne semblait pas être liée aux modèles de chutes de neige [45]. Dans la région d'East Kootenay, à l'intérieur de la Colombie-Britannique, les chèvres de montagne hivernant dans les zones de neige épaisse et humide n'ont pas utilisé les peuplements forestiers matures plus fréquemment que les chèvres de montagne dans les zones de neige peu profonde et sèche, même si l'épaisseur de neige dans la zone de neige peu profonde était en moyenne environ 60 % des profondeurs dans la zone de neige profonde [108].

En raison de la préférence de la chèvre de montagne pour les habitats proches des terrains d'évasion, certains chercheurs ont conclu que les chèvres de montagne ne montraient aucune préférence apparente pour un habitat tant qu'il se trouvait sur un terrain escarpé ou près des falaises et des talus [146]. Sur la crête de Klahhane, il n'y avait aucune relation entre la production de fourrage et l'intensité ou la fréquence du pâturage des chèvres de montagne. Au lieu de cela, les chèvres de montagne préféraient les prairies proches des affleurements rocheux, quelle que soit la disponibilité des espèces fourragères préférées [102]. À Caw Ridge, les chèvres de montagne n'ont pas sélectionné les sites en fonction des différences saisonnières de la biomasse fourragère ou du pic de protéines fourragères au cours d'une étude de 2 ans. Par conséquent, la dispersion des bandes de nurserie ne pouvait pas être expliquée par des différences locales de qualité ou de quantité de fourrage (Haviernick 1996 cité dans [34]). Les chèvres de montagne du centre-est de l'Idaho semblaient choisir un habitat hivernal principalement pour sa pente et sa capacité de déneigement et non pour la disponibilité de fourrage [85]. D'autres chercheurs ont soutenu que les chèvres de montagne font des compromis entre leurs besoins concurrents de nourriture et de protection contre les prédateurs [43,139]. Pour plus d'informations sur ce sujet, voir Escape terrain.

Des individus socialement subordonnés peuvent être contraints d'utiliser des sites d'alimentation moins préférés. Le comportement agressif manifeste envers les subordonnés augmente en hiver lorsque les ressources sont limitées et diminue en été lorsque les ressources sont abondantes [74]. Dans le bassin versant de la rivière Pahsimeroi dans l'Idaho, les femelles adultes dominantes excluaient les subordonnées des « meilleurs » sites d'alimentation hivernale (c'est-à-dire des falaises abruptes avec de la neige peu profonde) [77]. Dans les monts Bitterroot, Montana, les femelles adultes socialement dominantes se trouvaient sur les corniches des falaises sans neige, tandis que les subordonnées se trouvaient dans un habitat « non optimal » [119]. Dans l'ouest du Montana, le niveau d'agression entre les mâles et les femelles augmentait lorsque les mâles et les femelles étaient concentrés sur l'aire d'hivernage. Cela a apparemment conduit les mâles adultes à éviter les "meilleures" zones d'hivernage [111]. Les animaux dominants excluent également les subordonnés des microsites abrités préférés [85] et des sites de couchage [24]. Les enfants et les enfants plus âgés associés aux nourrices dominantes ont accès à des zones d'alimentation, à des sites de couchage, à des microsites abrités et à des blocs à lécher avec leur mère, tandis que les enfants orphelins ou les jeunes solitaires sont soumis à une agression intraspécifique élevée sur ces sites [20,39,77,95 ]. En conséquence, la présence d'une mère est supposée augmenter la survie des enfants, bien que les enfants orphelins puissent survivre [39,111].

Couloirs de circulation : Les chèvres de montagne utilisent habituellement l'habitat, et les réseaux de sentiers dans les forêts entre les falaises sont des liens importants entre les habitats des chèvres de montagne. Dans un canyon le long du ruisseau Pinto, en Alberta, les chèvres de montagne se sont déplacées entre les falaises en utilisant un réseau de sentiers dans les forêts de pin tordu et d'épinette blanche et les habitats riverains [57]. Dans le parc national Jasper, les chèvres de montagne ont quitté les rochers et les hautes prairies et ont parcouru de « longues distances » à travers les forêts pour accéder à des pierres à lécher sèches [26]. Cite (observation personnelle citée dans [24]) a rapporté que lorsque les chèvres de montagne traversaient des vallées boisées, elles empruntaient généralement des sentiers traditionnels et bien balisés. Pour plus d'informations sur ce sujet, voir Gestion de l'habitat.

Les chèvres de montagne peuvent voyager à travers des habitats inhabituels pendant la migration entre les aires de répartition estivale et hivernale, pendant la dispersion et pour visiter les pierres à lécher. Dans la chaîne de Red Butte, dans le nord-ouest du Montana, des chèvres de montagne ont été occasionnellement observées se déplaçant à travers des zones brûlées avec des chablis et des chicots abondants, des peuplements denses de bois et des vallées de plaine entre les chaînes où il n'y avait pas de terrain d'évasion [17]. Williams [142] a documenté la dispersion de chèvres de montagne sur 2,5 miles (4 km) d'habitat de prairie à partir d'une population introduite sur Square Butte, une formation volcanique isolée dans les prairies du centre du Montana. Klein [83] a déclaré que des plans d'eau de plusieurs kilomètres de diamètre, de vastes champs de glace et de larges vallées boisées constituaient des obstacles aux mouvements des chèvres de montagne en Alaska [83]. Cependant, dans les montagnes Kenai, en Alaska, les chèvres de montagne ont traversé de grands champs de glace et des drainages majeurs lors de la migration entre les aires d'été et d'hiver [98]. Rideout [111] a rapporté que les chèvres de montagne nagent à travers les grandes rivières et les lacs.

Les microsites de protection tels que les grottes sont généralement limités et les chèvres de montagne se disputent ces derniers. Les animaux dominants utilisent les "meilleurs" microsites. En Idaho, les animaux subordonnés se sont déplacés vers les sites préférés après que les chasseurs ont enlevé les animaux dominants. Étant donné que les meilleurs microsites ont apparemment été sélectionnés pour leurs caractéristiques d'abri plutôt que pour la disponibilité de fourrage, la nourriture était généralement considérée comme limitée aux chèvres de montagne sur ces sites [85].

Litière et sites de bain de poussière : Avant de se coucher, les chèvres de montagne creusent souvent des sites de litière avec leurs sabots avant [24,110]. Les sites de litière sont utilisés pour le repos et la rumination [19,20]. Tous les individus d'un groupe utilisent généralement les mêmes zones pour se coucher [20,24]. Les sites de litière sont utilisés à plusieurs reprises par différents animaux [19,24]. L'utilisation continue des sites de litière pendant de nombreuses années dénude de vastes zones de végétation [17,20]. Les chèvres de montagne se disputent les sites de litière individuels. Selon une revue, environ 36% de toutes les interactions agressives entre les chèvres de montagne se produisent sur des sites de repos-ruminage, où les chèvres de montagne tentent de se déplacer pour occuper les "meilleurs" sites de litière (Cote, données non publiées citées dans [24]).

En été, les chèvres de montagne utilisent certains sites de litière pour se baigner dans la poussière [19,20,110]. Houston et al. [74] ont fait remarquer qu'il n'est souvent pas possible de faire la distinction entre les sites de couchage et les sites de bains de poussière. Les chèvres de montagne choisissent des sites de litière à proximité ou dans un terrain d'évasion avec vue sur les environs [17,19,20,24,146]. Par temps chaud, ils se couchent fréquemment à l'ombre ou sur les bancs de neige [17,19,20,110]. Sur la crête de Klahhane en été, les chèvres de montagne nichent dans les falaises rocheuses (25 %), la neige (24 %), le sol nu (21 %) et les prairies ouvertes (14 %). Les falaises rocheuses étaient vraisemblablement préférées pour la litière en raison de leur valeur d'évasion, la neige et le sol nu pour leur valeur thermorégulatrice, et les prairies ouvertes pour se reposer entre les épisodes d'alimentation [126]. Dans la chaîne Swan, dans le Montana, 95 % des chèvres de montagne nichent dans un habitat de falaise toute l'année, en particulier sur les parties supérieures des affleurements rocheux, souvent avec des parois abruptes sur le dos. Parce que les sites de lits d'été étaient souvent utilisés pour les bains de poussière, les lits d'été étaient souvent situés sur des collines ouvertes avec un sol meuble et sec éloigné des falaises, tandis que les lits d'hiver étaient généralement sous des surplombs et à l'abri des intempéries [20].

Sites de mise bas : Les femelles gestantes s'isolent des autres chèvres de montagne pour mettre bas. Les sites de mise bas ou les zones de mise bas sont généralement des affleurements rocheux ou des falaises utilisées comme terrain d'évasion [12,24,110]. Ils se trouvent généralement dans les aires d'hivernage et sont utilisés année après année [16]. Sur le mont Hamell en Alberta, l'utilisation des habitats rocheux a augmenté pendant la parturition [139]. A l'inverse, sur Caw Ridge, seulement 30 % des sites de parturition étaient sur des falaises, probablement en raison de la disponibilité limitée des falaises. Au contraire, la plupart des sites de mise bas se trouvaient à moins de 300 pieds (100 m) de la limite des arbres, et certains se trouvaient dans des forêts [34].

Sites à lécher : les léchages minéraux utilisés par les chèvres de montagne fournissent des sources de minéraux (par exemple, sodium, magnésium et soufre) et de composés tampons (carbonates et argiles) importants pour la nutrition et la digestion des chèvres de montagne [8]. Les léchages utilisés par les chèvres de montagne peuvent être naturels ou artificiels [8,9,19,131]. Les léchages naturels utilisés par les chèvres de montagne peuvent être en terre sèche ou humide, bien que les chèvres de montagne semblent préférer les léchages en terre sèche [8,61,107].

Les chèvres de montagne utilisent des léchages tout au long de la journée et de la nuit [9] et toute l'année [107,111], avec un pic d'utilisation au printemps et en été [8,9,17,61,111,126,131]. Les mâles et les femelles utilisent généralement des léchages avec une fréquence similaire [9,107], mais les mâles utilisent généralement des léchages plus tôt dans l'année que les femelles avec des jeunes [61,107,111]. Dans le sud-est de la Colombie-Britannique, les mâles ont commencé à lécher en avril et les femelles avec des jeunes ont utilisé des léchages au début de juin [61]. Dans une autre étude menée dans une autre région du sud-est de la Colombie-Britannique, la plupart des mâles ont visité les léchages du début mai à la fin juin, et la plupart des femelles les ont visités du début juin à la mi-juillet [107]. Dans le Colorado, les chèvres de montagne mâles utilisaient des léchages artificiels 2 semaines plus tôt que les femelles [131]. L'utilisation du léchage de la femelle semble être retardée par la parturition [9,61].

Les chèvres de montagne parcourent fréquemment de longues distances depuis les aires de répartition estivales dans les habitats alpins pour atteindre les léchages, qui sont souvent à basse altitude [107,110]. Pour accéder aux léchages, ils empruntent généralement des sentiers traditionnels [107], qui traversent souvent de vastes zones boisées. Les chèvres de montagne utilisent souvent des falaises rocheuses dans les forêts, à partir desquelles elles font des excursions périodiques vers des sites de léchage [9,61,107]. Dans la région d'East Kootenay, les chèvres de montagne se déplaçaient jusqu'à 17,3 km (10,7 milles) pour visiter les léchages [107]. Dans la chaîne de Gore, Colorado, les chèvres de montagne ont parcouru jusqu'à 8 miles (12 km) pour accéder à un léchage [67]. Les chèvres de montagne peuvent se rendre aux léchages plusieurs fois par an [67,107,111]. Les chèvres de montagne du nord de la Colombie-Britannique ont parcouru au moins 2 milles (3 km) sur une altitude de 2 300 pieds (700 m) depuis leurs habitats d'alimentation alpins jusqu'à des léchages secs le long des ruisseaux ou des lits de rivières proches de falaises abruptes et rocheuses et de berges de falaises [9]. Dans le sud-est de la Colombie-Britannique, du début du printemps à l'été, les chèvres de montagne utilisaient des sites à haute altitude, se nourrissant à la limite des arbres et au-dessus. Ils ont quitté ces zones de haute altitude à partir de mai et ont parcouru de 3 à 24 km (2 à 15 miles) jusqu'aux léchages, en passant par les forêts de douglas pour accéder aux zones de falaise rocheuse de basse altitude dans les forêts situées à proximité des sites de léchage. Les chèvres de montagne restaient souvent dans les falaises pendant plusieurs jours, voyageant à plusieurs reprises vers les sites de léchage à proximité [61].

HABITUDES ALIMENTAIRES:
Diète: Tout au long du continuum allant des brouteurs aux brouteurs, les chèvres de montagne sont classées comme mangeoires intermédiaires ou mixtes et peuvent passer d'un régime composé principalement d'herbes à un régime de broutage [24,28]. Dans une revue, Johnson [78] a commenté que « la caractéristique la plus prévisible des régimes alimentaires des chèvres de montagne est leur variabilité ». Les chèvres de montagne sont des généralistes et consomment généralement des aliments en fonction des disponibilités [24,96,99]. Les chèvres de montagne mangent les fleurs, les tiges, les graines et les gousses d'herbes et de plantes herbacées. Ils mangent les tiges, les feuilles et l'écorce des arbres et des arbustes. Ils mangent également des lichens, des mousses et des fougères et déterrent des structures végétales souterraines telles que des rhizomes de fougères, des racines de plantes herbacées vivaces, des bulbes et des tubercules [20,24,63,74]. Les chèvres de montagne sélectionnent de jeunes parties de plantes hautement nutritives lorsqu'elles sont disponibles, préférant les fleurs, les têtes de graines et les feuilles ou les limbes en croissance. La proportion de broutage dans l'alimentation des chèvres de montagne augmente souvent pendant les hivers rigoureux ou lorsque d'autres fourrages ne sont pas disponibles [74].

