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Comment les félins sont-ils arrivés en Amérique ?


Je ne sais pas si les félins sont originaires d'Amérique ou d'Afrique, mais je sais qu'il existe des espèces de chats en Amérique et en Afrique qui appartiennent à la même famille et au même genre (Felidae & Panthera).

Comment l'évolution de ces animaux a-t-elle battu l'immensité de l'océan ? La même façon que Homo sapiens? Ou coexistaient-ils avant la scission de Pangée ?


Réponse courte
On pense que les faibles niveaux d'eau survenus à plusieurs reprises au cours des dix derniers millions d'années ont facilité la migration et l'évolution divergente des félidés. On pense que l'ocelot, le lynx, le puma, le chat léopard et le chat domestique d'Amérique du Nord ont évolué à partir d'un ancêtre commun qui a traversé le pont terrestre de Béring il y a 5 à 9 millions d'années depuis l'Eurasie. Notez que la Pangée s'est séparée il y a 175 millions d'années, bien avant même le début de l'ère des mammifères, il y a 65 millions d'années.

Fond
On pense que les félidés modernes sont apparus dans Asie avec la divergence du genre Panthera Il y a 10,8 millions d'années (Mya) et la lignée des chats bai 9,4 Mya. Ces dates correspondent aux bas niveaux de la mer survenus au Miocène supérieur (Fig. 1). Entre 8,5 et 5,6 Mya, un ancêtre de la lignée caracale est arrivé en Afrique. L'ancêtre commun de cinq lignées de félidés (ocelot, lynx, puma, chat léopard et chat domestique) a migré à travers le pont terrestre de Béring vers Amérique du Nord, appelée migration du Nouveau Monde. Cette période aurait également facilité les migrations des eurasien carnivores (ursidés, procyonides, mustélidés et félidés à dents de sabre) à Amérique du Nord.

Des migrations supplémentaires Pliocène/Pléistocène ont ouvert la voie à la différenciation du guépard, originaire du Nord Américain puma et migrer vers le centre Asie et Afrique. A l'inverse, asiatique Les espèces de Panthera se sont propagées dans Amérique (jaguar, lion) et ensuite en Afrique (lion et léopard).


Fig. 1. Migrations globales des félidés. source : Johnson et al., (2006)

Référence
- Johnson et al., Science (2006); 311: 73-7


Vie secrète du chat : Que font nos compagnons félins ?

Vous êtes-vous déjà demandé à quoi votre chat passait son temps lorsque vous n'êtes pas là ? Où vont nos animaux de compagnie qui ronronnent lorsqu'ils disparaissent à travers la chatière ? Armée de dispositifs de localisation GPS et de micro-caméras, une équipe du programme Horizon de BBC Two en collaboration avec le Royal Veterinary College s'est rendue dans un village du Surrey pour le découvrir. Découvrez-en plus en sélectionnant un personnage de chat ci-dessous.

Notes : Les 10 chats ci-dessus sont une sélection de 50 chats étudiés dans les collines du Surrey pendant plusieurs semaines. Les chercheurs ont utilisé des traceurs GPS pour enregistrer les mouvements des chats sur six périodes de 24 heures. Des micro-caméras ont été attachées à une sélection de chats pour filmer leurs activités. Tout l'équipement a été vérifié par des experts en bien-être animal pour s'assurer qu'il était de la bonne taille et du bon poids pour que les chats puissent le porter en toute sécurité. Les cartes des itinéraires des 10 chats ci-dessus ne datent pas toutes de la même période de 24 heures ni nécessairement du même jour où les images de la caméra du chat ont été enregistrées. Les données de suivi GPS ont été filtrées pour éliminer les fausses lectures évidentes, mais quelques petites inexactitudes peuvent subsister. Le temps défile sur une période de 24 heures et ne reflète pas l'heure de la journée.

Avec nos remerciements à Alan Wilson du Royal Veterinary College, Sarah Ellis de l'Université de Lincoln, John Bradshaw de l'Université de Bristol et les villageois de Shamley Green

Production Web : Steven Atherton, Chris Finch, Alex Ranken, Lucy Rodgers, Helene Sears, Marina Shchukina, Noah Veltman

Regarder Horizon's La vie secrète du chat sur BBC Two le jeudi 13 juin à 21h00 et ensuite sur BBC iPlayer.

Quel est le chemin le plus éloigné de la maison que votre chat ait parcouru ? Envoyez-nous vos histoires de voyage de chat en utilisant le formulaire ci-dessous.


