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1.4.5.12 : La diversité du vivant - Biologie

1.4.5.12 : La diversité du vivant - Biologie


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Objectifs d'apprentissage

  • Expliquer la diversité de la vie

Si on vous demandait de catégoriser les êtres vivants sur terre, comment le feriez-vous ? Très probablement, vous classeriez les choses en trois groupes : les animaux, les plantes et les micro-organismes : ce sont les divisions les plus visibles de la vie.

La diversité biologique est la variété de la vie sur terre. Cela inclut toutes les différentes plantes, animaux et micro-organismes ; les gènes qu'ils contiennent ; et les écosystèmes qu'ils forment sur terre et dans l'eau. La diversité biologique est en constante évolution. Elle est augmentée par une nouvelle variation génétique et réduite par l'extinction et la dégradation de l'habitat.

Qu'est-ce que la biodiversité?

La biodiversité fait référence à la variété de la vie et de ses processus, y compris la variété des organismes vivants, les différences génétiques entre eux, et les communautés et les écosystèmes dans lesquels ils se produisent. Les scientifiques ont identifié environ 1,9 million d'espèces vivantes aujourd'hui. Ils sont divisés en six règnes de la vie illustrés à la figure 2. Les scientifiques découvrent encore de nouvelles espèces. Ainsi, ils ne savent pas avec certitude combien d'espèces existent réellement aujourd'hui. La plupart des estimations vont de 5 à 30 millions d'espèces.

Figure 2. Vie connue sur terre. Cliquer pour agrandir l'image.

Objectifs d'apprentissage

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Échelle de la biodiversité

La diversité peut être mesurée à différentes échelles. Voici trois indices utilisés par les écologistes :

  • Diversité alpha fait référence à la diversité au sein d'une zone, d'une communauté ou d'un écosystème particulier, et est mesurée en comptant le nombre de taxons au sein de l'écosystème (généralement des espèces).
  • Diversité bêta est la diversité des espèces entre les écosystèmes ; il s'agit de comparer le nombre de taxons propres à chacun des écosystèmes.
  • Diversité gamma est une mesure de la diversité globale des différents écosystèmes au sein d'une région.

Avantages de la biodiversité

La biodiversité nous fournit toute notre nourriture. Il fournit également de nombreux médicaments et produits industriels, et il a un grand potentiel pour développer des produits nouveaux et améliorés pour l'avenir. Peut-être plus important encore, la diversité biologique fournit et maintient un large éventail de « services » écologiques. Ceux-ci comprennent la fourniture d'air et d'eau propres, de sol, de nourriture et d'abris. La qualité – et la pérennité – de notre vie et de notre économie dépendent de ces « services ».

Essayez-le

Le long isolement de l'Australie au cours des 50 derniers millions d'années et son déplacement vers le nord ont conduit à l'évolution d'un biote distinct. Les caractéristiques importantes de la diversité biologique de l'Australie comprennent :

  • Un pourcentage élevé d'espèces endémiques (c'est-à-dire qu'elles n'existent nulle part ailleurs) :
    • plus de 80% des plantes à fleurs
    • plus de 80% des mammifères terrestres
    • 88 % des reptiles
    • 45% des oiseaux
    • 92% des grenouilles
  • Groupes fauniques d'une grande richesse. L'Australie possède une diversité exceptionnelle de lézards en zone aride, de nombreuses orchidées terrestres, et une faune totale d'invertébrés estimée à 200 000 espèces avec à elle seule plus de 4 000 espèces différentes de fourmis. Les marsupiaux et les monotrèmes représentent collectivement environ 56% des mammifères terrestres indigènes en Australie.
  • Faune d'importance évolutive majeure. Par exemple, l'Australie compte 12 des 19 familles connues de plantes à fleurs primitives, dont deux n'existent nulle part ailleurs. Certaines espèces, telles que le poisson poumon du Queensland et le péripatus, sont restées relativement inchangées pendant des centaines de millions d'années.


Voir la vidéo: De la diversité génétique à la biodiversité (Décembre 2022).