Selon une étude de 1983, en été, les chèvres de montagne consomment 12% à 82% d'herbes, 14% à 64% de plantes herbacées, 0 à 1% de conifères, 0 à 70% d'arbustes et 0 à 3% de lichens, mousses et fougères. En hiver, ils consomment 1 à 90 % d'herbes, 0 à 18 % de plantes herbacées, 0 à 73 % de conifères, 1 à 47 % d'arbustes et 0 à 28 % de lichens, mousses et fougères [43]. Une revue de 1994 a résumé 10 études sur les habitudes alimentaires des chèvres de montagne et a constaté que les régimes d'été étaient en moyenne de 52 % d'herbes, 30 % de plantes herbacées et 16 % de broutage. Les plantes préférées en été étaient le pâturin (Poa spp. 14%), carex (10%), agropyre (Triticeae 9%) jacinthe des bois (Mertensia spp. 6%), fétuque (Festuca spp. 5%), herbe à cheveux (Koeleria spp. 5%) et le saule (Salix spp. 4%). En hiver, le régime alimentaire moyen contenait moins de biomasse de plantes herbacées (8%) et plus de brout (32%). Les plantes préférées étaient la fétuque (18 %), le carex (8 %), l'agropyre (4 %), le pâturin (4 %), l'armoise (Armoise spp. 3 %), l'herbe à poils (1 %) et le saule (1 %) (Laundre 1994 cité dans [24]).

En hiver, la disponibilité du fourrage, et donc le régime alimentaire des chèvres de montagne, change avec l'épaisseur et la dureté de la neige. Lorsque la neige est peu profonde, les chèvres de montagne la traversent pour atteindre la végétation du sous-étage, mais aussi brouter les arbustes, les conifères et les lichens qui dépassent de la neige [20,21,56]. La neige profonde peut limiter l'utilisation du fourrage par les chèvres de montagne à ce qui dépasse de la neige ou amener les chèvres de montagne à se déplacer vers des zones de neige peu profonde [3,21]. Sur les parcours où les pentes et les sommets des crêtes soufflés par le vent sont disponibles en hiver, les graminées et les carex constituent une forte proportion du régime alimentaire. Sur les chaînes côtières, les conifères et les arbustes qui dépassent de la neige fournissent la majeure partie de l'alimentation hivernale [99]. Lorsque le fourrage est limité en hiver, les chèvres de montagne peuvent manger plus de brindilles et d'aiguilles de conifères, comme le pin tordu [40], l'épinette d'Engelmann [3], le sapin subalpin [20 111 115], le pin à écorce blanche [111], le pin ponderosa [19], genévrier commun (Juniperus communis), le genévrier des montagnes Rocheuses (J. scopulorum) [19,20,111], l'if de l'Ouest [20], le douglas [3,19,20], la pruche de l'Ouest, la pruche subalpine et le cèdre de l'Alaska [41]. Le contenu de l'estomac d'une population introduite dans les Crazy Mountains, Montana, était en moyenne de 25 % de conifères en hiver et de 13 % de conifères au printemps, mais en été et en automne, les conifères ne constituaient que des traces du régime alimentaire [115]. Dans les forêts anciennes de pruche occidentale, de cèdre d'Alaska et d'épinette de Sitka de la péninsule de Cleveland, dans le sud-est de l'Alaska, l'utilisation des arbres, en particulier des conifères, par les chèvres de montagne, augmentait avec l'augmentation de l'épaisseur de la neige, tandis que l'utilisation des graminées, des plantes herbacées, des fougères et des arbustes diminuait. [41]. Brandborg [17] a signalé une forte utilisation du pin à écorce blanche et du sapin subalpin comme « fourrage d'urgence » les années où la neige profonde rendait les autres fourrages indisponibles.Au Montana, les chèvres de montagne qui mouraient de malnutrition avaient généralement de grandes quantités d'aiguilles de conifères dans l'estomac [19]. En revanche, dans l'habitat alpin de la chaîne de Sawatch, au Colorado, les conifères constituaient davantage le régime alimentaire de la chèvre de montagne pendant un hiver doux que pendant un hiver rigoureux. Pendant l'hiver rigoureux, la neige épaisse a restreint les chèvres de montagne aux crêtes balayées par le vent, ce qui a entraîné une consommation accrue d'herbes et de carex et une consommation réduite de plantes ligneuses et de plantes herbacées. Les plantes ligneuses et les plantes herbacées ont tendance à se produire dans les krummholz et les rigoles qui ont collecté de la neige [3]. De même, les chèvres de montagne hivernant dans la chaîne Swan, dans le Montana, consommaient principalement des herbes et des carex sur les pentes soufflées par le vent, car la plupart des arbustes étaient recouverts de neige épaisse et n'étaient donc pas disponibles [20].

La neige profonde peut être particulièrement nocive pour les jeunes chèvres de montagne. Les jeunes chèvres de montagne ont du mal à piquer dans la neige profonde et/ou croûteuse et se nourrissent et se couchent souvent dans des cratères creusés et utilisés par des animaux plus âgés, en particulier leurs mères. Les chevreaux et les jeunes d'un an ont été fréquemment observés en train de se nourrir après que les chèvres de montagne plus âgées se soient couchées après une séance d'alimentation [21]. Sur la crête de Klahhane, les chèvres de montagne d'un an passaient plus de temps à se nourrir et moins de temps à se coucher que toute autre classe d'âge. Les enfants passaient moins de temps à se nourrir et plus de temps à se coucher que les autres classes d'âge [126].

Enfant de chèvre de montagne près de Logan Pass, Glacier National Park, Montana. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Rachelle Meyer, US Forest Service.

L'utilisation de lichens et de mousses par les chèvres de montagne augmente souvent en hiver, en particulier pendant les neiges profondes. Dans les forêts anciennes de la péninsule de Cleveland, dans le sud-est de l'Alaska, les lichens (p.Alectoria spp.), le lichen des ours (Usnée spp.), et le lichen pulmonaire (Lobaria spp.)) et des mousses (p.Hylocomium spp.), mousse du cou de cygne (Rhytidiadelphe spp.), et la sphaigne dentée (Sphaigne cuspidatum[41 ]. Les mousses et les lichens constituaient 60 % de l'alimentation hivernale dans les Black Hills, dans le Dakota du Sud [56]. Inversement, dans les Crazy Mountains, Montana, les mousses, les lichens et les fougères constituaient 3 % du régime alimentaire d'une population de chèvres de montagne introduites en volume en été, mais en hiver ils ne constituaient que des traces [115]. Dans la chaîne des Cascades du centre-nord, où les chèvres de montagne utilisaient principalement des habitats ouverts tels que des coupes à blanc et des forêts ouvertes en hiver, les chèvres de montagne n'ont consommé en moyenne que 3 % de lichens et de mousses et 6 % de fougères au cours de l'étude de 2 ans. principalement des conifères (45 %) et des arbustes (22 %). Les lichens et les mousses peuvent être plus importants dans l'alimentation hivernale des chèvres de montagne dans les populations côtières que dans les populations de l'intérieur [45].

La qualité du fourrage des chèvres de montagne est la plus élevée à la fin du printemps et au début de l'été, lorsque la croissance des plantes est rapide. La qualité du fourrage décline au cours de l'été et de l'automne à mesure que la végétation mûrit, et elle est à son plus bas pendant l'hiver, lorsque les plantes sont en dormance. La quantité de fourrage est maximale au milieu de l'été et plus limitée en hiver, lorsque la répartition des chèvres de montagne est limitée par la neige profonde et que les chèvres de montagne se nourrissent d'une quantité fixe et moins diversifiée de plantes dormantes [74]. L'abondance du fourrage hivernal est souvent considérée comme la plus limitante pour les populations de chèvres de montagne (par exemple, [17,71]), mais le temps printanier ou le moment de l'accès à la nouvelle croissance des plantes au printemps peut être plus important que les conditions hivernales (voir Météo) (Festa-Bianchet communication personnelle citée dans [94]).

L'eau: Les chèvres de montagne boivent de l'eau et mangent de la neige [40,110,126]. L'eau n'est pas un facteur limitant dans la plupart des chaînes de chèvres de montagne car les sources, la neige et le ruissellement abondant provenant de la fonte des neiges sont généralement disponibles toute l'année [16,17,19,83,90]. Cependant, la disponibilité de l'eau peut restreindre les déplacements des chèvres de montagne et la sélection de l'habitat dans les parties méridionales chaudes et sèches de l'aire de répartition de l'espèce [16,78]. Dans le Pasayten Wilderness, au nord de la chaîne des Cascades, Anderson [6] a observé des mouvements quotidiens vers l'eau. Le manque d'eau en juillet a poussé les chèvres de montagne à se déplacer vers des zones d'eau [6].

AUTRE STATUT :
Des informations sur le statut de protection des animaux au niveau des États et des provinces aux États-Unis et au Canada sont disponibles sur NatureServe, bien que les changements récents de statut puissent ne pas être inclus.

Les chèvres de montagne introduites en dehors de l'aire de répartition naturelle de l'espèce ont prospéré sur de nombreux sites car les prédateurs sont absents, les conditions de l'aire de répartition sont bonnes et les climats sont relativement doux [24]. Les chèvres de montagne introduites dans le parc national olympique affectent les écosystèmes indigènes en créant des sites de litière et de bain de poussière qui perturbent le sol et la végétation sur de vastes zones et en modifiant l'abondance et la composition des communautés végétales en se nourrissant d'espèces préférées [102,116,117]. En raison de leurs impacts négatifs sur l'aire de répartition non indigène du parc national Olympic, les gestionnaires ont tenté de réduire ou d'éliminer les populations de chèvres de montagne [76]. Selon une revue de 2007, on sait peu de choses sur la relation de la chèvre de montagne avec le mouflon (Ovis canadensis), Kenai Dall (O. dalli kenaiensis), ou Pierre (O. dalli stonei) moutons dans des zones où les deux espèces sont indigènes, mais certaines populations introduites de chèvres de montagne sont soupçonnées de rivaliser pour le fourrage ou l'habitat avec les populations de mouflons d'Amérique [28,34].

Menaces : Les menaces pesant sur les populations de chèvres de montagne comprennent la surexploitation, en particulier des femelles. Augmentation des perturbations humaines dans les habitats autrefois isolés Réduction de la quantité et de la qualité du fourrage en raison des changements successifs dans les habitats dus à l'exclusion des incendies Fragmentation de l'habitat due à l'utilisation humaine des terres, à la succession de l'habitat et au changement climatique qui peut isoler les populations et l'abattage des arbres dans l'aire d'hivernage boisée (voir Gestion de l'habitat) [15,34,146]. Pour résoudre ces problèmes, Wisdom et d'autres [146] ont recommandé les pratiques de gestion suivantes : 1) réduire les activités humaines dans les habitats des chèvres de montagne, en particulier là où les populations de chèvres de montagne sont statiques ou en déclin, notamment en régulant la fréquence et la hauteur des aéronefs volant à basse altitude au-dessus de troupeaux de chèvres de montagne 2) restaurer la qualité et la quantité de fourrage, là où le fourrage a décliné en raison des changements de succession, en éclaircissant les sous-étages forestiers et en utilisant des brûlages dirigés pour améliorer le fourrage et fournir des corridors entre les troupeaux isolés et 3) réduire la fragmentation des aires de répartition historiques en maintenant la connectivité entre habitats des chèvres de montagne.

Perturbations humaines : Les chèvres de montagne sont sensibles aux perturbations humaines [24,34]. Ils peuvent s'habituer aux perturbations humaines dans certaines régions, mais là où les perturbations sont imprévisibles, les chèvres de montagne ont tendance à être alarmées par les perturbations [34,138]. Les effets potentiellement négatifs des perturbations sur les chèvres de montagne comprenaient des déplacements modifiés, l'abandon des parcours, une vulnérabilité accrue à la prédation, un accès humain accru pour la chasse et un stress accru. Des niveaux de stress élevés associés aux perturbations ont été suggérés comme une cause de la diminution des taux de naissance et de recrutement et de la réduction de la survie hivernale dans les populations de chèvres de montagne. Des niveaux de stress élevés peuvent également entraîner une réduction de la capacité d'un individu à lutter contre les parasites, les infections bactériennes et d'autres maladies. La malnutrition et la carence en minéraux, en particulier la carence en sélénium, peuvent avoir des effets délétères sur les chèvres de montagne, en particulier lorsqu'elles sont aggravées par des stress supplémentaires [79, 135, 140].

Un examen de 1998 des perturbations humaines sur les chèvres de montagne a conclu que les perturbations humaines, telles que l'utilisation d'avions et de véhicules à moteur, sur les aires d'hivernage des chèvres de montagne sont rares en raison de la pente, de la rugosité et des faibles accumulations de neige des habitats hivernaux des chèvres de montagne. Cependant, l'auteur a noté que l'utilisation d'hélicoptères, en particulier, peut constituer une menace pour les populations de chèvres de montagne [138]. Les loisirs en hélicoptère, l'exploitation forestière par hélicoptère ou les opérations de lutte contre les incendies par avion peuvent modifier le comportement et les budgets temporels des chèvres de montagne [22,34,40,46,97]. Le dérangement peut être particulièrement préjudiciable en hiver et pendant la mise bas [40,94,138]. De nombreux chercheurs ont recommandé une zone tampon sans perturbation de 1 mile (2 km) autour de l'habitat des chèvres de montagne [22,34,40,138]. Dans la forêt nationale de Wenatchee, dans l'État de Washington, lors d'un incendie de forêt provoqué par la foudre en juillet, des hélicoptères et des aéronefs à voilure fixe ont maintenu des zones tampons de 500 pieds (150 m) des sites de mise bas en raison des craintes que les survols ne dérangent les chèvres de montagne pendant la mise bas, aucun impact n'a été noté sur la montagne chèvres lorsque cette technique était utilisée [97].