Les guépards ont migré d'Amérique du Nord

Le guépard (Acinonyx jubatus) est maintenant chez lui dans les plaines africaines, mais il a commencé il y a 100 000 ans une migration depuis l'Amérique du Nord vers son habitat actuel. La recherche, publiée dans la revue en libre accès Biologie du génome, ont découvert que la migration depuis l'Amérique du Nord était coûteuse pour l'espèce, déclenchant la première réduction majeure de son pool génétique.

Le guépard africain moderne se trouve dans toute l'Afrique orientale et australe, mais il est très menacé en raison de sa petite population en liberté et de sa consanguinité. Des chercheurs de l'Université d'État de Saint-Pétersbourg, en Russie, en collaboration avec BGI, Chine et CCF, Namibie, ont séquencé le génome d'un guépard namibien mâle, appelé « Chewbaaka », et de six autres guépards sauvages de Tanzanie et de Namibie. Cela a permis de mieux comprendre l'histoire de l'évolution de l'espèce et l'ampleur de l'appauvrissement du génome, qui augmente la mortalité juvénile, provoque des anomalies extrêmes dans le développement du sperme et augmente la vulnérabilité aux épidémies de maladies infectieuses.

Un total de 18 gènes de guépards présentaient des mutations dommageables et un gène en particulier, AKAP4, présentait un grand nombre de mutations, ce qui pourrait nuire au développement des spermatozoïdes et expliquer pourquoi les guépards ont une grande proportion de spermatozoïdes défectueux, et donc leur faible succès de reproduction.

Le guépard descend d'un parent des pumas américains et leurs archives fossiles s'étendent à travers les Amériques, l'Europe et l'Asie. L'espèce a subi deux goulots d'étranglement de population - un événement au cours duquel la population est rapidement réduite en raison de facteurs environnementaux.

Le premier d'entre eux a eu lieu il y a 100 000 ans, vers la fin du Pléistocène - une période géologique façonnée par des glaciations répétées, lorsque les guépards ont commencé à se déplacer vers l'Asie à travers le pont terrestre béringien, puis ont voyagé vers le sud jusqu'en Afrique. Cette migration a été ponctuée de diminution des populations et d'un flux génétique limité en raison des vastes limites territoriales des individus, mesurant 300 à 800 miles carrés, augmentant ainsi les accouplements incestueux.

Le deuxième goulot d'étranglement il y a environ 10 à 12 000 ans, a encore réduit les nombres, entraînant une nouvelle perte de la variabilité endémique observée chez les guépards modernes. En effet, les guépards ont disparu d'Amérique du Nord, lorsque le dernier recul glaciaire a provoqué une extinction brutale entraînant la perte de nombreux grands mammifères, y compris les guépards et les pumas, d'Amérique du Nord.

Les guépards acceptent les greffes de peau de guépards non apparentés comme s'il s'agissait de clones. L'analyse du génome suggère que cela est en partie dû à la perte de quelques gènes liés au système immunitaire et à la perte dramatique de la diversité des gènes des flagelles des guépards. La variation est si limitée qu'elle est bien inférieure à celle observée chez les chiens et les chats consanguins. Les tests effectués par les chercheurs montrent que le guépard a perdu 90 à 99 % de la variation génétique généralement observée chez les mammifères non consanguins.

Les chercheurs concluent que ces dernières informations sur l'histoire et l'adaptation du guépard en voie de disparition devraient être utiles dans les efforts visant à maintenir et à augmenter le nombre de populations de guépards dans leurs habitats actuels et anciens.


Comment les chiens sont-ils arrivés aux Amériques ? Un ancien fragment d'os contient des indices

L'histoire des chiens est intimement liée, depuis l'Antiquité, à celle des humains qui les ont domestiqués.

Mais jusqu'où remonte cette histoire dans les Amériques, et quelle route les chiens empruntaient-ils pour entrer dans cette partie du monde ?

Une nouvelle étude menée par l'Université de Buffalo donne un aperçu de ces questions. La recherche rapporte qu'un fragment d'os trouvé dans le sud-est de l'Alaska appartient à un chien qui vivait dans la région il y a environ 10 150 ans. Les scientifiques disent que les restes – un morceau de fémur – représentent les restes confirmés les plus anciens d'un chien domestique dans les Amériques.

L'ADN du fragment d'os contient des indices sur l'histoire canine des débuts dans cette partie du monde.

