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16.3G : Corail de mer et zooxanthelles d'anémones de mer - Biologie


Les zooxanthelles font référence à une variété d'espèces qui forment des relations symbiotiques avec d'autres organismes marins, en particulier les coraux.

Objectifs d'apprentissage

  • Décrire le rôle que jouent les zooxanthelles dans la sybiose animale

Points clés

  • Les espèces de zooxanthelles sont membres du phylum Dinoflagelata. Le genre le plus répandu est Symbiodinium.
  • Chaque cellule Symbiodinium est coccoïde à l'hôpital (vivant dans une cellule hôte) et entourée d'une membrane qui provient du plasmalemme de la cellule hôte pendant la phagocytose.
  • Les relations mutualistes entre les zooxanthelles et les coraux constructeurs de récifs forment la base d'un écosystème très diversifié et productif.

Mots clés

  • endosymbiote: Un organisme qui vit dans le corps ou les cellules d'un autre organisme.
  • phagocytose: processus par lequel une cellule incorpore des particules étrangères de manière intracellulaire.
  • benthique: Qui se rapporte au benthos ; vivant sur le fond marin, au lieu de flotter dans l'océan.

Les symbiodiniums sont appelés familièrement « zooxanthelles » (ou « zoox »), et les animaux symbiotiques avec les algues de ce genre sont dits « zooxanthelles ». Le terme était vaguement utilisé pour désigner tout endosymbionte brun doré, y compris les diatomées et autres dinoflagellés. Le genre Symbiodinium englobe le groupe le plus important et le plus répandu de dinoflagellés endosymbiotiques connus de la science. Ces algues unicellulaires résident généralement dans l'endoderme des cnidaires tropicaux tels que les coraux, les anémones de mer et les méduses, où elles transfèrent les produits de la photosynthèse vers l'hôte et reçoivent à leur tour des nutriments inorganiques (par exemple, CO2, NH4+). Ils sont également hébergés par diverses espèces d'éponges, de vers plats, de mollusques (par exemple, les bénitiers), de foraminifères (soritidés) et de certains ciliés. Généralement, ces dinoflagellés pénètrent dans la cellule hôte par phagocytose, persistent en tant que symbiotes intracellulaires, se reproduisent et se dispersent dans l'environnement (notez que dans la plupart des mollusques, Symbiodinium sont intercellulaires plutôt qu'intracellulaires). Les cnidaires associés au Symbiodinium se trouvent principalement dans des environnements marins oligotrophes chauds (pauvres en nutriments) où ils sont souvent les constituants dominants des communautés benthiques. Ces dinoflagellés sont donc parmi les microbes eucaryotes les plus abondants trouvés dans les écosystèmes des récifs coralliens.

Les symbiodiniums sont principalement connus pour leur rôle d'endosymbiotes mutualistes. Chez les hôtes, ils se produisent généralement en densités élevées, allant de centaines de milliers à des millions par centimètre carré. La culture réussie de cellules gymnodinioïdes nageuses de corail a conduit à la découverte que les « zooxanthelles » étaient en fait des dinoflagellés. Chaque cellule Symbiodinium est coccoïde à l'hôpital (vivant dans une cellule hôte) et entourée d'une membrane qui provient du plasmalemme de la cellule hôte pendant la phagocytose. Cette membrane subit probablement une certaine modification de sa teneur en protéines, qui a pour fonction de limiter ou d'empêcher la fusion phago-lysosome. La structure de la vacuole contenant le symbiote est donc appelée le symbiosome, et une seule cellule symbiote se trouve dans chaque symbiosome. On ne sait pas comment cette membrane se dilate pour accueillir une cellule symbiote en division. Dans des conditions normales, les cellules symbiotes et hôtes échangent des molécules organiques et inorganiques qui permettent la croissance et la prolifération des deux partenaires.


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