Les populations de chèvres de montagne peuvent être affectées par l'exploitation forestière, la construction de routes et l'exploitation des minéraux, du charbon, du gaz et du pétrole [99,138]. Chadwick [20] a découvert que les chèvres de montagne de l'ouest du Montana utilisaient moins fréquemment les zones exploitées qu'avant l'exploitation ou les abandonnaient complètement. Il a découvert que les chèvres de montagne avaient émigré sur 5 km à la suite de perturbations causées par la construction de routes et que ces chèvres de montagne ne sont pas revenues sur les sites perturbés 2 ans après la fin de l'exploitation forestière. Wright (1977 cité dans [78]) a rapporté que les chèvres de montagne sur la montagne Barometer dans la chaîne des Cascades ont quitté leur aire d'hivernage et se sont rendues tôt dans l'aire d'été en raison de l'activité d'exploitation forestière, mais qu'elles sont retournées dans leur aire d'hivernage à l'automne suivant. En 1975, Rideout et Hoffman [110] ont signalé que les populations de chèvres de montagne dans l'Idaho et le Montana ont diminué en raison des perturbations pendant et après la construction de la route qui ont entraîné un accès humain accru. À Caw Ridge en Alberta, des chèvres de montagne ont abandonné un site alors que des équipes d'exploration de mines de charbon travaillaient à proximité [34]. Dans le bassin versant de la rivière Stikine, les chèvres de montagne ont abandonné les aires de répartition estivales et se sont déplacées de 1 à 2 milles (1-3 km) en amont après le début de l'exploration hydroélectrique [40]. Dans la chaîne Sawtooth dans le nord-ouest du Montana, le déclin des femelles adultes et des chevreaux a été associé à une activité sismique causée par l'exploration énergétique dans l'habitat des chèvres de montagne pendant 7 ans (R= -0.85, P<0,05 pour les deux variables) [79].

Succession : Les chèvres de montagne sont de « superbes colonisateurs ». Ils s'adaptent facilement à de nouveaux habitats après les transplantations et colonisent facilement les habitats nouvellement créés après une perturbation [135]. Les premiers stades de succession dans les forêts et les communautés subalpines créés par le feu et d'autres perturbations telles que le mouvement fréquent et descendant de la neige, de la glace, des roches et de l'eau fournissent d'importants sites d'alimentation des chèvres de montagne [21,78]. Festa-Bianchet et Cote [34] ont supposé que les chèvres de montagne sont bien adaptées pour tirer parti des perturbations où la disponibilité des ressources change avec le temps, citant la capacité de la chèvre de montagne à se jumeler lorsque les conditions sont favorables et sa forte tendance à se disperser. Les auteurs ont noté que la stratégie d'histoire de vie de la chèvre de montagne présente un "mélange quelque peu paradoxal de traits" comprenant ceux adaptés à des habitats sériaux, fréquemment changeants (capacité de jumelage, forte tendance à se disperser) et ceux typiques d'espèces occupant des environnements très stables (âge de maturité tardif, faible effort de reproduction) [34].

Les chèvres de montagne peuvent dépendre à la fois de la succession primaire (en raison du recul des glaciers et des champs de neige) et de la succession secondaire (en raison des incendies, des avalanches et de l'exploitation forestière) pour créer un habitat convenable [81,133,135,146]. Les perturbations dans les habitats alpins et subalpins comprennent le soulèvement du gel, le souffle du vent, une variation extrême de l'herbivorie du manteau neigeux et les avalanches de piétinement et les incendies associés. Les prairies subalpines brûlent occasionnellement, mais comme 80% à 90% de la biomasse végétale subalpine est souterraine, le feu n'affecte pas beaucoup la structure des prairies subalpines [94].

Les périodes de sécheresse dans les prairies subalpines sont associées à l'établissement des arbres. En règle générale, la neige épaisse s'accumule dans les prairies et la fonte tardive des neiges laisse les prairies avec une saison de croissance trop courte pour l'établissement des arbres, mais une sécheresse prolongée (20 ans) permet apparemment l'établissement des arbres.

Dans les parcs subalpins, l'exclusion du feu a contribué à des changements dans la structure et la fonction de l'habitat. Pendant les cycles climatiques humides, la fréquence réduite des incendies peut entraîner la fusion d'îlots d'arbres et des parcs succédant à des forêts fermées. Dans les parcs subalpins, les incendies sont plus susceptibles de se produire pendant les périodes sèches sur les versants sud chauds et secs et les pentes abruptes [5]. Les incendies dans les parcs subalpins peuvent augmenter les superficies de prairies alpines [86]. Une fois incendiés, ces sites sont lentement réenvahis par les arbres [5] et deviennent avec le temps moins propices aux chèvres de montagne [94].

Selon une étude de 2000, les chèvres de montagne utilisent tous les stades de succession dans les forêts, à l'exception du stade d'exclusion des tiges des forêts de montagne et de basse montagne [146]. Le fourrage des chèvres de montagne est abondant dans les forêts de début de succession, diminue au milieu de la succession et augmente à nouveau à la fin de la succession [43]. Les chèvres de montagne utilisent également des communautés végétales sur les corniches et les champs d'abattage qui ont tendance à être stables et à se perpétuer [21]. Dans l'écosystème intérieur du bassin du Columbia, le déclin de l'habitat des chèvres de montagne dans la région de Lower Clark Fork était dû à la perte totale à grande échelle de forêts anciennes de pin ponderosa ainsi qu'au déclin du stade d'initiation des peuplements de pin tordu et d'épinette d'Engelmann. forêts de sapins subalpines. Dans la région d'Upper Clark Fork, les déclins de l'habitat des chèvres de montagne étaient principalement dus à la disparition des forêts de douglas et de pin ponderosa de la période tardive [146].

Changement climatique : Étant donné que le temps affecte la dynamique des populations de chèvres de montagne, le changement climatique mondial peut potentiellement affecter les populations de chèvres de montagne [15,34]. On prévoit que le changement climatique mondial augmentera les précipitations d'automne et d'hiver dans l'aire de répartition des chèvres de montagne, entraînant une plus grande accumulation de neige. Cependant, l'augmentation des températures prévue par le changement climatique mondial entraînera probablement plus de pluie et moins de neige en hiver, une durée de couverture neigeuse plus courte, une saison de croissance prolongée et une augmentation des limites supérieures de la croissance des plantes à mesure que les glaciers et les champs de neige reculent [13] . À mesure que les névés reculent, la disponibilité de nourriture pour les chèvres de montagne peut augmenter [94,133], ou inversement, la disponibilité de nourriture peut diminuer en raison de l'empiètement accru des arbres dans les habitats subalpins et alpins préférés par les chèvres de montagne [13,101,113]. L'empiètement accru des arbres peut fragmenter les habitats alpins utilisés par les chèvres de montagne. Cela pourrait entraîner l'isolement croissant des populations de chèvres de montagne les unes des autres, rendant la dispersion plus difficile et les troupeaux individuels devenant plus petits et plus vulnérables aux pertes dues aux incendies de forêt, aux hivers rigoureux ou aux maladies et parasites [93,94,133,135].

Gestion de l'habitat : L'exploitation forestière peut avoir des effets à la fois positifs et négatifs sur les chèvres de montagne. L'élimination de l'étage dominant peut augmenter la productivité fourragère dans les zones où l'exclusion des feux a réduit l'étendue des habitats ouverts. Cependant, l'exploitation forestière peut réduire la couverture hivernale et la perte de couverture pourrait augmenter l'épaisseur de la neige localement, rendant ainsi le fourrage indisponible dans les sites exploités en hiver [43,78,146]. L'exploitation forestière augmente également l'accès humain à l'habitat des chèvres de montagne grâce à la construction de routes, ce qui a entraîné une augmentation de la mortalité due à la chasse dans certains troupeaux [20,78]. Sauf le long des couloirs de déplacement entre les parcours et jusqu'aux pierres à lécher, les effets de l'exploitation forestière sur les habitats des chèvres de montagne peuvent être limités à des zones situées à moins de 500 m environ du terrain d'évacuation [43].

Les impacts de l'exploitation forestière peuvent profiter aux chèvres de montagne en raison de l'augmentation de la production fourragère post-exploitation. Dans le centre-nord de la chaîne des Cascades, l'abondance de fourrage des chèvres de montagne était la plus élevée dans les coupes à blanc et la moins abondante dans les habitats forestiers [45]. Parce que les chèvres de montagne se nourrissaient dans les coupes à blanc, la coupe à blanc a été suggérée comme moyen d'améliorer l'habitat des chèvres de montagne dans le Dakota du Sud [12]. Les chèvres de montagne se nourrissaient également dans les zones exploitées de la côte sud de la Colombie-Britannique en hiver [130]. À Washington, ils se nourrissaient dans des coupes à blanc lorsqu'une forêt ancienne « suffisante » était laissée autour du périmètre de coupe à blanc [78].

Les impacts de l'exploitation forestière pourraient être négatifs en raison de la perte de fourrage et de couvert et en raison des perturbations et de la vulnérabilité résultant d'un accès humain accru [20,108]. Une couverture végétale élevée dans les forêts peut profiter aux chèvres de montagne en réduisant l'épaisseur de la neige au sol et en réduisant ainsi les coûts énergétiques des chèvres de montagne. Les forêts matures peuvent être d'importantes sources de broutage et de lichens (voir Régime alimentaire). Les zones tampons boisées autour du terrain de fuite peuvent également fournir une protection contre les perturbations [144]. Les chèvres de montagne qui utilisent des habitats de basse altitude en hiver, comme ceux des régions côtières, peuvent être les plus affectées par l'exploitation forestière [108,140]. Dans le sud-est de l'Alaska en hiver, la plupart (55 %) des chèvres de montagne préféraient les forêts avec du bois commercial (>8 000 pieds-planche (mbf)/acre), alors que seulement 5 % des chèvres de montagne préféraient les peuplements forestiers non commerciaux (<8 mbf/acre), et aucun les chèvres de montagne préféraient les zones non boisées [120]. Chadwick [20] a constaté que les chèvres de montagne de l'ouest du Montana utilisaient moins fréquemment les zones exploitées qu'avant l'exploitation ou les abandonnaient complètement.

Johnson [78] a recommandé que les chèvres de montagne aient accès à une variété d'habitats pour répondre à leurs besoins. Sur la côte de la Colombie-Britannique, les chèvres de montagne utilisaient couramment les forêts anciennes (plus de 80 ans) en hiver, bien que certaines ne l'aient pas fait. Les chèvres de montagne utilisaient souvent les forêts précoces (<40 ans). La plupart (64 %) des forêts de début de série utilisées par les chèvres de montagne se sont établies après des incendies de forêt, les forêts de début de série restantes établies après l'abattage (16 %), le brûlage de préparation du site (4 %) et des perturbations inconnues. Les chèvres de montagne passaient le reste de leur temps dans les habitats alpins, en particulier dans les grandes pistes d'avalanche. Étant donné que la fidélité au site était élevée dans les forêts matures et anciennes, les auteurs ont recommandé de maintenir une proportion élevée de forêts matures et anciennes dans les aires d'hivernage des chèvres de montagne. Néanmoins, les auteurs ont suggéré que l'exploitation de petites portions de l'aire d'hivernage des chèvres de montagne par éclaircissage ou par sélection de groupe peut fournir un fourrage estival plus abondant et plus de fourrage hivernal les années à faible chute de neige, en particulier dans les bonnes zones de déneigement [130]. Dans les zones de forêts étendues avec un habitat de falaise à Washington, de petites coupes à blanc étaient considérées comme bénéfiques pour les chèvres de montagne, mais une zone tampon de forêt non coupée a été recommandée pour fournir une couverture dans les habitats de falaise sans couverture d'étage dominant [78].

Plusieurs chercheurs ont recommandé d'identifier les aires d'hivernage clés, les couloirs de déplacement, les roches à lécher et les sites de mise bas afin de protéger les sites des activités d'exploitation forestière en minimisant les perturbations d'origine humaine, y compris l'exploitation forestière, à proximité de l'aire d'hivernage des chèvres de montagne en limitant l'exploitation forestière aux périodes sans neige en l'accès aux habitats des chèvres de montagne et le maintien des rotations d'abattage suffisamment longtemps pour rétablir les couverts forestiers denses et les sous-étages [16,78,99]. Dans le sud-est de l'Alaska, Fox [43] a conclu que les sites à plus de 1 600 pieds (500 m) du terrain d'évasion étaient pour la plupart inutilisés par les chèvres de montagne, sauf pendant les déplacements entre les sites d'hivernage. Ainsi, les effets directs de l'exploitation forestière dans des zones à plus de 1 600 pieds des falaises ont été considérés comme limités aux facteurs susceptibles de modifier les dépenses énergétiques requises pendant le déplacement.Ces facteurs comprennent de grandes quantités de rémanents et des épaisseurs de neige accrues dans les forêts de début de série qui pourraient entraver les déplacements [43]. Les chercheurs ont recommandé que les couloirs de déplacement forestiers entre les sites d'hivernage restent intacts, car l'habitat d'hivernage fragmenté peut concentrer les chèvres de montagne dans un habitat où elles peuvent être plus vulnérables à la prédation du loup gris [99]. Johnson [78] a également recommandé d'éviter les itinéraires de déplacement des chèvres de montagne pendant l'exploitation forestière. Fox [43] a recommandé de laisser des zones tampons de forêt mature autour des itinéraires de déplacement dans les forêts du sud-est de l'Alaska pour empêcher l'accumulation de neige le long des itinéraires de déplacement. En revanche, Boyd et d'autres [16] ont recommandé de réduire la couverture de conifères dans les couloirs de déplacement forestiers pour améliorer la visibilité des chèvres de montagne et ainsi réduire le risque de prédation. Poole et d'autres [107] ont émis l'hypothèse que l'exploitation forestière ou le brûlage des zones autour des sites à lécher peut soit profiter aux chèvres de montagne en ouvrant l'habitat ou, à l'inverse, peut amener les chèvres de montagne à abandonner un léchage en raison de la perte de couverture. Rice [109] a suggéré que les gestionnaires des terres devraient s'adapter à la forte variabilité annuelle de l'utilisation de l'habitat au sein et entre les populations.