Les chercheurs ont analysé le génome mitochondrial du chien et ont conclu que l'animal appartenait à une lignée de chiens dont l'histoire évolutive divergeait de celle des chiens sibériens il y a 16 700 ans. Le moment de cette scission coïncide avec une période où les humains ont peut-être migré en Amérique du Nord le long d'une route côtière qui comprenait le sud-est de l'Alaska.

La recherche sera publiée le 24 février dans le Actes de la Royal Society B. Charlotte Lindqvist, une biologiste évolutionniste de l'UB, était l'auteur principal de l'étude, qui comprenait des scientifiques de l'UB et de l'Université du Dakota du Sud. Les résultats s'ajoutent à un corpus croissant de connaissances sur la migration des chiens vers les Amériques.

"Nous avons maintenant des preuves génétiques d'un chien ancien trouvé le long de la côte de l'Alaska. Parce que les chiens sont un indicateur de l'occupation humaine, nos données aident à fournir non seulement un moment mais également un lieu pour l'entrée des chiens et des personnes dans les Amériques. Notre étude soutient la théorie selon laquelle cette migration s'est produite juste au moment où les glaciers côtiers se sont retirés au cours de la dernière période glaciaire », explique Lindqvist, PhD, professeur agrégé de sciences biologiques à l'UB College of Arts and Sciences. « Il y a eu plusieurs vagues de chiens migrant vers les Amériques, mais une question a été de savoir quand les premiers chiens sont-ils arrivés ? Et ont-ils suivi un couloir intérieur libre de glace entre les immenses calottes glaciaires qui couvraient le continent nord-américain, ou ont-ils leur première migration le long de la côte?"

"Les archives fossiles d'anciens chiens dans les Amériques sont incomplètes, donc tout nouveau reste trouvé fournit des indices importants", explique Flavio Augusto da Silva Coelho, doctorant en sciences biologiques à l'UB et l'un des premiers auteurs de l'article. "Avant notre étude, les premiers anciens os de chiens américains dont l'ADN avait été séquencé ont été trouvés dans le Midwest américain."

Une découverte surprise d'une grande collection d'os

L'équipe de Lindqvist n'a pas entrepris d'étudier les chiens. Les scientifiques sont tombés sur le fragment de fémur lors du séquençage de l'ADN d'une collection de centaines d'os excavés des années auparavant dans le sud-est de l'Alaska par des chercheurs dont Timothy Heaton, PhD, professeur de sciences de la terre à l'Université du Dakota du Sud.

« Tout a commencé avec notre intérêt pour l'impact des changements climatiques de l'ère glaciaire sur la survie et les déplacements des animaux dans cette région », explique Lindqvist. "Le sud-est de l'Alaska aurait pu servir de point d'arrêt sans glace, et maintenant - avec notre chien - nous pensons que les premières migrations humaines à travers la région pourraient être beaucoup plus importantes que certains ne le soupçonnaient auparavant."

Le fragment d'os, que l'on pensait à l'origine provenir d'un ours, était assez petit, mais lorsque l'ADN a été étudié, l'équipe s'est rendu compte qu'il provenait d'un chien, explique Lindqvist.

Après cette découverte surprise, les scientifiques ont comparé le génome mitochondrial de l'os à celui d'autres chiens anciens et modernes. Cette analyse a montré que le chien du sud-est de l'Alaska partageait un ancêtre commun il y a environ 16 000 ans avec des chiens américains qui vivaient avant l'arrivée des colonisateurs européens, explique Lindqvist. (L'ADN mitochondrial, hérité de la mère, représente une petite fraction de l'ADN complet d'un organisme, donc le séquençage d'un génome nucléaire complet pourrait fournir plus de détails si ce matériel peut être extrait.)

Fait intéressant, l'analyse des isotopes du carbone sur le fragment d'os indique que l'ancien chien du sud-est de l'Alaska avait probablement un régime marin, qui pouvait être composé d'aliments tels que du poisson et des restes de phoques et de baleines.

La recherche ajoute de la profondeur à l'histoire en couches de la façon dont les chiens sont venus peupler les Amériques. Comme le note Lindqvist, les chiens ne sont pas arrivés d'un seul coup. Par exemple, certains chiens arctiques sont arrivés plus tard d'Asie de l'Est avec la culture Thulé, tandis que les huskies de Sibérie ont été importés en Alaska pendant la ruée vers l'or. D'autres chiens ont été amenés aux Amériques par les colonisateurs européens.

La nouvelle étude aiguise le débat sur la migration des chiens et des humains vers les Amériques.

"Notre premier chien du sud-est de l'Alaska soutient l'hypothèse selon laquelle la première migration canine et humaine s'est produite par la route côtière du Pacifique Nord-Ouest au lieu du corridor continental central, qui serait devenu viable il y a seulement 13 000 ans environ", note Coelho.

La recherche a été financée par la National Science Foundation. Outre Lindqvist, Coelho et Heaton, auteurs du nouvel article en Actes de la Royal Society B inclus Stephanie Gill et Crystal Tomlin.


Les chats contrôlent les humains, selon une étude

Si vous vous êtes déjà demandé qui contrôle, vous ou votre chat, une nouvelle étude montre une évidence. C'est ton chat.

Les chats domestiques exercent ce contrôle avec un certain type de miaulement aigu et urgent, selon les résultats.

Ce miaulement est en fait un ronronnement mêlé à un cri aigu. Alors que les gens pensent généralement que le ronronnement du chat est un signe de bonheur, certains chats émettent ce ronronnement lorsqu'ils veulent être nourris. L'étude a montré que les humains trouvent ces appels mixtes ennuyeux et difficiles à ignorer.

"L'intégration d'un cri dans un appel que nous associons normalement au contentement est un moyen assez subtil de susciter une réponse", a déclaré Karen McComb de l'Université du Sussex. "Le ronronnement de sollicitation est probablement plus acceptable pour les humains que le miaulement manifeste, qui est susceptible de faire éjecter les chats de la chambre." [En photos : les animaux de compagnie préférés de l'Amérique]

Ils nous connaissent

Des recherches antérieures ont montré des similitudes entre les cris du chat et les cris du nourrisson humain.

McComb suggère que le ronronnement peut subtilement profiter de la sensibilité des humains aux cris qu'ils associent à l'éducation de la progéniture. De plus, inclure le cri dans le ronronnement pourrait rendre le son "moins harmonique et donc plus difficile à s'habituer", a-t-elle déclaré.

McComb a eu l'idée de l'étude de son expérience avec son propre chat, qui la réveillait systématiquement le matin avec un ronronnement très insistant. Après avoir parlé avec d'autres propriétaires de chats, elle a appris que certains de leurs chats faisaient également le même type d'appel. En tant que scientifique qui étudie la communication vocale chez les mammifères, elle a décidé d'enquêter sur le miaulement manipulateur.

Difficile à tester

La mise en place des expériences n'a pas été facile. Alors que les félins utilisaient des ronronnements autour de leurs propriétaires familiers, ils n'étaient pas désireux de faire les mêmes cris devant des étrangers. McComb et son équipe ont donc formé les propriétaires de chats à enregistrer les cris de leurs animaux de compagnie et à capturer les sons émis par les chats lorsqu'ils cherchaient de la nourriture et quand ils ne le faisaient pas. Au total, l'équipe a collecté les enregistrements de 10 chats différents.

Les chercheurs ont ensuite rejoué les cris à 50 participants humains, qui ne possédaient pas tous des chats. Ils ont découvert que les humains, même s'ils n'avaient jamais eu de chat eux-mêmes, jugeaient les ronronnements enregistrés alors que les chats cherchaient activement de la nourriture et marquaient les ronronnements avec un cri incrusté et aigu et marquaient comme plus urgents et moins agréables que ceux émis dans d'autres contextes.

Lorsque l'équipe a re-synthétisé les ronronnements enregistrés pour supprimer le cri incrusté, laissant tout le reste inchangé, les cotes d'urgence des sujets humains pour ces appels ont considérablement diminué.

McComb a déclaré qu'elle pense que ce cri se produit à un niveau faible dans le ronronnement normal des chats, "mais nous pensons que les chats apprennent à l'exagérer considérablement lorsqu'il s'avère efficace pour générer une réponse des humains". En fait, tous les chats n'utilisent pas du tout cette forme de ronronnement, a-t-elle déclaré, notant qu'elle semble se développer le plus souvent chez les chats qui ont une relation individuelle avec leurs propriétaires plutôt que chez ceux vivant dans de grands ménages, où leurs ronronnements pourrait être négligé.

Les résultats ont été publiés dans le numéro du 14 juillet de la revue Biologie actuelle.


Question Comment les chats ont-ils été domestiqués ?

Les chats domestiqués proviennent tous de chats sauvages appelés Felis silvestris lybica qui trouve son origine dans le Croissant fertile au Néolithique du Proche-Orient et dans l'Égypte ancienne à l'époque classique.