Gestion des populations : Les chèvres de montagne sont chassées dans la plupart des zones de leur aire de répartition [24,34,110]. En 1975, Rideout et Hoffman [110] ont rapporté que les chèvres de montagne étaient principalement chassées comme animaux trophées et non pour la viande. Les chèvres de montagne, en particulier les femelles, sont vulnérables à la chasse excessive [24,35,53,85,124]. Les caractéristiques rendant les chèvres de montagne vulnérables à la chasse excessive comprennent un âge tardif à la première reproduction un faible taux de natalité une fréquence élevée de pauses reproductives chez les femelles une faible survie des chevreaux et des chevreaux d'un an et la probabilité que les chevreaux orphelins meurent pendant l'hiver [17,35,78]. Une étude de 2007 a noté que la longévité était apparemment la composante la plus importante du succès reproducteur à vie chez les chèvres de montagne. La chasse réduit l'espérance de vie et augmente la mortalité des chèvres de montagne adultes dans la force de l'âge, une classe d'âge qui a normalement un taux de survie très élevé [34]. Un modèle utilisant 12 populations en Alberta a révélé que la survie des adultes, en particulier des femelles de 5 ans et plus, avait le plus grand potentiel d'influencer les changements de population de chèvres de montagne au fil du temps [53]. Parce que les chèvres de montagne dépendent de la longévité pour augmenter le succès de reproduction à vie, la mortalité due à la chasse qui réduit l'espérance de vie est susceptible d'être préjudiciable à la croissance de la population [34]. La récolte de femelles matures a entraîné un déclin des populations indigènes de chèvres de montagne [34,53,124]. Les populations indigènes de chèvres de montagne semblent plus vulnérables aux taux de chasse élevés que les populations introduites, en partie parce que les populations introduites présentent un âge de primiparité plus jeune et une fréquence de jumelage plus élevée que les populations indigènes [99]. Le rétablissement des populations de chèvres de montagne suite à la surexploitation peut être prolongé et souvent gêné par les rigueurs de l'hiver et la prédation [99,135]. Pour plus d'informations, voir Reproduction et développement.


Variations de traits pour la survie

Les élèves étudieront deux animaux pour comprendre comment leurs variations donnent à chacun un avantage de survie.

Matériaux

Pièces jointes

Sites Internet


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    Ressource supplémentaire, source pour les cliparts de cartes d'animaux
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    Ressource supplémentaire
  • MAcmillan Illustrated Animal Encyclopedia: Un visuel "qui est qui" de toutes les créatures du monde, édité par le Dr Phillip Whitfield, ISBN 0-02-627680-1
  • L'encyclopédie des animaux illustrés du martin-pêcheur, David Burnie, ISBN 0-7534-5283-9

Contexte pour les enseignants

Les membres d'une espèce se ressemblent à bien des égards. Cependant, les individus au sein d'une espèce présentent de petites différences. Les variations sont des différences d'apparence d'un trait héréditaire entre les membres d'une espèce. Des variations peuvent être observées dans les traits liés à la taille, la forme, le comportement, la fonction et les parties du corps. La plupart des variations sont mineures et incluent des différences dans la couleur des cheveux, la texture et la longueur de la fourrure et la couleur des fleurs. D'autres peuvent être majeurs et assez apparents, comme un chat avec six doigts sur chaque patte ou un cerf albinos. Toutes ces variations sont héritées et peuvent être transmises à la progéniture de l'organisme parent.

Les variations des espèces peuvent affecter leur capacité à survivre dans un environnement changeant. Au cours de nombreuses générations, une variation qui offre un avantage de survie peut se généraliser dans une population parce que les individus qui en sont porteurs ont une probabilité plus élevée de se reproduire et de survivre. Si une espèce est incapable de s'adapter à son environnement changeant, elle peut disparaître. Les dinosaures en sont un exemple.

Les sélectionneurs profitent des variations pour produire des cultures améliorées. Par exemple, les producteurs de pommes de terre des États-Unis dépensent des millions chaque année en pesticides, mais les insectes deviennent résistants à ces pesticides. En Bolivie, une espèce de pomme de terre sauvage a des poils sur ses feuilles qui libèrent un produit chimique collant au toucher. Les poils agissent comme du papier mouche et piègent les parasites qui se nourrissent des feuilles du plant de pomme de terre. Cependant, ces pommes de terre sont très petites. Grâce à la sélection végétale, les scientifiques ont pu combiner le caractère de grande taille des pommes de terre américaines avec le caractère de résistance aux insectes des pommes de terre boliviennes pour développer une grande variété de pommes de terre à haut rendement, résistante aux insectes.

Résultats d'apprentissage visés

1. Utiliser le processus scientifique et les compétences de réflexion

Procédures d'instruction

Montrez aux élèves une image d'une antilope klipspringer et une image d'une chèvre de montagne. Demandez-leur de réfléchir aux caractéristiques physiques de chacun pendant que vous les leur expliquez. Les informations sur ces deux antilopes se trouvent sur le transparent supérieur des cartes Mountain Goat et Klipspringer Animal Cards. Alors que les deux antilopes vivent dans les montagnes sur de petites corniches, le klipspringer a une variation étonnante qui lui permet de sauter de rocher en rocher sans tomber. Ses sabots caoutchouteux lui permettent de s'agripper aux rochers en sautant de l'un à l'autre sur les pentes rocheuses des montagnes africaines. Les élèves participeront à une activité qui mettra à l'épreuve leur aptitude au saut.

Divisez les élèves en paires. Donnez à chaque paire d'élèves quatre feuilles de papier carrées mesurant 8" x 8", 6" x 6", 4" x 4" et 2" x 2". Posez les feuilles de papier sur le sol à environ un à un pied et demi les unes des autres. Un élève à la fois essaiera de sauter de papier en papier sans en tomber. Cela les aidera à faire le lien que la variation des sabots du klipspringer l'aide vraiment à survivre dans son environnement et à quel point les variations des espèces sont importantes pour la survie de l'espèce.

  1. Commencez par distribuer une copie du Carte Klipspringer à chaque élève de la classe. (Étant donné que vous aurez également besoin d'un ensemble de Carte de chèvre de montagne, pour économiser du papier, vous pouvez copier les deux cartes d'animaux recto verso.)
  2. Afficher une transparence au-dessus du Carte Klipspringer.
  3. En classe, lisez le Carte Klipspringer ensemble. Après avoir lu chaque paragraphe avec les élèves, choisissez le ou les mots qui en véhiculent l'idée principale. Demandez aux élèves d'écrire le ou les mots qui donnent l'idée principale dans la marge. Modélisez-le également sur les frais généraux. Cette stratégie s'appelle *Aimants de marge, car les mots écrits dans les marges sont des aimants qui attirent l'information ou le sujet du paragraphe. Suivez cette procédure pour chaque paragraphe de la carte.
  4. Remplissez le rétroprojecteur du Tableau des variations animales ensemble en classe en utilisant les informations Carte Klipspringer. Vous remplirez le même tableau sur le rétroprojecteur.
  5. Répétez les étapes deux à quatre en utilisant le Carte de chèvre de montagne.
  6. Remplissez le Diagramme de Venn pour comparer et contraster les animaux en utilisant les informations inscrites sur le Tableaux des variations animales.
  7. Discutez des informations sur les deux Tableaux des variations des animaux notant comment ces variations donnent à chaque organisme un avantage de survie dans son environnement unique.
  8. Maintenant, vous allez écrire un poème en strass de classe en utilisant les informations des deux Tableaux des variations animales et le diagramme de Venn. Ce strass est une version modifiée pour répondre aux besoins de cette étude de comparaison animale. Les trois premières lignes décrivent l'un des animaux, les lignes suivantes décrivent les deux animaux et les trois dernières lignes décrivent l'autre animal. Le format est le suivant :

Ligne 1 : Nom (un des animaux)
Ligne 2 : Deux adjectifs décrivant le premier animal
Ligne 3 : Phrase commençant par un mot « ing » (participe) qui décrit ce que fait le nom et où
Ligne 4 : Trois participes décrivant les deux animaux
Ligne 5 : Phrase commençant par un mot « ing » (participe) qui décrit ce que fait le nom (autre animal) et où
Ligne 6 : Deux adjectifs décrivant l'autre animal
Adjectif, adjectif
Ligne 7 : Nom (l'autre animal)

Klipspringer
Cornu hérissé, brun
Atterrissage sur d'étroites corniches rocheuses en Afrique
Sauter, saisir, voyager
Escalade à des hauteurs vertigineuses en Alaska
barbu, blanc
Chèvre de montagne

  1. Les élèves se diviseront en paires pour étudier deux animaux différents et écriront leurs propres poèmes.
  2. Fournissez aux paires d'élèves des fiches d'information sur les animaux qui contiennent des images et des faits sur des animaux et des oiseaux apparentés vivant dans différents environnements.
  3. Demandez maintenant aux élèves de suivre les étapes trois à sept en utilisant de nouvelles cartes.
  4. Lorsqu'ils ont écrit leurs propres poèmes, demandez aux élèves de les copier sur le contour du losange et de dessiner une image des deux animaux pour terminer le devoir.

*La stratégie de lecture Margin Magnets est venue du Dr Carol Santa de la Montana Academy. Elle peut être contactée à [email protected] ou pour en savoir plus http://www.projectcriss.com

Rallonges

Au lieu d'écrire des poèmes en strass, des paires d'élèves pourraient écrire des poèmes à deux voix et les partager avec la classe. Pour écrire ces poèmes, les élèves sont regroupés par paires. Vous pouvez stipuler combien de strophes vous voulez que les poèmes aient. Une strophe se compose de trois vers qui n'ont pas besoin de rimer. Vous pourriez énumérer les points de la leçon que vous voudriez couvrir dans les poèmes et ils pourraient inclure les informations couvertes sur leurs tableaux de variations animales. Voici un exemple de poème sur les klipspringers et les chèvres de montagne :

Animal Variations Poème pour deux voix Klipspringer et Mountain Goat

je suis un klipspringer
je suis une chèvre de montagne
Nous sommes tous les deux des antilopes

je vis en Afrique
j'habite en amérique du nord
Nous vivons tous les deux sur les falaises et les corniches des montagnes

Je saute de rocher en rocher sur les petites corniches des montagnes
Je grimpe sur les rochers sur les pentes abruptes des montagnes
Nous avons tous les deux des sabots spongieux et élastiques

J'ai un long pelage gris brunâtre
J'ai un long manteau blanc poilu
Nos deux manteaux nous protègent dans nos environnements

Je mange des fruits, des fleurs, de la mousse et des succulentes
Je mange de l'herbe, des carex et des lichens
Nous devons tous les deux chercher dans des circonstances dangereuses notre nourriture

Je reste avec un pote toute ma vie
Je vis dans des troupeaux d'une dizaine de chèvres de montagne
Nous avons tous les deux une ou deux progénitures par an

  1. Lorsque la première personne a lu la première ligne, la deuxième personne lit la deuxième ligne et les deux lisent la troisième ligne ensemble.
    ou
  2. Demander aux deux personnes de lire les trois lignes ensemble.
  • Regroupez les élèves ayant des besoins particuliers avec des élèves qui auront un bon modèle pour les aider.
  • Les élèves qui ont du mal à copier les informations d'un rétroprojecteur peuvent recevoir une copie personnelle de l'information à avoir à leur bureau afin qu'ils n'aient pas à regarder du rétroprojecteur à leur papier pour copier l'information.
  • En visitant le zoo Hogle à Salt Lake City, lisez les informations sur les animaux à chaque exposition.
  • Trouvez les animaux du zoo que vous avez recherchés pour vos comparaisons de variantes.

Plan d'évaluation

  • Les graphiques des variations animales, le diagramme de Venn pour comparer et contraster les animaux, et les deux poèmes peuvent être utilisés comme évaluations.
  • Les élèves pourraient écrire un paragraphe ou une histoire détaillant une situation dans laquelle la variation de leur animal l'aiderait à survivre.

Bibliographie

Lambert, M. & Carpenter, M., (2005). Apprentissage visuel : utiliser des images pour attirer l'attention, évoquer des émotions et enrichir l'apprentissage. Multimédia et [email protected]Écoles, 12.5, p. 20-24.

McCoy, J.D., & Ketterlin-Geller, R., (2004). Repenser la prestation de l'enseignement pour diverses populations d'étudiants : servir tous les apprenants avec un enseignement basé sur des concepts. Intervention en école et en clinique, 40.2, p. 88-95.