National Photo Co. Femme tenant un chat. 1926. Division des tirages et des photographies, Bibliothèque du Congrès.

Selon une étude récente de Claudio Ottoni, la domestication des chats a eu lieu en deux souches, mais tous les chats domestiques ont un ancêtre commun : le chat sauvage d'Afrique du Nord / d'Asie du Sud-Ouest, Felis silvestris lybica (Ottoni et autres 2017). En étudiant l'ADN ancien des chats du monde entier, les chercheurs ont découvert que la domestication des chats avait commencé dans le Croissant fertile (au néolithique) et s'était accélérée plus tard dans l'Égypte ancienne (au cours de la période classique) (Ottoni et al. 2017).

D'autres scientifiques ont également découvert un autre exemple potentiel de domestication des chats. J.D. Vigne a étudié les restes squelettiques de chats en Chine et a découvert qu'il pourrait y avoir eu une domestication de courte durée de léopards en Chine, indépendamment de la domestication ailleurs (Vigne et al. 2016). Cependant, ils n'ont trouvé aucune preuve que les chats domestiqués actuels sont liés aux léopards, donc s'il y a eu un moment où ils ont été domestiqués, cela n'a pas duré (Vigne et autres 2016).

Le chat – Felis domesticus. L. Prang & Co., 1872. Division des tirages & photographies, Bibliothèque du Congrès.

Les preuves de l'étude d'Ottoni donnent également une explication de la façon dont les chats se sont répandus dans le monde. En analysant l'ADN ancien des restes de chats trouvés dans les villes portuaires, les scientifiques ont conclu que les chats étaient amenés sur les navires, très probablement pour aider à protéger les stockages de nourriture à bord en tuant des rongeurs (Ottoni et autres 2017). Cela a permis aux chats de se répandre à travers le monde.

Carol M. Highsmith, photographe. Un chat satisfait à Yoder’s Amish Home … près de Walnut Creek dans le centre de l'Ohio. 2016. Division des tirages et des photographies, Bibliothèque du Congrès.

Un autre élément intéressant de l'histoire de la domestication des chats concerne les modèles de pelage des chats. L'analyse du motif du pelage des chats est l'un des meilleurs moyens pour les scientifiques de faire la distinction entre les chats sauvages et domestiques, car c'est l'une des rares différences visibles entre les deux. Ottoni a découvert que l'allèle récessif trouvé dans la plupart des chats tigrés aujourd'hui qui provoque un motif tacheté n'apparaissait pas dans leur étude avant la période médiévale. Cela suggère que la reproduction sélective pour la couleur du pelage n'est apparue qu'à la période médiévale, bien plus tard que le début de la domestication du chat (Ottoni et al. 2017).

Carol M. Highsmith, photographe. Popcorn le chat, l'un des quelque douzaines de résidents félins de Gammons Gulch, une ville recréée du vieil ouest et le site de dizaines de films, de tournages commerciaux et autres dans le désert reculé au nord de Benson dans le comté de Cochise, en Arizona. 2018. Division des tirages et des photographies, Bibliothèque du Congrès.

Les scientifiques ont également utilisé les couleurs et les motifs du pelage pour étudier d'autres aspects des chats. Par exemple, V.J. Crossley a découvert qu'en fonction de leur race, de la couleur de leur pelage et de la longueur de leurs poils, les chats peuvent être plus sensibles à l'hyperthyroïdie (Crossley et autres 2017). L'étude suggère un risque accru d'hyperthyroïdie pour les chats à poils longs non de race, mais une diminution du risque pour de nombreux chats à poils longs de race par rapport aux chats domestiques à poils courts (Crossley et al. 2017).

Des chatons rampant sur le représentant Peter Kostmayer dans son bureau du Congrès. Appel photographie, 1991. Division des tirages et des photographies, Bibliothèque du Congrès.

De nombreux experts sont également curieux de savoir s'il existe un lien entre la couleur du pelage et le comportement. E.A. Stelow a utilisé une étude par sondage en ligne et a découvert qu'il y avait peut-être une chance légèrement supérieure pour les chats écaille de tortue, calicot, gris et blanc et noir et blanc d'être plus agressifs que les autres (Stelow et autres 2015).

Une autre question est de savoir si la couleur du pelage a un impact sur la durée pendant laquelle un chat restera dans un refuge. W.P. Brown a conclu que les chats plus jeunes et de couleur plus claire trouvent généralement un foyer plus rapidement que les chats plus âgés et de couleur plus foncée (Brown et Morgan 2014).

Ces études montrent que l'histoire de la domestication des chats et le lien avec les couleurs et les motifs du pelage sont aujourd'hui un sujet d'intérêt pour la communauté scientifique. Il y a encore beaucoup à apprendre sur l'histoire de la domestication des chats.

Hunter, Thomas (lithographe). Chats. 1881. Prints & Division des photographies, Bibliothèque du Congrès.

Publié: 19/11/2019. Auteur : Section de référence scientifique, Bibliothèque du Congrès


. Mais les chats sont intelligents tout de même

Les chiens peuvent avoir une vie sociale plus active, mais ne négligez pas pour l'instant le cerveau félin. En 2010, des chercheurs de la Wildlife Conservation Society ont enregistré un chat sauvage imitant l'appel de sa proie, un petit singe. Le chat amazonien, appelé margay, a été vu en train de faire des bruits de singe près d'un groupe de tamarins pie. Lorsque les tamarins se sont approchés pour enquêter, le margay a tenté une embuscade.

Dans ce cas, un tamarin a réalisé la ruse et a sauvé les autres singes avec un cri d'avertissement. Mais l'observation suggère que les chats sauvages peuvent être encore plus rusés que prévu.


Animaux utilisés dans l'éducation

Chaque année aux États-Unis, on estime que 20 millions d'animaux sont maltraités pour des exercices d'enseignement cruels et archaïques, malgré l'existence d'outils pédagogiques supérieurs sans animaux. Environ la moitié d'entre eux sont tués et utilisés pour la dissection en classe, d'autres sont tourmentés alors qu'ils sont encore en vie dans des expériences de biologie et de psychologie en classe et découpés dans des exercices de formation médicale.

La tragédie de la mort de ces animaux est amplifiée par le fait que des méthodes d'apprentissage humaines et non animales, comme des logiciels informatiques sophistiqués, sont disponibles et qu'il a été démontré qu'elles enseignent l'anatomie et les processus biologiques complexes ainsi que - ou mieux que - cruels, laboratoires animaliers archaïques et destructeurs de l'environnement, tout en inculquant aux étudiants le respect de la vie des animaux.

Dissection

Environ 10 millions d'animaux sont utilisés chaque année pour des exercices de dissection en classe aux États-Unis. ils étaient encore en vie.

Les maisons de fournitures biologiques élèvent des animaux tels que des souris, des rats et des lapins obtiennent des fœtus de porcs dans des abattoirs qui les coupent du corps de leurs mères après que celles-ci ont été tuées et piègent ou prennent d'autres types d'animaux à divers endroits.

Par exemple, des millions de grenouilles sont capturées dans leur habitat naturel chaque année pour la dissection et l'expérimentation, et le département américain de l'Intérieur a même déclaré que le déclin des populations d'amphibiens est dû en partie à l'utilisation de ces animaux dans la dissection. D'autres animaux, tels que les chats couramment disséqués dans les cours de biologie, sont obtenus dans des refuges pour animaux, des animaleries, des arrière-cours et dans les rues des États-Unis et du Mexique.

Expériences en classe

En plus des animaux mutilés lors de la dissection, des millions de souris, lapins, rats, tortues et autres animaux vivants sont tourmentés et tués lors de démonstrations de biologie et de psychologie grossières de niveau universitaire. Les tortues sont écrasées sur la tête avec des marteaux et ont des trous percés dans leurs carapaces afin que leurs cœurs puissent être vus et manipulés. Les cerveaux des grenouilles sont détruits lorsque des épingles sont enfoncées dans leur crâne afin que les étudiants puissent les ouvrir et stimuler leurs muscles exposés avec de l'électricité. Les souris, les lapins et les rats sont également soumis à des procédures hautement invasives, douloureuses et autrement nocives de la part des étudiants et des professeurs, notamment des chocs électriques, des lésions cérébrales induites chirurgicalement, la toxicomanie, la famine, la privation maternelle, etc.

Entrainement Medical

Bien qu'aucune école de médecine américaine n'utilise des animaux pour enseigner aux étudiants, certains autres programmes médicaux continuent de demander aux stagiaires d'apprendre divers concepts et compétences en effectuant des procédures invasives et souvent mortelles sur les animaux.