Méthodes

Zones d'étude

Pour faire des inférences concernant la sélection potentielle de l'habitat des chèvres de montagne au niveau du paysage, deux zones d'étude (Fig. 1) ont été sélectionnées qui ont capturé une gamme de variations dans les régions montagneuses de la GYA et avaient des populations de chèvres de montagne bien établies. La zone d'étude de Gallatin Crest (GC) (425 km 2 ) était située dans le sud de la chaîne Gallatin du Montana et du Wyoming entre les rivières Yellowstone et Gallatin, se trouvant partiellement dans la forêt nationale de Gallatin et s'étendant vers le sud dans le parc national de Yellowstone (YNP). La zone d'étude North Absaroka (NA) (925 km 2 ) était située dans la chaîne Absaroka du Montana et du Wyoming, située dans le coin nord-est du YNP et partiellement dans les forêts nationales Gallatin et Shoshone. Les altitudes variaient de 1 800 à 3 300 m dans le GC et de 2 000 à 3 475 m en NA. Les précipitations annuelles moyennes étaient de 119 cm dans la GC (Shower Falls SNOTEL à 2 469 m, données 1981-2010) et de 131 cm dans l'AN (Fisher Creek SNOTEL à 2 774 m, données 1981-2010 communication publique, http://www.wcc.nrcs.usda.gov/snow). La végétation dans les deux zones d'étude était dominée par des forêts sèches-mésiques d'épinettes et de sapins (y compris l'épinette d'Engelmann, Picea engelmannii, et le sapin subalpin, Abies lasiocarpa) avec le douglas (Pseudostuga menziesii) et le pin tordu (Pinus contorsionné) forêts à basse altitude. Sapin subalpin et pin à écorce blanche (Picea albicaulis) s'est produite dans le subalpin (

2 400-2 900 m) laissant la place à des espèces de graminées à gazon et de prairies et d'espèces forb dans la zone alpine (

2 800-3 400 m). Un effectif complet de prédateurs potentiels de chèvres de montagne était présent dans les deux zones d'étude, y compris les loups (Canis lupus), les coyotes (Canis latrans), pumas (Puma concolor), lynx (Lynx rufu), carcajous (gulo gulo) et des aigles (Aquila chrysaetos, Haliaeetus leucocephalus).

Les zones d'étude Gallatin Crest et North Absaroka dans la partie nord de la grande région de Yellowstone, aux États-Unis. YNP fait référence au parc national de Yellowstone, tandis que GTNP fait référence au parc national de Grand Teton.

Au moment de cette étude, les chèvres de montagne étaient présentes à la fois en GC et en Amérique du Nord depuis environ 50 ans, partageant une aire sympatrique avec le mouflon indigène (Varley 1996, Lemke 2004). Aucun historique de transplantation de chèvres de montagne n'existe pour ces zones, ce qui suggère que les zones ont été colonisées par la dispersion d'individus provenant de lâchers dans les années 1940-1950 dans les chaînes Madison et Absaroka adjacentes à la GC et la chaîne Beartooth au nord-est de l'AN (Laundré 1990, McCarthy 1996, Lemke 2004).

Conception d'échantillonnage

Les données générales sur la répartition des chèvres de montagne collectées par les agences de gestion au cours de plusieurs décennies d'enquêtes sur la population ont été utilisées pour délimiter des zones approximatives au sein de chaque zone d'étude pour mener des enquêtes d'occupation. Les vallées et les pentes densément boisées de basse à moyenne altitude ont été exclues, tandis que tous les habitats alpins et subalpins et les portions de pentes boisées adjacentes aux zones subalpines ont été pris en compte pour l'échantillonnage. Toutes les régions de chaque zone d'étude identifiées pour l'échantillonnage ont été superposées avec une grille de 100 × 100 m dans un SIG pour délimiter des unités d'échantillonnage d'occupation contiguës. La logistique et la sécurité ont empêché la sélection aléatoire des unités d'échantillonnage. Au lieu de cela, nous avons utilisé une approche systématique basée sur des itinéraires de déplacement et des groupes d'unités d'échantillonnage (vues) qui étaient visibles à partir de points de vue fixes (point d'enquête de la vue). Les itinéraires de déplacement (principalement le long des sentiers, des fonds de drainage et des lignes de crête) donnant accès aux bassins visuels ont été conçus pour accueillir des randonnées de 3 à 5 jours et couvrent toutes les régions accessibles des zones d'étude pendant la saison estivale (juin à octobre). Le premier point d'étude du champ de vision le long de chaque itinéraire de déplacement a été sélectionné au hasard dans un rayon de 3 km depuis le début, les points d'étude du champ d'observation suivants étant placés systématiquement tous les 3 km le long de l'itinéraire de déplacement restant. Une zone tampon de 500 m autour de chaque point d'étude du bassin visuel a permis aux observateurs de sélectionner un emplacement qui maximisait la visibilité des bassins visuels obstrués par des structures immédiates telles que des arbres ou des affleurements rocheux.

Étant donné que de vastes zones peuvent être visibles à partir des points d'étude du champ de vision, les observateurs ont limité le champ de vision à des zones pouvant être étudiées dans un laps de temps raisonnable (généralement moins de 2 heures) et généralement à moins de 3 km des observateurs, où les performances optiques étaient fiables (par ex. , pour éviter la distorsion due aux reflets de chaleur) et la détection est apparue pratique. Les observateurs ont sondé les unités d'échantillonnage dans le champ de vision à l'aide de jumelles 10× et de longues-vues 20 à 60× pour déterminer si chaque unité d'échantillonnage était occupée par un groupe de chèvres de montagne (au moins une chèvre de montagne). À la plupart des points de relevé du champ de vision (

86%), deux observateurs ont sondé le même champ de vision indépendamment et simultanément. Les observateurs se sont situés de telle sorte que ni l'un ni l'autre n'était influencé par le comportement et les activités de l'autre, généralement en plaçant une barrière (c. m pour limiter les indices visuels des détections. Ces enquêtes simultanées ont été utilisées pour construire l'historique de détection (présence = 1, absence = 0) pour chaque unité d'échantillonnage afin de tenir compte de la détection imparfaite des groupes de chèvres de montagne.

Tablettes informatiques de terrain affichant la grille des unités d'échantillonnage superposées sur une photographie aérienne de la zone à échantillonner et un programme personnalisé écrit en ArcPad 10.2 (ESRI 2013une) a permis aux observateurs d'enregistrer les unités d'échantillonnage occupées et inoccupées à l'aide de l'écran tactile de la tablette. Toute unité d'échantillonnage étudiée où un groupe a été observé à l'intérieur de ses limites pendant la période d'observation a été enregistrée comme occupée et toutes les autres cellules étudiées ont été enregistrées comme inoccupées. La taille du groupe, le comportement initial de la majorité des individus (p. Les observateurs ont également enregistré la date, l'ID et l'emplacement du point d'enquête, ainsi que les heures de début et de fin de l'enquête. Les relevés de jour ont été menés entre la troisième semaine de juin et la deuxième semaine d'octobre 2011-2013. Les unités d'échantillonnage ont souvent été revisitées lors de voyages de randonnée ultérieurs, cependant, les revisites ont été traitées comme des unités d'échantillonnage indépendantes pour l'analyse. Pour une description détaillée des méthodes de gestion et de traitement des données après le travail de terrain, voir O'Reilly (2012).

Développement d'un modèle

Nous avons utilisé une modélisation d'occupation monospécifique et monosaison (MacKenzie et al.2002) dans le package « non marqué » du programme R version 3.1.0 (Fiske et Chandler 2011, R Core Team 2013) pour estimer l'occupation (ψ) et la détection (p) probabilités d'unités d'échantillonnage par groupes de chèvres de montagne. ψ a été défini comme la probabilité qu'un groupe soit dans une unité d'échantillonnage au moment de l'enquête, et p a été définie comme la probabilité de détecter un groupe étant donné qu'il était présent au moment de l'enquête. Seize attributs d'habitat ont été sélectionnés sur la base d'un examen d'études publiées sur les chèvres de montagne et d'hypothèses sur les relations avec l'habitat, et inclus dans les modèles en tant que covariables de site sur ψ (voir DeVoe 2015 pour le développement des covariables). Pour répondre à des hypothèses spécifiques ainsi que pour simplifier des listes de modèles autrement grandes et complexes, nous avons organisé les covariables en quatre suites de sélection de modèles : terrain en pente, rugosité, fourrage et charge thermique (tableau 1 voir les descriptions respectives dans Suites modèles). Une gamme de sélections d'habitats possibles spécifiques à l'échelle a été capturée en considérant chaque covariable à cinq échelles spatiales : 100 × 100 m (celle des unités d'échantillonnage), 300 × 300 m, 500 × 500 m, 700 × 700 m et 900 × 900 mètres. Ces échelles spatiales sont référencées de 100 à 900 m (par exemple, « 500 m » pour 500 × 500 m) et indiquées par un indice (par exemple, SLP500). De plus, des formes linéaires, pseudo-seuil (transformation logarithmique naturelle d'après Franklin et al. 2000) et quadratiques ont été prises en compte pour chaque covariable afin de permettre une flexibilité dans les relations hypothétiques qui pourraient mieux décrire les données. Chaque forme fonctionnelle a été évaluée à chacune des cinq échelles spatiales. Aucune interaction n'a été modélisée en raison du nombre limité de détections dans l'ensemble de données, et un modèle qui maintenait ψ constant a également été inclus dans chaque suite à des fins de comparaison de modèles. Paires de covariables avec des coefficients de corrélation de Pearson de |r| > 0,60 n'ont pas été considérés ensemble dans le même modèle pour éviter les problèmes de colinéarité et réduire le nombre de modèles possibles. Pour faciliter la convergence du modèle et les comparaisons de covariables, toutes les covariables considérées pour les formes fonctionnelles linéaires et quadratiques étaient centrées sur la moyenne et divisées par leur écart type. Si nécessaire, les covariables considérées pour la forme pseudo-seuil ont été légèrement ajustées par addition de 0,005 pour éviter des valeurs inférieures ou égales à zéro, permettant une transformation logarithmique.

Tableau 1. Covariables (développées aux échelles spatiales de 100, 300, 500, 700 et 900 m à l'exclusion des covariables DET) prises en compte pour la modélisation de la probabilité d'occupation (ψ) disposées en suites de modèles pour évaluer la sélection de l'habitat des chèvres de montagne dans le grande région de Yellowstone, États-Unis.

Bien que l'intérêt principal ait porté sur les relations de covariables avec , nous avons également modélisé la variation de p en incluant une forme pseudo-seuil de couvert forestier mesuré à l'échelle de l'unité d'échantillonnage (100 m) pour tous les modèles de chaque suite (Poole 2007, Rice et al. 2009). Ce formulaire émet l'hypothèse que l'augmentation du couvert forestier diminue la probabilité de détection, mais à un taux décroissant (presque asymptotique). Post hoc, après être arrivé à un modèle inférentiel final pour ψ, nous avons évalué d'autres covariables sur p y compris les formes linéaires de couvert forestier, ainsi que la variance de la pente, l'indice de robustesse et la mesure vectorielle de la robustesse (voir Suites modèles pour les descriptions de covariables) pour capturer des paysages complexes qui peuvent rendre difficile la détection des chèvres de montagne (Poole 2007, Rice et al. 2009). Ces covariables ont été mesurées à l'échelle de 100 m et considérées individuellement et en combinaisons additives de covariables de couverture de canopée et de terrain dans les modèles. Un modèle qui a tenu p constante a également été incluse dans l'évaluation.

Pour éviter les problèmes de convergence du modèle causés par la taille modeste de l'échantillon, nous avons retenu les détections effectuées après la détection initiale lorsque les groupes se déplaçaient à travers les unités d'échantillonnage. Pour les modèles qui ne convergeaient pas initialement ou présentaient des indications de mauvaise convergence (numéros de condition >10 5 ), plusieurs méthodes ont été tentées : (1) le nombre d'itérations a été augmenté (de 1 000 à 5 000 à 10 000), (2) différentes méthodes d'optimisation ( y compris Nelder Mead, gradient conjugué, BFGS et L-BFGS-B) ont été tentés, et (3) les valeurs de départ de l'optimisation qui avaient l'estimation de vraisemblance négative la plus faible et aucun problème apparent avec les estimations de coefficient et d'erreur standard ont été introduites dans les optimisations (Fiske et Chandler 2011). La convergence a été indiquée par aucun problème apparent avec les estimations de coefficient et d'erreur standard, aucune amélioration de la probabilité logarithmique négative avec d'autres modifications, et les nombres de conditions <10 5 .

Parce que nous soupçonnions un manque d'indépendance des observations en raison de détections multiples du même groupe, la technique d'amorçage paramétrique de MacKenzie et Bailey (2004) pour les données d'occupation a été utilisée pour estimer un paramètre de surdispersion (ĉ). En raison de la difficulté de déterminer un modèle complexe à partir des nombreuses variétés et formes de covariables pour estimer ĉ, un modèle raisonnable a été obtenu en : (1) classant les modèles candidats au sein de chaque suite en utilisant le critère d'information d'Akaike (AIC) et les poids du modèle (2) y compris les modèles résultants <5 unités AIC des modèles les plus pris en charge dans une suite de modèles combinée dans toutes les combinaisons additives possibles (voir Combiné suite de modèles) et (3) en sélectionnant le modèle le mieux classé qui en résulte. Sur la base du de ce modèle, nous avons utilisé la théorie de la quasi-vraisemblance (QAIC) pour permettre une surdispersion dans la procédure de sélection du modèle et gonfler les estimations de la variance d'échantillonnage des paramètres (White et al. 2002, MacKenzie et Bailey 2004). Au sein de chaque suite et parmi les suites, les modèles candidats ont à nouveau été classés, et les modèles et les 5 unités QAIC des meilleurs modèles ont été comparés dans une suite de modèles combinée pour identifier les modèles bien pris en charge. De cette suite finale, les modèles non compétitifs similaires à des modèles bien pris en charge mais contenant des paramètres non informatifs ont été écartés (Burnham et Anderson 2002, Arnold 2010).

Suites modèles

Terrain en pente

Cette suite a été développée pour tester directement la prédiction selon laquelle SLP et SLPv surpasseraient les covariables DET. Nous avons créé cinq versions de DET sur la base de la littérature (tableau 1) et les avons comparées à SLP et SLPv. Nous avons inclus des modèles avec SLP seul, mais jamais avec SLPv seul car cela n'avait de sens biologique qu'en combinaison avec SLP. Les modèles avec à la fois SLP et SLPv ont été considérés à la même échelle spatiale tandis que les formes fonctionnelles pouvaient varier. Cette suite comprenait 66 modèles.

Rugosité

Cette suite a été développée pour évaluer d'autres caractéristiques du terrain sur la base d'études précédentes sur les ongulés des montagnes. Nous avons sélectionné deux indices de robustesse, dont la robustesse du terrain (RUG Poole et al. 2009), mesurant la variabilité du taux de changement de pente, et la mesure vectorielle de la robustesse (VRM Taylor et al. 2004, Sappington et al. 2007, Beus 2010) , mesurant la variation de l'orientation tridimensionnelle d'un voisinage de pixels de trame d'élévation. On a également trouvé des chèvres de montagne à proximité (dans

400 m) aux affleurements rocheux et aux substrats généralement associés à un terrain accidenté plus escarpé (Foster 1982, Haynes 1992, Taylor et Brunt 2007). Par conséquent, une covariable de roche (RCK), mesurant la proportion de données sur la couverture terrestre reclassée en roche, a été évaluée en plus de RUG et VRM avec des prédictions selon lesquelles l'occupation des chèvres de montagne serait positivement associée aux trois covariables. Étant donné que RUG et VRM étaient considérés comme des constructions différentes de caractéristiques paysagères similaires, ils n'ont pas été évalués de manière additive dans le même modèle. Les combinaisons additives de RUG avec RCK et de VRM avec RCK ont été contraintes à la même forme fonctionnelle et à la même échelle spatiale dans chaque modèle pour maintenir une suite de modèles de taille gérable. Cette suite comprenait 76 modèles.

Fourrage

Les chèvres de montagne dépendent du fourrage d'été pour reconstituer les réserves de graisse perdues pendant la période hivernale, soutenir la production de lait et la gestation chez les femelles, accumuler de la masse musculaire pour le rut chez les mâles et améliorer la survie de la progéniture (Pettorelli et al. 2006, 2007, Festa-Bianchet et Côté 2008). Cependant, la majorité des modèles d'habitat des chèvres de montagne publiés manquent d'évaluation des covariables décrivant le fourrage. Par conséquent, cette suite a été développée pour évaluer quatre covariables fourragères potentielles. Étant donné que les prairies peuvent offrir des opportunités de fourrage, nous avons créé une covariable de proportion de prairie (MDW) à partir de la reclassification de la couverture terrestre des prairies, des prairies, des broussailles et du gazon alpin. À partir des images satellite Landsat Thematic Mapper prises à partir de scènes de juillet 2000, nous avons dérivé une covariable d'indice de végétation par différence normalisée (NDVI), une mesure qui est fortement corrélée avec la productivité primaire nette au-dessus du sol (Kerr et Ostrovsky 2003, Pettorelli et al. 2005) et a été utilisée évaluer les impacts sur la survie et la condition des juvéniles (Pettorelli et al. 2006, 2007), le succès de reproduction (Pettorelli et al. 2006) et les schémas de migration saisonnière (Sawyer et Kauffman 2011, Bischof et al. 2012, Lendrum et al. 2014) chez les ongulés. À partir de l'imagerie Landsat, nous avons également dérivé la covariable d'humidité du chapeau à glands (TCAP), qui est en corrélation avec la biomasse de la végétation et l'humidité du sol (Todd et al. 1998). L'humidité de la calotte à glands a été évaluée dans un nombre limité d'études sur l'habitat d'autres espèces (Carroll et al. 2001, Alexander et al. 2005), mais n'a pas été appliquée aux chèvres de montagne. Pour les covariables NDVI et TCAP, l'effet des zones boisées avec un couvert forestier supérieur à 15 % a été masqué pour capturer les zones d'alimentation potentielles. Nous prédisons que l'occupation des chèvres de montagne sera positivement associée à MDW, NDVI et TCAP.

Enfin, le couvert forestier n'a été évalué que dans des études pendant l'hiver, avec une hypothèse de pertinence pour l'accès au fourrage du sous-étage et comme refuge thermique contre le froid (Poole et Heard 2003, Taylor et al. 2004, Turney et Roberts 2004, Taylor et Brunt 2007, Poole et al. 2009). De même, pour les régions montagneuses intérieures durant l'été, les sites peuvent être choisis en fonction de la couverture de la canopée pour accéder aux espèces fourragères dans le sous-étage ou dans la canopée ouverte (Festa-Bianchet et Côté 2008). Par conséquent, la covariable du pourcentage de couvert forestier (COV) a été développée et incluse en tant que covariable fourragère avec une attente que l'occupation des chèvres de montagne diminuera à des valeurs plus élevées de couvert forestier. La couverture de la canopée peut également limiter la capacité de détecter les prédateurs (Festa-Bianchet et Côté 2008), contribuant à l'association négative prévue. Alternativement, la canopée peut fournir un refuge thermique contre la chaleur estivale (voir Charge thermique Mysterud et Østbye 1999). La suite fourragère comprenait toutes les formes fonctionnelles et les échelles spatiales de COV, MDW, TCAP et NDVI. Des combinaisons additives de variables fourragères ont également été envisagées lorsque cela était possible (pas de colinéarité) et biologiquement raisonnables : COV avec TCAP, COV avec NDVI, MDW avec TCAP et MDW avec NDVI. Ceux-ci ont été contraints à la même forme fonctionnelle et à la même échelle spatiale dans chaque modèle pour maintenir une suite de taille gérable. Le TCAP et le NDVI ont été considérés comme des constructions différentes d'idées fourragères similaires, et n'ont donc pas été pris en compte dans les mêmes modèles. Cette suite comprenait 121 modèles.

Charge thermique

Un comportement modifié pour réguler la température corporelle a été démontré dans les schémas de déplacement quotidiens du bouquetin des Alpes (Aublet et al. 2009). De même, les chèvres de montagne peuvent être sensibles à la température pendant l'été, préférant les sites avec des charges thermiques plus faibles (par exemple, les sites avec des bancs de neige persistants ou une ombre profonde). Plusieurs études ont montré une préférence pour certains aspects, mais principalement pendant l'hiver (Foster 1982, Varley 1996, Gross et al. 2002, Poole et Heard 2003, Taylor et al. 2004, Poole et al. 2009). Cependant, les mesures d'aspect sont difficiles à interpréter par rapport aux tolérances thermiques compte tenu des effets d'ombrage topographique et de latitude. Les indices de charge thermique calculés à partir des données raster d'altitude fournissent une alternative plus interprétable qui n'a pas été évaluée dans les modèles d'habitat d'été. Cette suite a été développée pour évaluer deux covariables de charge thermique qui prennent en compte les effets d'ombrage topographique, l'indice de rayonnement solaire (SRI d'après Ciarniello et al. 2005) et le rayonnement global (GRAD Fu et Rich 1999). Le calcul de GRAD prend également en compte les effets de la latitude. Ces deux covariables ont été considérées comme des constructions différentes d'idées de charges thermiques similaires, elles n'ont donc pas été prises en compte dans les mêmes modèles. Cette suite comprenait 31 modèles.

Combiné

Toutes les combinaisons additives des modèles résultants <5 (Q)AIC unités du modèle le plus pris en charge et du modèle supérieur non combiné de chaque suite ont été évaluées dans cette suite. Pour les modèles combinant le SLP avec les modèles supérieurs de la suite RUG/RCK, seuls SLP ou RUG ont été inclus en raison de la colinéarité entre ces variables. Cette suite comprenait 90 et 448 modèles dans les procédures de sélection AIC et QAIC, respectivement. Alors que nous avions des prédictions a priori sur les covariables, nous n'étions pas certains des échelles et des combinaisons. Ainsi, nous avons exécuté un nombre relativement important de modèles et nos analyses peuvent être considérées comme un mélange de modélisation a priori et exploratoire. Des travaux récents sur l'exécution de combinaisons possibles suggèrent que de telles approches tendent à trouver des résultats similaires à des résultats a priori plus restrictifs (Murtaugh 2009, Doherty et al. 2012). Quoi qu'il en soit, nous considérons que nos résultats sont importants pour aider à (1) affiner la réflexion et (2) suggérer des idées importantes pour de futures recherches confirmatoires.

Validation du modèle

À partir du modèle supérieur de la suite combinée, nous avons utilisé les coefficients estimés pour les covariables et leurs rasters spécifiques à l'échelle respectifs au sein d'un SIG (voir DeVoe 2015 pour les méthodes de développement) pour cartographier une surface continue de probabilités d'occupation prévues pour le nord de la GYA lorsqu'elles sont établies. des populations de chèvres de montagne et des données de localisation indépendantes (ci-après dénommées données de gestion) provenant d'enquêtes aériennes antérieures effectuées par des agences de gestion existent (données non publiées). Cela a attribué à chaque cellule raster une probabilité d'occupation comprise entre 0,0 et 0,419. Pour valider le modèle, nous avons ensuite classé les probabilités en très faible (<0,0058), faible (0,0058–0,023), moyenne (0,023–0,0458) et élevée (≥0,0458) pour représenter l'adéquation de l'habitat. Les classifications ont été sélectionnées en extrayant d'abord les valeurs prédites pour les unités d'échantillonnage occupées, puis en désignant une valeur seuil « très basse » qui capturait 5 % des unités d'échantillonnage occupées avec les valeurs prédites les plus faibles. Les 95 % restants ont été répartis également dans les catégories restantes (31,6 % d'unités d'échantillonnage occupées dans chacune). Cette méthode a été utilisée parce que les distributions de probabilités pour les unités d'échantillonnage occupées et disponibles étaient fortement asymétriques vers la droite (Annexe A : Fig. A1a, b), ce qui indiquait que seule une petite proportion du paysage étudié (Annexe A : Fig. A1c ) consistait en un habitat convenable. Nous avons limité les données de gestion à la troisième semaine de juin à la deuxième semaine d'octobre de 1968 à 2012 et à celles enregistrées sur des cartes à l'échelle 1:50 000 ou plus fines, et les avons superposées sur le raster de probabilité d'occupation pour extraire les valeurs pour chaque emplacement. Nous avons ensuite calculé le pourcentage de données de gestion qui relevaient de chacune des classifications de la qualité de l'habitat. Étant donné que les erreurs dans la précision spatiale des données de gestion sont inhérentes à la méthodologie des relevés aériens, nous avons également calculé la distance entre chaque point de données de gestion et la cellule la plus proche contenant au moins une faible adéquation de l'habitat (c.-à-d. ≥0,0058). Le pourcentage de données de gestion situées à moins de 100 et 200 m de ces cellules a été calculé pour indiquer le succès de la prédiction du modèle étant donné la probabilité d'une quantité relativement faible d'erreur spatiale dans les données de gestion.

Prédictions de qualité et d'abondance de l'habitat de la GYA

En utilisant la même méthode pour développer un raster de prédiction pour le nord de la GYA, des classifications d'adéquation de l'habitat pour l'ensemble de la GYA ont été dérivées et la superficie totale (km 2 ) des cellules contenant un habitat supérieur à une très faible adéquation a été calculée. Nous avons ensuite obtenu des estimations récentes d'abondance pour deux zones délimitées périodiquement étudiées par des agences de gestion qui ont des populations bien établies de chèvres de montagne se produisant à différentes densités (Annexe B : Fig. B1 manuscrit inédit). Ces zones d'enquête comprenaient une région nord (y compris des parties du nord et du nord-est du YNP) et une région sud-ouest de la GYA, où les chèvres de montagne sont présentes depuis environ 50 et 40 ans, respectivement. Les estimations d'abondance de chaque zone d'étude ont été utilisées pour calculer les densités de chèvres de montagne par km 2 pour tout habitat dont l'aptitude prévue est supérieure à très faible. L'estimation de densité plus faible du nord et l'estimation de densité plus élevée de la zone d'étude du sud-ouest ont été utilisées pour projeter une abondance faible et élevée (respectivement) de chèvres de montagne qui pourraient potentiellement être supportées dans la GYA compte tenu de la colonisation de tous les habitats. classé comme au moins faible adéquation.


Oui! Le lièvre variable est nocturne. Ils se reposent pendant la journée et sortent la nuit pour se nourrir.

Le lièvre variable est bien adapté à son environnement froid et enneigé. Ils muent deux fois par an, changeant de couleur de pelage pour se fondre dans l'environnement qui les entoure.

Leur pelage d'hiver comprend des pattes arrière fortement fourrées qui agissent comme des raquettes, répartissant leur poids sur une plus grande surface pour les empêcher de s'enfoncer trop loin dans la neige.


Quels traits rendent les chèvres de montagne si bien adaptées à la vie en montagne ? - La biologie

La plupart des animaux de haute montagne sont presque certainement des fugitifs, que ce soit pour une saison ou une résidence permanente, de la compétition extrême pour la nourriture, la vie et l'immobilier dans les basses terres surpeuplées.

Pour les plantes qui sont ancrées à un endroit pour la vie, une conception spéciale est nécessaire pour survivre à haute altitude. Pour les animaux de montagne, cependant, qui peuvent se déplacer d'un endroit à l'autre, ce n'est pas aussi important. Mais la taille est.

Un très petit mammifère perdra de la chaleur si rapidement à travers sa surface cutanée relativement grande, qu'il doit rester extrêmement actif et garder sa petite fournaise interne continuellement alimentée, ou il va mourir de froid. Par exemple, la musaraigne des montagnes, qui est peut-être le plus petit mammifère à haute altitude, a un métabolisme extrêmement élevé, son cœur bat jusqu'à 1200 fois par minute, elle doit manger quelque chose au moins toutes les heures et doit consommer son propre poids de nourriture chaque jour. , ou il mourra.