Dans certains cours de formation médicale d'urgence dans les universités et les hôpitaux, les chiens, les porcs, les moutons et les chèvres ont la gorge trouée et la poitrine et des aiguilles sont enfoncées dans le cœur. Lors d'horribles exercices d'entraînement militaire, des chèvres et des cochons sont abattus, poignardés, démembrés, explosés et brûlés. Dans un nombre décroissant de programmes de pédiatrie, les chats et les furets ont des tubes durs forcés à plusieurs reprises dans leur gorge délicate pour l'entraînement à l'intubation. D'autres cours permettent aux stagiaires de s'entraîner à utiliser des outils chirurgicaux et d'autres dispositifs médicaux en coupant des animaux vivants.

Programmes d'études compatissants

Les animaux ne sont pas les seuls dont la vie est affectée négativement par ces tests cruels sur les animaux. En plus des dommages causés aux animaux, de nombreuses personnes à tous les stades de leur carrière éducative sont mal à l'aise avec l'utilisation d'animaux dans l'éducation. Des études montrent qu'exposer des étudiants - dont plus de la moitié s'opposent à l'expérimentation animale - à la dissection animale peut les traumatiser, favoriser l'insensibilité envers les animaux et même dissuader certains de poursuivre des carrières scientifiques.

Heureusement, en raison de préoccupations éthiques croissantes, d'avancées technologiques et de résultats solides sur l'efficacité éducative des méthodes modernes non animales, de nombreuses personnes rejettent ces laboratoires animaliers grossiers et les éducateurs et les organisations professionnelles à tous les niveaux adoptent des outils d'enseignement plus humains.

Il a été démontré à maintes reprises que des logiciels informatiques sophistiqués et des simulateurs humains incroyablement réalistes enseignent les principes biologiques de base et avancés et les procédures médicales mieux que les laboratoires d'animaux invasifs, douloureux et mortels, tout en inculquant aux étudiants le respect de la vie des animaux. Contrairement aux laboratoires de dissection et d'animaux vivants, dans lesquels les étudiants ont la possibilité d'effectuer une procédure et d'apprendre le contenu requis, les méthodes non animales permettent aux étudiants de répéter le matériel jusqu'à ce qu'ils soient compétents et confiants sans avoir à mutiler ou à blesser un animal. Et pour ceux qui apprennent à traiter les gens, ces méthodes humaines modèlent l'anatomie et la physiologie humaines.

Les médecins en formation dans presque toutes les facultés de médecine apprennent désormais avec une combinaison de méthodes didactiques, de simulateurs humains-patients, de programmes informatiques interactifs, de méthodes d'enseignement humaines sûres et d'une expérience clinique. Aujourd'hui, on peut même devenir un chirurgien certifié sans nuire à aucun animal, et l'expérience de la dissection animale et de l'expérimentation sur des animaux vivants n'est pas requise ou attendue de ceux qui postulent à la faculté de médecine. Les programmes de formation vétérinaire s'éloignent de plus en plus des procédures nocives sur les animaux également.

Alors qu'il fut un temps où l'utilisation d'animaux en classe était presque incontestée, les étudiants d'aujourd'hui sont prêts, disposés et capables de défendre les animaux et de travailler avec PETA pour utiliser des méthodes non animales plus humaines et plus efficaces. Pour plus d'informations sur la façon de refuser de faire du mal aux animaux en classe, cliquez ici.


13 photos de chats d'époque National Geographic

Un champion persan chinchilla se repose près d'une pile de livres "comme un petit lion seigneurial" à Bloomsberg, en Pennsylvanie.

« Les zones urbaines abritent une faune déjà affectée par le développement humain et la fragmentation du paysage », explique Troi Perkins, l'un des auteurs de l'étude, qui a géré la collecte de données aux États-Unis alors qu'il était étudiant à la North Carolina State University.

«Plus il y a de chats à l'extérieur, plus les espèces sauvages locales peuvent subir de stress et de décès», dit-elle. « L'impact écologique des chats domestiques errants à l'extérieur peut être encore plus grave lorsqu'il y a des espèces sauvages menacées ou en voie de disparition vivant à proximité. »


Histoire naturelle

Le lion, tigre (Panthera tigris) et le guépard (Acinonyx jubatus) sont principalement terrestres, mais ce sont des grimpeurs agiles le léopard (Panthera pardus), jaguar (P. onca), ocelot (Leopardus pardalis), et les autres chats sont très à l'aise dans les arbres. Les plus gros chats se déplacent sur de vastes zones, errant souvent seuls ou avec un compagnon. Parfois, on peut devenir membre d'un groupe familial. Seuls les lions sont grégaires, avec des fiertés composées de 30 individus.