Une autre petite bestiole dans les montagnes, qui ne reste pas immobile assez longtemps pour rien, est le pika — je n'en ai pas encore pris une bonne photo, après de nombreuses tentatives !

Les animaux à sang chaud peuvent faire face aux conditions de froid extrême des montagnes de trois manières principales : par l'hibernation, la migration ou en cherchant un abri sous le sol ou la neige.

La plupart des grands animaux de montagne migrent. Par exemple, chez les wapitis et les mouflons d'Amérique, qui se nourrissent du feuillage de la toundra alpine pendant l'été, commencent à se diriger vers le bas à la fin de l'automne pour éviter les neiges profondes. Ils passent l'hiver sous la limite forestière dans des zones protégées épaisses. À mesure que les neiges fondent au printemps, elles remontent à nouveau, suivant les pousses tendres de saule nouvellement germées.

L'un des plus grands dangers auxquels le mouflon d'Amérique est confronté, cependant, ne sont pas des prédateurs tels que le puma ou même le climat rigoureux, mais un petit ver parasite qui envahit ses poumons. Pendant un certain temps, la nature de cette maladie n'a pas été comprise parce que les moutons de certaines régions en étaient complètement exempts, tandis que ceux d'autres endroits étaient « mangés » de la maladie.

Finalement, le problème a été attribué à un petit escargot dans le corps duquel le ver doit passer une partie de son cycle de vie avant de pouvoir envahir le mouton. Ces escargots ne peuvent vivre que dans les zones calcaires car ils ont besoin de chaux pour construire leur coquille. Ainsi, les mouflons d'Amérique vivant dans les montagnes de granit sont indemnes de la maladie, tandis que ceux vivant dans les zones calcaires sont vulnérables à l'infection.

Les grands animaux de montagne, tels que la chèvre des Rocheuses, le mouflon d'Amérique et les bouquetins des Alpes ont tous le pied sûr. Ils ont chacun des sabots spécialement conçus qui leur permettent de se déplacer sur un terrain rocheux très accidenté à grande vitesse, et aussi de traverser des falaises abruptes sans perdre pied.

Ces sabots sont flexibles et ont également un fond arqué relativement doux (un peu comme vos chaussures d'escalade) qui leur confère une excellente adhérence sur les surfaces escarpées et rocheuses. Ces animaux doivent également posséder une grande agilité, évidemment, pour sauter et courir sur un terrain aussi accidenté, et ils doivent le développer très rapidement pour éviter les prédateurs. Les bébés mouflons, par exemple, peuvent se tenir debout dans l'heure suivant leur naissance. En une semaine, il peut suivre sa mère partout où elle va, et en deux semaines, il peut courir aussi vite qu'elle le peut !

De nombreux petits animaux de montagne font face au froid extrême de l'hiver en hibernant. Un écureuil terrestre, par exemple, trouve un terrier souterrain, le tapisse d'herbes et de ses propres poils, et après s'être nourri pendant les mois d'été et d'automne (devenant une grosse boule de beurre ronde), se retirera ensuite dans son repaire confortable pour dormir Pendant des mois. Cette petite tanière a une température d'environ 45 à 50 degrés F. - douce par rapport au temps inférieur à zéro ci-dessus.

Les fonctions corporelles de l'écureuil ralentissent et sa température descend progressivement jusqu'à juste au-dessus de la température de l'air ambiant. Le rythme cardiaque normal de l'écureuil, de 200 battements par minute (BPM), chutera à seulement 20 BPM. Dans cet état métaboliquement réduit, ses réserves d'énergie dureront pendant les longs mois froids de l'hiver, et il se réveillera à nouveau lorsque le soleil chaud du printemps brillera, maigre et affamé mais autrement "aux yeux brillants et à la queue touffue".

Un animal de montagne qui ne suit aucune des règles mentionnées jusqu'à présent est la chèvre des montagnes Rocheuses. Il n'hiberne pas, ne migre pas et ne vit pas sous les bancs de neige (bien qu'il y creuse pour se rafraîchir en été). Au lieu de cela, il passe sa vie principalement dans les terres rocheuses et sombres au-dessus de la limite forestière.

Les chèvres de montagne sont parmi les plus sûres de toutes les créatures de montagne. Ils sont également très efficaces pour la recherche de plantes dans les zones avec des "pics" très fins. Ces chèvres ont quatre estomacs qui leur permettent d'extraire les derniers morceaux de nourriture possible de leurs rations mornes. Le froid n'est pas un problème pour cet animal, il a un joli sous-poil laineux et un long manteau hirsute qui fonctionne bien comme coupe-vent.

Mon expérience personnelle avec ces animaux, dans les Cascades de l'État de Washington, reflète leur efficacité. Ces gars-là ont besoin de sel dans leur alimentation et l'obtiendront de toutes les manières possibles. Dans certaines des zones d'escalade populaires, ils vous suivront littéralement partout, attendant que vous fassiez pipi, puis viendront derrière vous et le lècheront pour la teneur en sel. J'ai eu une mère chèvre avec quelques bébés qui me suivaient de si près que j'aurais pu la caresser, et à peine j'avais terminé mon « affaire », elle était là à lécher le sel ! Pour cette raison, assurez-vous de ne faire pipi que sur un sol nu ou des rochers, car si vous faites pipi sur le feuillage, ils détruiront littéralement la plante pour atteindre le sel.

Un autre exploit étonnant de survie parmi les animaux de montagne dans les hauteurs extrêmes est celui d'une araignée sauteuse dans le haut Himalaya. Ces petites araignées peuvent être trouvées au-dessus de 20 000 pieds (6 096 m) et vivent des puces des glaciers et des collemboles, qui à leur tour mangent de minuscules morceaux de végétation et de pollen gonflés de la montagne à plusieurs kilomètres et à des milliers de pieds plus bas. Une chaîne alimentaire étonnante et étrange, à coup sûr ! Beaucoup de ces insectes passent la nuit gelés sur la neige, attendant que la chaleur du soleil soit absorbée par leur corps de couleur sombre et les ravive pour une autre journée de saut et de recherche de nourriture.


Grimper haut et perdre du terrain

Leur classification scientifique est Oreamnos americanus. Pour la nation Ktunaxa vivant dans les vallées en dessous d'eux, ils sont connus sous le nom de kyanukxu. Bien que nous les appelions des chèvres de montagne, ce ne sont pas non plus des chèvres. Avec des sabots fendus, une fourrure d'un blanc immaculé sur fond gris d'un sommet de montagne et des cornes pointues, ces minces herbivores vivant dans l'air vivent aussi près que possible des nuages. Et cette stratégie de survie a fonctionné pendant des siècles.

Les chèvres de montagne vivent aussi loin au nord que l'Alaska et au sud de Washington. Beaucoup résident dans la couronne du continent, un écosystème de 73 000 km² qui s'étend au sud-ouest de la Colombie-Britannique, au sud-ouest de l'Alberta et au nord du Montana. La moitié de la population mondiale de chèvres de montagne vit ici même en Colombie-Britannique.

«Ils vivent dans un endroit où l'hiver réclame la terre, façonne la terre et domine la terre pendant les deux tiers de l'année. Il n'y a tout simplement pas d'autre environnement pour un ongulé comme celui-ci dans cette région », décrit Douglas Chadwick, biologiste de la faune, auteur et journaliste qui a passé sept ans à étudier cette créature sauvage.

Les populations ont régulièrement diminué, avec peu ou pas de sonnette d'alarme sonnant aux oreilles du gouvernement. Chadwick dit que cette espèce unique aura besoin d'un plan unique pour la sauver. Contrairement aux autres ongulés, les chèvres de montagne sont profondément enracinées et ne peuvent tout simplement pas s'adapter comme beaucoup d'autres espèces.

"J'ai des préjugés - je suis un gars de chèvre", opine Chadwick. "Mais l'accent devrait être mis sur le fait de prendre soin des chèvres de montagne là où elles sont, et de ne pas essayer de faire un peu de tout ce que nous voulons faire et d'espérer que les chèvres s'adapteront."

Joe Riis / ILCP RAVE

Vivre haut

Les chèvres de montagne, qui sont en fait des membres de la famille des bovins et non de la famille des chèvres, vivent plus haut et plus raide toute l'année que presque tous les autres mammifères en Amérique du Nord. Ils marquent leurs jours, leurs années et leurs générations sur des terrains bien déterminés. Ils ont trouvé ce qui leur convient le mieux et ils sont accroupis pour le long terme.

« Ils sont en équilibre avec les montagnes, et c'est un travail difficile. Mais leur stratégie de survie consiste à échanger la sécurité contre les prédateurs contre le sommet du monde », explique Chadwick. "Ce que les chèvres ont fait, c'est échanger le genre de vulnérabilité aux prédateurs que beaucoup d'animaux à sabots ont, pour la sécurité dans ces terrains élevés et difficiles d'accès. Mais ils ont échangé cette sécurité contre tous les effets de la vie au sommet des montagnes, et cela inclut non seulement les hivers rigoureux, mais aussi les avalanches, les glissades et les chutes qui sont plus courantes que vous ne le pensez. J'ai vu beaucoup de chèvres avec cornes éclatées et pieds infirmes. Et ce sont aussi des créatures assez agressives… elles se font tomber des falaises de temps en temps.

Des caractéristiques uniques rendent les efforts de conservation pour les chèvres de montagne plus difficiles, y compris leur temps de croissance lent : les chevreaux n'atteignent la taille adulte qu'à l'âge de 4 ans environ et les femelles ne produiront pas de jeunes avant d'avoir au moins cet âge. Lorsqu'elles accouchent, il est peu probable qu'il s'agisse de jumeaux. Et les nounous peuvent sauter une année d'accouchement, si, par exemple, c'était un hiver rigoureux. Les enfants naissent sur de hautes falaises isolées, offrant une sécurité contre la plupart des prédateurs (bien que les aigles aient un penchant pour les enfants, les renversant des falaises pour fournir une source de nourriture à leurs propres oisillons). Ces premiers mois sont également semés d'autres dangers.

"Pour ces premiers jours à sauter autour des falaises, tout le travail d'une mère est de rester entre ce jeune et le bord du monde", remarque Chadwick. « Il essaie de grimper sur tous les rochers qu'il peut trouver. C'est toujours tremblant, c'est bancal.

Le premier hiver d'un chevreau est rude. Pesant seulement 25 à 30 livres, le bébé doit suivre les traces tracées par la mère à travers la neige profonde et se nourrir là où elle a agrippé des croûtes glacées pour accéder à la nourriture. Au moment où le printemps arrive, explique Chadwick, il peut rester 25 chevreaux sur 100 – un taux de mortalité élevé pour un animal sauvage.

Les chiffres durs

Dans l'État d'origine de Chadwick, le Montana, tous les troupeaux de chèvres de montagne indigènes sont en déclin, à l'exception du troupeau du parc national des Glaciers, entièrement protégé.

«C’est un déclin sérieux et sérieux en cours. C'est implacable », dit Chadwick.

En Colombie-Britannique, les dénombrements ont été rares. Les derniers inventaires ont eu lieu entre 2013 et 2015. Avant cela, il s'écoulait jusqu'à 15 ans entre les comptages. Le dernier relevé a révélé des populations plus faibles sur environ une décennie dans 70 % des unités de relevé, de nombreux troupeaux faisant face à des déclins de population de plus de 30 %. L'estimation la plus récente pour les Kootenays est un total de 6 913 chèvres de montagne.

"La tendance négative constante de la population suggère qu'il existe des facteurs à l'échelle régionale affectant le nombre de chèvres", rapporte John Bergenske, directeur de la conservation de Wildsight. « Il semble que les impacts cumulatifs, plutôt qu'un problème unique, s'ajoutent aux déclins. Bien qu'il n'y ait pas de cause unique au déclin global, le changement d'habitat joue sans aucun doute un rôle important. »

Les unités qui ont connu des augmentations ont été trouvées dans des zones sans accès motorisé, y compris la partie est de Flathead le long de la ligne de partage des eaux, à l'est de la rivière Bull entre les rivières Elk et White supérieures, et au centre des Purcells.

« Le Purcell Wilderness Conservancy et Elk Lakes/Height of the Rockies sont particulièrement remarquables, tout comme les zones que Wildsight soutient pour la protection dans les bassins versants de Flathead et Elk River », explique Bergenske.

Joe Riis / ILCP RAVE

Les facteurs de stress/menaces

Même avec les données parcellaires recueillies en Colombie-Britannique, nous savons sans aucun doute que le nombre de chèvres de montagne est en déclin. Et tandis que nous nous interrogeons sur les facteurs exacts qui conduisent aux décès, nous avons une assez bonne idée de ce qui n'aide pas. Comme l'explique Bergenske, la chasse, l'exploitation forestière, les feux de forêt, les loisirs et le changement climatique exercent tous une pression sur les troupeaux de chèvres de montagne. Alors que les chèvres de montagne vivent en hauteur, elles descendent les pentes pour accéder aux pierres à lécher minérales. L'exploitation forestière, les routes, l'utilisation récréative ainsi que les lotissements menacent désormais l'accès à leurs léchages.

Alors que les loisirs, qu'ils soient motorisés ou non, se glissent de plus en plus régulièrement dans le territoire des chèvres de montagne, les troupeaux sont touchés de manière nouvelle et inattendue.

« De nombreuses études évaluées par des pairs ont montré que les animaux dépendent de la réduction des dépenses énergétiques pendant la période hivernale, de sorte que toute perturbation entraînant un vol exigeant en énergie, un déplacement de l'habitat ou des réponses au stress physiologique a des implications négatives sur la survie et la reproduction à long terme », explique Bergenske.