Presque tous les chats se nourrissent de petits mammifères et d'oiseaux ou de grands herbivores tels que les cerfs et divers types d'antilopes. Le chat pêcheur (Prionailurus viverrinus) se nourrit en grande partie de poissons et de palourdes ou d'escargots et s'intègre ainsi dans une niche légèrement différente de celle de la plupart des chats. Le chat à tête plate (Prionailurus planiceps) est la seule espèce connue pour se nourrir dans une certaine mesure de la végétation telle que les fruits et les patates douces. La mise en cache de la nourriture se produit chez les gros chats, et certains peuvent traîner leur proie dans un arbre ou la placer sous un buisson après le gavage initial. Les chats vivent selon une routine de festin ou de famine, se gavent quand une mise à mort est faite, puis jeûnent pendant plusieurs jours.

La plupart des chasses se font en utilisant la vision et l'ouïe. Typiquement solitaire pendant la chasse, un chat vole jusqu'à sa proie sur des pattes rembourrées. De longues moustaches sensibles sur le visage aident le chat à traquer la proie en frôlant les obstacles et en lui permettant d'éviter de faire des bruits excessifs. Lorsqu'il est proche de sa proie, le chat l'accable dans une course ou un saut bref et rapide. Les chats peuvent se déplacer très rapidement en un court élan, mais ne sont pas conçus pour une vitesse soutenue. Le guépard, qui chasse généralement pendant la journée, est considéré comme le plus rapide des mammifères, capable d'atteindre une vitesse de plus de 100 km/h (62 mph). Les chats comptent sur une vitesse et des réflexes supérieurs pour rattraper leurs proies en esquivant, qui ont souvent une plus grande endurance. Si elle est dépassée, la proie est abattue et expédiée avec une morsure profonde, généralement au cou.

La période de gestation de la plupart des chats plus petits est d'environ deux mois, et celle des chats plus gros est plus proche de quatre mois. Un à six chatons constituent la portée habituelle. Les chattes peuvent avoir de quatre à huit mamelons. La saison de reproduction se situe généralement à la fin de l'hiver ou au début du printemps. Certains chats (lions, tigres et léopards) sont capables de se reproduire à tout moment de l'année, et de nombreuses espèces sont des ovulateurs induits, l'ovulation étant induite par des hormones libérées pendant la copulation. La taille de l'animal ne semble pas déterminer la taille de la portée, le nombre de portées ou le moment de la saison de reproduction. Chez les chats plus grands, cependant, l'âge initial de reproduction est plus élevé, les femelles peuvent avoir trois ou quatre ans et les mâles jusqu'à cinq ou six ans. Les chats plus petits peuvent se reproduire lorsqu'ils ont moins d'un an. La plupart des portées naissent dans des endroits rarement perturbés, comme dans une caverne rocheuse, sous un arbre tombé ou dans un fourré dense. Le serval (Leptailurus serval) utilise un vieux terrier de porc-épic ou d'oryctérope. Dans la plupart des espèces, le mâle n'aide pas aux soins et à l'élevage des jeunes, et en fait la femelle peut devoir se prémunir contre ses attaques contre les chatons.


Chat sauvage écossais

Le chat sauvage écossais est un grand chat tigré avec une queue annelée noire touffue qui est originaire d'Écosse. Il n'en reste plus qu'environ 400 et fait donc partie des espèces les plus menacées du Royaume-Uni. Comme pour les autres espèces en voie de disparition, les menaces pour la survie du chat sauvage comprennent la fragmentation et la perte de l'habitat, l'abattage illégal et la présence de chats domestiques sauvages dans les paysages sauvages écossais. Ce dernier conduit au métissage et à la sélection naturelle entraînant la perte de certaines des caractéristiques qui définissent l'espèce.

La conservation basée sur les espèces du chat sauvage écossais a inclus leur retrait de la nature et leur placement dans des zoos et des sanctuaires de faune pour l'élevage en captivité, ainsi que la destruction ciblée des chats domestiques et hybrides sauvages dans la nature. Mais cela réduit encore plus le nombre d'animaux sauvages. Fredriksen )2016) a fait valoir que la poursuite de la biodiversité écossaise « indigène » en tentant d'éliminer les chats sauvages « non indigènes » et les hybrides réduit les avantages de la sélection naturelle. Il se peut que la meilleure chance que le chat sauvage écossais ait de survivre face à un environnement changeant soit de se reproduire avec des chats domestiques qui y sont mieux adaptés.


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