Comme le dit Chadwick, il semble que les chèvres de montagne souffrent d'un millier de coupures.

« Les gens disent : « Regardez, nous ne faisons que de la motoneige, ce ne sera pas si dangereux que cela, nous ne faisons que des motos, nous ne faisons que des vélos de montagne, nous allons simplement avoir un peu de subdivision, nous allons juste avoir un projet d'exploitation forestière. Et chacun d'entre eux dit : "Je ne pense pas que ce sera vraiment un facteur sérieux".

Mais, s'interroge-t-il, quel est l'effet cumulatif ?

"Ils diminuent régulièrement pendant que nous faisons ce que nous voulons ici et nous faisons ce que nous voulons là-bas et certains ici et certains là-bas", explique Chadwick. "J'essaie de dire cela non pas en tant qu'écologiste ou défenseur, mais en tant que biologiste : je ne pense pas biologiquement, ils peuvent faire face à autant de pressions à la fois."

Nous devons apporter des changements à la façon dont nous gérons la terre, s'il reste un espoir pour les chèvres de montagne.

« Nous avons déjà perdu des caribous de montagne dans le sud de Purcells et le sud de Selkirks en raison de la perte et de la fragmentation de l'habitat. La plupart des gens pensent que les chèvres vivent sur des corniches rocheuses de haute montagne, loin des impacts du développement humain. Malheureusement, ce n'est pas le cas », déclare Bergenske. "Sans action forte pour réduire et inverser la taille de l'empreinte humaine, nous continuerons à perdre de plus en plus de notre faune qui dépend des espaces sauvages pour sa survie."


NCERT Classe 6 Science Chapitre 9 Les caractéristiques et habitats des organismes vivants Questions supplémentaires

Classe 6 Sciences Chapitre 9 Questions et réponses supplémentaires – Les caractéristiques et les habitats des organismes vivants. Ici, dans cette page, les étudiants de la classe VI peuvent apprendre des questions supplémentaires et répondre entièrement à la science du 9e chapitre.

Nous avons fourni ici les caractéristiques des organismes vivants et la science des habitats Chapitre 9 Question de type à réponse longue, Questions QCM et réponse, Questions de type à réponse courte (2 ou 3 points) et Question de type à réponse très courte (1 point).

Classe 6 Sciences Chapitre 9 Question supplémentaire avec réponse – Les caractéristiques et habitats des organismes vivants

Sciences Chapitre 9 Les caractéristiques et habitats des organismes vivants Classe 6 Inside 5 points, 3 points, 2 points et 1 points Questions et réponses importantes.

Type de QCM Questions supplémentaires

(1) Animal qui vit aussi bien sur terre que dans l'eau mais ne pond des œufs que dans l'eau. Dans laquelle des classes suivantes l'animal appartiendra-t-il ?

Réponse : - (d) les amphibiens

(2) Les organismes vivants produisent plus d'individus de leur propre espèce par le processus de :

Réponse : - (a) reproduction

(3) Une plante ayant des feuilles en forme de ruban se trouve dans

Réponse : - (b) de l'eau

(4) Dans laquelle des plantes suivantes les feuilles sont modifiées en épines ?

Réponse : - (a) Cactus

(5) En touchant le rosier, vous vous piquez le doigt. Laquelle des options serait suivie par cet événement ?

(a) Mouvement rythmique de la pipe alimentaire

Réponse : - (c) Réponse au stimulus

Type de réponse très courte Questions supplémentaires

(1) Qu'est-ce qu'un habitat ?

L'environnement où vivent les organismes est appelé leur habitat.

(2) Que sont les composants abiotiques ?

Le sol, l'air, l'eau, les roches, la lumière (êtres non vivants) sont quelques-uns des composants abiotiques.

(3) Que sont les composants biotiques ?

Les plantes, les animaux et les micro-organismes (tous des composants vivants) constituent ensemble des composants biotiques.

(4) Quelle est la fonction d'un évent est une baleine?

Les baleines respirent l'air par les narines ou les évents situés sur la partie supérieure de leur tête.

(5) Que sont les stimuli ?

Les changements dans notre environnement qui nous font réagir sont appelés stimuli.

Type de réponse courte Questions supplémentaires

(1) Pourquoi les poissons ont-ils des écailles glissantes sur leur corps ?

Les poissons ont des écailles glissantes sur leur corps pour se protéger des effets nocifs du mangeur et aussi pour permettre le mouvement dans l'eau

(2) Les organismes vivants se rétractent en entrant en contact avec un objet chaud. Pourquoi?

Les organismes vivants se rétractent en se contractant avec un objet chaud afin de répondre aux stimuli de toucher un objet chaud.

(3) Pourquoi les léopards des neiges ont-ils une fourrure épaisse sur leur peau ?

Les léopards des neiges ont une fourrure épaisse sur leur peau pour se protéger des conditions très froides de leurs habitats.

(4) Pourquoi les chèvres de montagne ont des sabots solides ?

Les chèvres de montagne ont des sabots solides pour courir sur les rochers des montagnes.

(5) Pourquoi certains animaux du désert ne sortent-ils que la nuit ?

Certains animaux du désert ne sortent que la nuit pour se protéger de l'ectrème cardiaque dû à la température élevée pendant la journée.


Environnement

Les environnements de montagne ont des climats différents de ceux des basses terres environnantes, et donc la végétation diffère également. Les différences de climat résultent de deux causes principales : l'altitude et le relief. (Pour plus d'informations voir climat : Classification climatique : Répartition mondiale des principaux types climatiques : Climats des hautes terres.) L'altitude affecte le climat car la température atmosphérique baisse avec l'augmentation de l'altitude d'environ 0,5 à 0,6 °C (0,9 à 1,1 °F) par 100 mètres (328 pieds). Le relief des montagnes affecte le climat car elles se trouvent sur le chemin des systèmes éoliens et forcent l'air à s'élever au-dessus d'elles. Au fur et à mesure que l'air monte, il se refroidit, ce qui entraîne des précipitations plus élevées sur les pentes des montagnes exposées au vent (précipitations orographiques).

Bien que ces principes généraux s'appliquent à toutes les montagnes, les climats de montagne particuliers varient. Par exemple, les montagnes dans les régions désertiques reçoivent peu de pluie parce que l'air est presque toujours trop sec pour permettre des précipitations dans n'importe quelles conditions - par exemple, les montagnes Ahaggar dans le sud de l'Algérie au milieu du Sahara. La latitude peut également affecter les climats de montagne. Sur les montagnes des régions équatoriales, l'hiver et l'été sont inexistants, bien que les températures à haute altitude soient basses. Au-dessus d'environ 3 500 mètres, le gel peut se former n'importe quelle nuit de l'année, mais au milieu de la journée, les températures se réchauffent sensiblement sous le soleil tropical presque vertical, produisant ainsi un climat local «d'hiver toutes les nuits et de printemps tous les jours». Par exemple, à une altitude de 4 760 mètres au Pérou, les températures varient d'un minimum moyen d'environ -2 °C (28 °F) à des valeurs maximales moyennes de 5 à 8 °C (41 à 46 °F) chaque mois de l'année.

En revanche, les montagnes aux latitudes tempérées ont des saisons fortement marquées. Au-dessus de la limite des arbres pendant la saison estivale, les températures suffisamment élevées pour la croissance des plantes ne se produisent que pendant environ 100 jours, mais cette période peut être pratiquement sans gel, même la nuit. Pendant le long hiver, cependant, les températures peuvent rester en dessous de zéro jour et nuit. L'accumulation de neige et les phénomènes que ce type de précipitation peut provoquer, comme les avalanches, sont des facteurs écologiques importants dans les régions montagneuses tempérées mais pas tropicales.

Les variations du microclimat sont également importantes dans les régions de montagne, avec différents aspects des pentes abruptes présentant des conditions contrastées en raison des variations des précipitations et de la réception d'énergie solaire. Dans les régions tempérées, les pentes des montagnes faisant face à l'équateur, vers le sud dans l'hémisphère nord et vers le nord dans l'hémisphère sud, sont nettement plus chaudes que les pentes opposées. Cela peut influencer directement et indirectement la végétation, la durée pendant laquelle la neige reste au sol jusqu'au printemps affecte le moment où la végétation émergera, ce qui à son tour affecte l'utilité de la terre pour le pâturage. Même sous les tropiques, des contrastes d'aspect climatique et végétal se produisent, malgré la position verticale du soleil à midi. En Nouvelle-Guinée, par exemple, les pentes orientées vers l'est sont plus chaudes et plus sèches et supportent certaines plantes à des altitudes plus élevées que les pentes orientées vers l'ouest, car la configuration dominante des matins clairs et ensoleillés et des après-midi nuageux affecte la quantité d'énergie solaire reçue par ces aspects contrastés.

Les sols des montagnes sont généralement peu profonds à des altitudes plus élevées, en partie parce que le sol a été raclé par les calottes glaciaires qui se sont formées sur la plupart des hautes montagnes du monde au cours du dernier intervalle glaciaire qui s'est terminé il y a environ 10 000 ans. Les sols sont généralement pauvres en nutriments importants pour les plantes, en particulier en azote. L'érosion rapide des matériaux meubles est également courante et est exacerbée par le soulèvement dû au gel, les pentes abruptes et, dans les régions tempérées, le ruissellement important des eaux de fonte au printemps. Le sol est pratiquement absent sur les pics et les crêtes rocheux. Cependant, en raison du climat frais et humide, de nombreuses zones de montagne accumulent de la tourbe, ce qui crée des sols locaux profonds, humides et acides. Dans les régions volcaniques, le tephra (cendres en éruption) peut également contribuer à la profondeur et à la fertilité du sol.

Compte tenu de la vaste étendue géographique des montagnes et de la variabilité géologique et climatique qui en résulte, il est remarquable qu'elles présentent un schéma global de végétation aussi clair. La principale caractéristique structurelle de la végétation sur les montagnes dans toutes les régions, sauf dans les endroits très secs ou très froids, est la limite des arbres. (Cette caractéristique est parfois appelée limite forestière ou limite forestière, bien qu'à proprement parler le premier terme se réfère à la partie la plus élevée que les arbres à bois de taille commerciale atteignent et le dernier terme se réfère à une forêt fermée.) Au-dessus d'un niveau critique, qui peut varier entre les pentes sur la même montagne et qui est beaucoup plus élevé sur les montagnes à plus basse latitude, le climat devient trop rude pour permettre la croissance des arbres au-delà de ce niveau pousse une végétation alpine, dominée par des plantes herbacées, telles que des graminées et des plantes herbacées, ou par des arbustes bas.

En général, l'altitude à laquelle se situe la limite des arbres est déterminée par celle à laquelle la température moyenne du mois le plus chaud est d'environ 10 °C (50 °F), à condition que l'humidité ne soit pas un facteur limitatif. Ce n'est pas précisément le cas dans toutes les circonstances, cependant, par exemple, dans certaines régions tropicales qui ont une saison de croissance d'un an, les forêts peuvent pousser dans des conditions légèrement plus fraîches que cela. Néanmoins, la valeur est vraie dans la plupart des régions, en particulier dans les zones tempérées. Il reflète une exigence fondamentale pour qu'un niveau suffisant de photosynthèse se produise pour soutenir la croissance des troncs d'arbres.

Une ceinture relativement étroite de végétation intermédiaire ou mixte - la subalpine - existe généralement entre les forêts en contrebas et la végétation alpine au-dessus. Dans les régions subalpines des montagnes tempérées, des individus rabougris et généralement infertiles de diverses espèces d'arbres survivent, malgré les explosions de neige soufflée par le vent, les dommages causés par le gel et la dessiccation. Ces arbres déformés de la taille d'un arbuste sont appelés krummholz.

Bien que le schéma général dans lequel la forêt cède la place à la végétation alpine soit commun aux montagnes à toutes les latitudes, les facteurs qui en sont responsables ne sont pas les mêmes partout. Dans les montagnes des zones tempérées, la brièveté de la saison de croissance est d'une importance primordiale, car les tissus des pousses d'arbres qui n'ont pas eu suffisamment de temps pour durcir avant la fin de la croissance et le début des conditions hivernales peuvent mourir lorsqu'ils sont gelés. D'autres facteurs qui endommagent ou tuent des pousses ou des arbres entiers en hiver dans cette région aux latitudes tempérées comprennent l'abrasion des bourgeons par les cristaux de neige soufflés par le vent, la dessiccation des pousses juste au-dessus du manteau neigeux où elles sont exposées au rayonnement solaire direct et réfléchi par la neige, en particulier tard en hiver, lorsque l'angle du soleil augmente et infection des pousses sous la neige par le champignon des neiges. Le gel peut également blesser les racines si la couche isolante de neige est soufflée de la surface du sol.

Sous les tropiques, ces phénomènes ne sont pas vécus. Les chutes de neige ne se limitent pas à une seule saison hivernale et, lorsqu'elles surviennent, elles fondent généralement rapidement. La neige ne s'accumule donc pas sous la forme d'une couverture épaisse et continue, sauf à des altitudes supérieures à la limite supérieure de la plupart des plantes. Par exemple, au Venezuela, la limite des arbres se situe en dessous de 4 000 mètres, même là où il n'y a eu aucune perturbation humaine, mais des plaques de neige pratiquement permanentes ne sont rencontrées qu'à environ 5 000 mètres, où aucune plante vasculaire ne survit. La limite des arbres dans les régions tropicales est une conséquence des températures maximales basses tout au long de l'année. Cependant, le microclimat près du sol est plus chaud, permettant aux arbustes prostrés de pousser à des altitudes bien au-dessus des arbres les plus hauts.


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